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Jemand hat 15.000 Dollar für ein Stück Schimmel bezahlt und ehrlich gesagt, was für ein Schnäppchen

2022

Sie verdanken Ihr Leben wahrscheinlich einem bestimmten Pilz. Und jemand hat gerade fast 15.000 Dollar dafür bezahlt. Zumindest hoffen sie, dass sie gerade fast 15.000 US-Dollar für diesen speziellen Pilz ausgegeben haben. Es kann sein, dass es nicht das Original ist.

Ein schottischer Bakteriologe namens Alexander Fleming entdeckte 1928, dass eine bestimmte Art von Pilz auf natürliche Weise ein Antibiotikum hervorbrachte - einen Bakterienkiller. Dieses Antibiotikum war Penicillin (oder es würde zumindest später zu Penicillin werden, als zwei andere Wissenschaftler herausfanden, wie das Arzneimittel stabilisiert und in Massenproduktion hergestellt werden kann). Fleming veröffentlichte seine Erkenntnisse im Jahr 1929 und versuchte die Wissenschaft dazu zu bringen, diesem neuen "Schimmelpilzsaft", wie er ihn so liebevoll nannte (lecker), Aufmerksamkeit zu schenken. Doch erst in den vierziger Jahren nahm Penicillin als Medikament wirklich Fahrt auf rechtzeitig, damit es am Ende des Zweiten Weltkriegs und Jahre nachdem Fleming es selbst aufgegeben hatte, in Serie produziert werden konnte.

Fleming hatte Proben der Originalform zwischen Brillenglasstücken aufbewahrt, die er jedem Würdenträger ausgab, der sich mit ihm traf. Er war wie der Oprah von Schimmelproben. SIE bekommen einen Schimmel! SIE bekommen einen Schimmel! JEDER ERHÄLT EINE FORM! Er gab Prinz Philip so viele, dass der König sich tatsächlich darüber beschwerte. Und ja, er klingt wie ein verrückter alter Mann, der Pilzreste austeilt, aber zu seiner Verteidigung retteten diese grünlichen Flecken viele Millionen Leben. Penicillin war das erste moderne Antibiotikum - plötzlich konnten Ärzte bakterielle Infektionen behandeln. Es war so wertvoll (und so knapp), dass die Ärzte die Pipi ihrer Patienten einsammelten, um etwas Penicillin zurückzubekommen, das sonst verschwendet würde. Und angesichts der vielen Leben, die es gerettet hat, hat es wahrscheinlich dafür gesorgt, dass Ihre Eltern und Großeltern lange genug überlebt haben, um Sie zu produzieren. Lasst uns vielleicht nicht zu viel Spaß mit Pilzen machen.

Fleming fertigte so viele dieser Souvenirs an, dass nicht klar ist, wie viele aus der Originalprobe stammen und wie viele nur aus dem Original stammen. Es ist wie das Schiff von Theseus, aber für Pilze. Wenn Sie jedes Brett und jeden Nagel in Theseus 'Schiff einzeln austauschen, ist es dann immer noch dasselbe Schiff? Und wenn Sie weiterhin neue Pilzproben anbauen, um die Teile zu ersetzen, die Sie aus der Originalprobe entnommen haben, ist es dann immer noch derselbe Pilz? Anscheinend glaubt das jemand, der 14.617 US-Dollar übrig hat. Der Name des Käufers wurde nicht bekannt gegeben, aber das britische Auktionshaus Bonhams verkaufte das Objekt aus der Sammlung von Flemings Nichte.

Obszöner Preis oder nicht, es ist ein ziemlich erstaunliches Stück Geschichte. Es war eine dieser zufälligen Entdeckungen, die die Menschen so sehr lieben. Ein Mann lässt einige Petrischalen voller Bakterien auf seiner unordentlichen Laborbank zurück und stellt fest, dass in einigen Schalen ein Pilz wächst, der die Bakterien abtötet. In den meisten Fällen ist dieses Experiment ein Fehlschlag - die Bakterien sind tot. Aber für Fleming war das Fehlen von Wachstum tatsächlich ein Erfolg. Auf diese Weise hatte er bereits eine Entdeckung gemacht: das Enzym Lysozym.

Lysozym zerstört Bakterienwände und kommt auf natürliche Weise in der Nase vor, insbesondere im Schleim. Ein Teil der Art und Weise, wie sich Ihr Körper gegen eindringende Bakterien wehrt, die durch die Atemluft eindringen könnten, besteht darin, Ihren Schleim antibakteriell zu machen. Und wenn Sie krank werden, bekommen Sie oft eine laufende Nase, weil Ihr Körper versucht, die Infektion abzuwehren, indem er mehr Schleim bildet. Fleming erkannte, dass das Züchten von Bakterien, die dem Rotz eines Patienten entnommen wurden, bemerkenswert schwierig war. Die Lysozyme töteten die Bakterien, bevor sie Fuß fassen konnten.

Man könnte also sagen, dass Fleming mehrfach die Form gebrochen hat.

Es tut uns leid.

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