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Sollen wir den tiefen Ozean abbauen?

2022

Sie haben wahrscheinlich von Peak Oil gehört - dem Punkt, an dem die Ölförderung ihren Höchststand erreicht und zu sinken beginnt -, aber was ist mit Peak Copper?

Kupfer hilft beim Senden der elektrischen Signale, die moderne Elektronik wie Handys und Tablets zum Funktionieren bringen. Es besteht jedoch zunehmend die Sorge, dass die Prävalenz von Schlüsselmineralien wie Kupfer abnimmt.

2016 veröffentlichte die chilenische Kupferkommission (Cochilisco) einen Bericht über 15 Jahre Kupfererkundungsdaten. Sie fanden heraus, dass die meisten neuen Kupfervorkommen vor 2010 gefunden wurden. Die Welt hat nicht aufgehört, nach Kupfer zu suchen, aber wir haben aufgehört, Kupfer zu finden.

Und Kupfer ist nicht einmal das Mineral, das Unternehmen am meisten nervös macht - es ist immer noch reichlich vorhanden. Mineralien wie Tantal, Wolfram und Molybdän sind eine ganz andere Sache. Sie sind für die Herstellung von Hightech-Geräten von entscheidender Bedeutung und haben keine Ersatzprodukte parat. Diese Mineralien werden oft nicht direkt abgebaut, sondern sind Nebenprodukte anderer Bergbauarten. Und Recycling ist in diesem Fall kein Allheilmittel. Oft ist die Menge, die in einem bestimmten Gerät verwendet wird, tatsächlich recht gering, was die Rückforderung schwierig und teuer macht. Aus Angst vor einer sich abzeichnenden Verknappung haben die Bergbauunternehmen eine bisher ungenutzte Ressource im Auge - die Tiefsee.

"Es gibt 27 Lizenzen für die Exploration von Meeresschürfgebieten", sagte Mark Hannington, Geologe am GEOMAR-Helmhotz-Zentrum für Ozeanforschung. Hannington sprach am Freitag auf der Jahrestagung 2017 der American Association for Advancement of Science in Boston.

Im Jahr 2015 untersuchte eine Gruppe von Yale-Wissenschaftlern die "Kritikalität" aller 62 Metalle im iPhone. Einige der besorgniserregendsten Mineralien könnten im tiefen Ozean vorhanden sein.

In der Tiefsee gibt es drei Arten von Mineralformationen, die für den Bergbau geeignet sein könnten. Die ersten sind polymetallische oder Manganknollen, eine Art Metallklumpen, der auf dem Meeresboden ruht. Die zweiten sind polymetallische Sulfide. Hierbei handelt es sich um eine Mischung aus Mineralien wie Gold, Silber, Kupfer, Blei, Zink und Seltenerdmetallen wie Molybdän, Tellur und Titan, die sich entlang des Meeresbodens in der Nähe von Unterwasservulkanschloten bilden. Schließlich gibt es kobaltreiche Ferromangan (Fe-Mn) -Krusten, die eine Schicht des Meeresbodens bilden. Polymetallknollen sind aufgrund des einfachen Zugangs und der vorhandenen Technologien am reifsten für den Bergbau.

Nach Ansicht von Hannington könnten sich Unternehmen für diese Ressourcen an den Tiefseeabbau wenden, auch wenn dies finanziell keinen Sinn ergibt. China kontrolliert den Markt für Seltenerdmineralien, und ein Großteil des weltweiten Tantalangebots befindet sich in der instabilen Demokratischen Republik Kongo. Die Länder können die Kosten für den Abbau von Mineralien selbst tragen, um von einem volatilen globalen Mineralienmarkt unabhängig zu werden.

Aber Tiefseebergbau beinhaltet das Erforschen des Unbekannten. Wir haben nur fünf Prozent des tiefen Ozeans erkundet. Und das Wenige, das wir wissen, lässt vermuten, dass der Abbau dieser Gewässer ein gefährliches Unterfangen sein könnte.

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Nimm die Knötchen. Die Analyse der Mineralien in der Clarion-Clipperton-Zone, einer der besser kartierten Regionen des Ozeans, legt nahe, dass die Knötchenschicht nicht sehr dick ist. Laut Hannington müssten wir eine Fläche von 62 Quadratmeilen der Zone abkratzen, um die Kupfermenge abzurechnen, die in einer typischen Mine an Land gefunden wurde.

Dann gibt es die Tatsache, dass jeder dieser Knoten ein Ökosystem ist - eines, das viele Mikroorganismen beherbergt. Erste Hinweise deuten darauf hin, dass der Bergbau das Ökosystem stört und lang anhaltende schädliche Auswirkungen hat.

Stace Beaulieu, ein biologischer Ozeanograph am Woods Hole Oceanographic Institute, zeigte Fotografien eines Gebiets, das mit Schleppnetzen untersucht worden war - seine Knötchen waren abgekratzt worden. 26 Jahre später ragen die Schleppleinen immer noch heraus. Die Knötchen sind nicht zurückgekommen.

"Mit den Knötchen verbundene Organismen gehen verloren", sagte Beaulieu. „Was wird mit den Tieren im Sediment passieren? Das ist unbekannt. "

Schließlich wissen wir nicht einmal, wie viele Mineralien sich tatsächlich in der Tiefsee befinden. Welche Daten existieren, ist von Natur aus ziemlich spekulativ.

"Die Art von Forschung, die wir betreiben, ist sehr teuer", sagte Beaulieu. Akademische Forscher untersuchen hauptsächlich die möglichen Auswirkungen des Bergbaus auf die Umwelt und nicht auf die Industrie. Daher gibt es nur wenige Daten, die aggressive Tiefsee-Bestrebungen unterstützen, und noch weniger, die darauf hindeuten, dass der Abbau von Ozeanen besser ist als das Festhalten an Land.

„Wir müssen das Gleichgewicht zwischen Landressourcen und Meeresressourcen quantifizieren“, sagte Thomas Graedel, ein Industrieökologe an der Yale University. "Ohne intensive Forschung an Land und im Meer ist es sehr schwer zu sagen, ob und wo die Ressourcen knapp werden."

Es ist zwar schwer zu sagen, wann die Ressourcen an Land versiegen werden, aber es steht außer Frage, dass die Uhr tickt - und wenig Zweifel, dass der tiefe Ozean bald im Namen der Technologie geplündert wird. Es könnte uns allen ein Anliegen sein, an unseren Handys, Laptops und anderen E-Whiz-Bangs festzuhalten, anstatt nach dem nächsten verfügbaren Upgrade zu suchen.

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