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Sibirische Einhörner lebten neben Menschen und waren so viel cooler als die mythische Version

2022

Alle Nashörner sind wirklich Einhörner - sie sind einfach nicht perlweiß und magisch, wie es unsere Mythen sagen sollten. Diese mächtigen Bestien bekommen ihre Kraft von stämmigen Muskeln und verhornten Körperschutzmitteln anstatt von Regenbogen und Magie, aber sie sind die einzigen Einhörner, die wir haben. Und eine ausgestorbene Art heißt dementsprechend: das sibirische Einhorn.

Elasmotherium sibericum war der letzte Überlebende der Gattung Elasmotherium, bei der es sich einst um eine große, vielfältige Gruppe von Riesennashörnern handelte. Sibirische Einhörner galten einst als ausgestorben, als im frühen und mittleren Pleistozän, das einen Zeitraum von 126.000 bis 2, 5 Millionen Jahren umfasst, ein breites "Hintergrundsterben" stattfand. Die Art war nicht viel untersucht worden, aber es wurde vorher angenommen, dass E. sibericum vor ungefähr 100.000 bis 200.000 Jahren ausgestorben ist.

Neue Forschungen an den versteinerten Backenzähnen dieser alten Einhörner haben jedoch gezeigt, dass sie bis zum späten Aussterben des quaternären Megafaunals andauerten. Das ist der wissenschaftliche Name für das Ereignis, das Sie als das Ende der letzten Eiszeit kennen, als viele nachträglich geliebte Tiere - zum Beispiel Säbelzahntiger und Wollmammute - im Zuge des Klimawandels ausgestorben sind. Die Zeitung, die diese Woche in der Zeitschrift Nature Ecology & Evolution veröffentlicht wurde, datiert die jüngsten Fossilien auf ein Alter von etwa 35.000 bis 39.000 Jahren. Kurz vor dem Aussterben des Megafaunals begann sich der Mensch weit zu zerstreuen. Daher gab es in der Vergangenheit viele Debatten darüber, ob die weitverbreiteten Todesfälle verschiedener Arten auf Überjagung oder auf den Klimawandel zurückzuführen sind.

In diesem Fall sieht es jedoch so aus, als würde der Temperaturanstieg diese riesigen Bestien töten. Die Forscher stellen in diesem kürzlich erschienenen Artikel fest, dass sibirische Einhörner einige extreme Anpassungen aufwiesen, die ihre Ernährung einschränkten. Als sich die Vegetation zu verändern begann, konnte sich E. sibericum einfach nicht schnell genug ändern, um zu überleben. Die Linien, die moderne Antilopen und Nashörner zeugten, überlebten dieses Aussterben, indem sie sich weiterentwickelten, um eine andere Ernährung zu sich zu nehmen, was sie tun konnten, weil sie eine Vielzahl von Pflanzen durchstreiften und weideten. Sibirische Einhörner konnten nicht. Basierend auf dem Winkel zwischen dem Hinterkopf und dem Gaumen (dem Knochen auf Ihrem Gaumen) glauben Forscher, dass sibirische Einhörner ihren Kopf noch tiefer als moderne Nashörner hielten. Dadurch konnten sie Vegetation sehr nahe am Boden essen. Aber als ihre ökologische Nische verschwand, verschwanden sie auch.

Die Autoren weisen darauf hin, dass das Aussterben besonders wahrscheinlich war, weil E. sibericum ein stark eingeschränktes geografisches Verbreitungsgebiet, eine geringe Populationsgröße und eine niedrige Reproduktionsrate aufwies. Rhinocerotinae, die Gruppe der modernen Nashörner, überlebte, während die Cousins ​​von Elasmotherium ausstarben. Dieses Papier zeigt auch, dass sich die beiden Gruppen lange zuvor, etwa 43 Millionen Jahre, getrennt hatten. Obwohl sie oberflächlich ähnlich aussahen, gehörten die alten Nashörner größtenteils einer hochspezialisierten Gruppe an, die einen massiven Klimawandel einfach nicht überstehen konnte.

Wir wissen das alles jetzt, weil diese Forschergruppe beschlossen hat, die Beweise, die sie bereits vor sich hatten, tatsächlich zu untersuchen. Die 25 Proben, mit denen sie Radiokohlenstoffdatierungen durchführten, befanden sich in verschiedenen Museumssammlungen, aber wie sie in der Studie schrieben, wurden keine Datierungen oder genetischen Analysen für die Art durchgeführt. Endlich bekommen diese echten Einhörner ihren Tag in der Sonne.

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