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"Schocktherapie" ist nicht so beängstigend, wie der Name - oder die Filme - vermuten lassen

2021

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Für die Mehrheit der Menschen, die an Depressionen leiden, können Medikamente helfen, die Symptome zu lindern. Antidepressiva sind nicht perfekt und es kann einige Versuche dauern, um das beste Medikament für jede Person zu finden, aber in den meisten Fällen wirken sie. Irgendwo zwischen 10 und 30 Prozent der Menschen sprechen jedoch auf keine Behandlung an.

Eine Option für Patienten in dieser Gruppe ist eine Behandlung, die als Elektrokrampftherapie oder ECT bezeichnet wird. Es ist umgangssprachlich als Schocktherapie bekannt - aber dies ist nicht die Folter, die in Filmen wie One Flew Over the Cuckoo's Nest anschaulich dargestellt wird. Heutzutage wird die ECT unter Narkose durchgeführt, und der elektrische Strom wird gezielt und kontrolliert. Es ist ein Irrtum, dass das Verfahren beängstigend und körperlich extrem ist, sagt Amy Aloysi, die Direktorin des ECT-Dienstes an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai. Sie lade die Familien der Patienten in den Raum ein, um die Prozedur zu beobachten und zu versuchen, diese Wahrnehmung zu ändern.

Wie die meisten Therapien und Medikamente funktioniert es jedoch nicht bei jedem und kann mit Nebenwirkungen und Risiken verbunden sein. ECT wird von der medizinischen Gemeinschaft gut angenommen und hilft vielen Patienten, die sich in der Vergangenheit um eine Behandlung bemüht hatten. Einige Ärzte sind jedoch der festen Überzeugung, dass es nicht angewendet werden sollte, und in seltenen Fällen haben Patienten nach der Behandlung von schlechten Erfahrungen berichtet.

Sue Cunliffe, eine frühere Kinderärztin, schrieb diese Woche im British Journal of Medicine in einer Debatte darüber, ob ECT heute noch in der Medizin angewendet werden sollte, dass sie nach der ECT selbst Sprachstörungen und größere Probleme mit dem Gedächtnis und der exekutiven Funktion hatte - bezeichnend genug sie wurde gezwungen, ihren job zu verlassen. Solche langfristigen Nebenwirkungen passieren, sagt Aloysi, aber sie sind selten, sagt sie. Es ist etwas, das sie mit Patienten bespricht. "Wir lassen die Leute definitiv wissen, dass es passieren kann und dass wir nicht zu 100 Prozent sicher sind, wem es passieren könnte, sagt sie.

Aloysi hat Tausende von Menschen mit ECT behandelt und sagt, sie habe bei keinen Patienten lang anhaltende, lebensbeeinträchtigende Nebenwirkungen gehabt.

Der während der EKT abgegebene elektrische Strom führt zu einem kurzen, kontrollierten Anfall, der Veränderungen im Gehirn hervorruft, die die Symptome einer Depression lindern. Es ist unklar, wie es genau funktioniert, obwohl eine Erhöhung der Proteine, die das Nervenwachstum unterstützen, Veränderungen der Neurotransmitterspiegel und Veränderungen der Hirnregionen (wie Amygdala und Hippocampus), die an Depressionen beteiligt sind, alle Möglichkeiten sind. Es ist ein Irrtum, sagt Aloysi, dass ECT immer körperliche Schäden am Gehirn verursacht. Die meisten Untersuchungen zeigen, dass es keine Neuronen oder Gehirnstrukturen schädigt. Tatsächlich hat sich gezeigt, dass es Wachstum und Aktivität im Gehirn verursacht: "Es gibt eine Zunahme der Gehirnkonnektivität und des Wachstums von Hippocampus-Neuronen, sagt sie.

Nach ECT-Kursen treten häufig Gedächtnisprobleme auf, die sich jedoch in der Regel nicht lange nach der Behandlung bessern. "Es ist in der Klinik durch Anpassen der Dosis und Häufigkeit von ECT und anderen Medikamenten handhabbar", sagt Aloysi.

Bei der Mehrzahl der Patienten funktioniert die EKT recht gut. Es ist der effektivste Weg, um behandlungsresistente Depressionen zu behandeln - etwa 50 bis 70 Prozent der Betroffenen sehen positive Ergebnisse. Patienten, die eine EKT erhalten, haben ein geringeres Risiko, innerhalb eines Monats nach ihrer Entlassung wieder in ein Krankenhaus aufgenommen zu werden. Im Gegensatz zu Antidepressiva wirkt die Behandlung innerhalb von Tagen schnell. Es kann Wochen dauern, bis sich die Wirkung zeigt. Bei stark depressiven Patienten, die möglicherweise Selbstmord begehen, kann eine schnelle Behandlung von entscheidender Bedeutung sein.

Das anhaltende Stigma und die falschen Vorstellungen im Zusammenhang mit der Behandlung können dazu führen, dass schlechte Erfahrungen mit der EZT auffallen, und Aloysi sagt, dass es wichtig ist, über diese Fälle zu sprechen. »Wir müssen uns unterhalten und uns die Beweise ansehen«, sagt sie. "Wir müssen wissen, was die Auswirkungen sind und welche seltenen Auswirkungen sie haben."

Laut Aloysi müssen sich Patienten, die auf andere Behandlungen nicht ansprechen, möglicherweise entscheiden, ob sie sich einer ECT unterziehen oder weiterhin mit Depressionen leben möchten. »Wie bei allem anderen handelt es sich um eine Nutzen-Risiko-Bewertung«, sagt sie. »Aber Depressionen können tödlich sein.«

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