https://bodybydarwin.com
Slider Image

Seegurken haben eine geheime Supermacht

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus ADAPT von Amina Khan.

Die Seegurke ist nicht gerade die Schönheitskönigin der Meere. Das Tier, benannt nach dem langen, röhrenförmigen Gemüse mit einem sauberen Geruch und einem klaren Geschmack, sieht eher aus wie eine Gurke mit einer nicht erwähnten Hautkrankheit. Es kriecht am Boden sandiger Böden entlang; Abhängig von der Art kann es wie eine geriffelte, knollenartige oder sogar mit Stacheln versehene riesige Seeschnecke aussehen. Das Tier hat kein Gehirn - nur einen Nervenring um die Mundhöhle, der sich sowohl bis zu den Tentakeln um das Maul als auch über die gesamte Körperlänge erstreckt. Es verschlingt den Schutt, der auf den Meeresboden fällt, und streckt lange Ranken aus, die modifizierte Versionen der Rohrfüße sind, die es mit Seesternen teilt. Abhängig von der Art können diese Füße der Ernährungssonde wunderschön und reich verziert sein, wie die Äste eines Baumes oder die empfindlichen Enden eines Neurons.

Diese Tiere halten ihre Fütterungsarme hoch, um Partikel im Wasser aufzufangen, oder sie pflügen sie in den Sand und fressen, wobei sie den sauberen Sand ausschütten, der den Meeresboden bedeckt. Diese trashige Ernährung verleiht ihnen wahrscheinlich den starken Salzgeschmack, der sie in Ländern wie China und Korea zu einer begehrten Delikatesse macht.

Martins Presse

Seegurken sind Bottom-Feeder, ein Begriff, der schmeichelhafterweise verwendet wird, um bestimmte Arten von Menschen zu beschreiben: Ambulanzjäger, Paparazzi, Zahltag-Kreditgeber. Aber das ist eine Beleidigung für buchstäbliche Grundnahrungsmittel überall. Es ist wahr, dass Seegurken tote und weggeworfene Stoffe fressen, von Kadavern bis hin zu Exkrementen. Aber das ist keine schlechte Sache - in der Tat ist es ein entscheidender Reinigungsdienst für die Weltmeere. Seegurken säubern den ganzen Mist aus dem Wasser und vom Substrat und kacken dann das schöne saubere "sandige Substrat" ​​aus. Sie sind auf diese Weise die Regenwürmer des Meeres, recyceln zersetzende Stoffe und belüften den Meeresboden.

Da die Nachfrage nach Seegurken in den letzten Jahren gestiegen ist, schrumpfen viele Populationen, was bedeutet, dass mehr unverdaute Nährstoffe im Ozean vorhanden sind. Dies verringert die Klarheit des Wassers - was für die Meeresbewohner, die durch diese trübe Flüssigkeit schwimmen müssen, wahrscheinlich ungefähr so ​​gesund ist wie das Atmen im Smog von Shanghai. All diese zusätzlichen Nährstoffe können Algenblüten auslösen, die den gesamten Sauerstoff im Wasser aufsaugen und ein Massensterben verursachen, wenn Fische und anderes Leben im Meer ersticken. Ohne Seegurken, die den Meeresboden bebauen, härtet es aus, so dass andere benthische Organismen dort nicht überleben können.

Seegurken sind in der Tat die Hausmeister des Ozeans. Aber Hausmeister werden oft als Verwalter bezeichnet, und Seegurken erfüllen diese Funktion und kümmern sich um den Ozean, in dem sie leben.

Leider gibt es in freier Wildbahn keine Dankbarkeit. Während die Seegurke einen Dienst leistet, der ihren Mitbewohnern zugute kommt, sehen viele dieser Bewohner das weiche, langsame Tier als einfaches Fastfood an. Die Seegurke hat einige Abwehrkräfte gegen Raubtiere; Einige Arten können ihre Atmungsorgane aus ihren Anus schießen und sie herumwinken lassen, da die klebrigen Röhrchen mit einer seifenartigen Chemikalie überzogen sind, die für andere Tiere giftig ist. Aber es kann nicht jedes Mal die Lunge herausschleudern, wenn es sich bedroht fühlt - es kann Wochen dauern, bis diese Organe wieder wachsen. Einige Arten graben sich in den Sand, um sich vor Raubtieren zu verstecken - aber das ist ein zeitaufwändiger Prozess, und sie können nicht für immer begraben bleiben.

Anders als seine Cousins, die Seesterne und die Seeigel, scheint die Seegurke für die Fisch-fress-Fisch-Welt, in der sie lebt, schrecklich untergepanzert zu sein so hart. In Seeigeln haben sich diese Platten zusammengeschmolzen, und die Vielzahl der scharfen Stacheln warnt die Raubtiere zusätzlich davor, draußen zu bleiben. Aber in Seegurken scheinen diese Gehörknöchelchen fast unbrauchbar geworden zu sein. Das ist großartig für die Seegurke, wenn sie sich beispielsweise in eine sichere kleine Ecke in einem Felsen oder in einer Koralle quetschen möchte - sie kann ihren Körper praktisch verflüssigen, wenn sie in das Loch stößt. Diese besondere Eigenschaft ist jedoch nicht so nützlich, um einen rasiermesserscharfen Angriff abzuwehren.

Glücklicherweise hat die Seegurke eine geheime Superkraft, die nicht offensichtlich ist, wenn sie sich glücklich Detritus aus dem Wasser schnappt oder sich über ein Riff kackt. Wenn die Seegurke bedroht ist und beim Herausfurzen der Lunge nicht funktioniert, kann sie steif werden und sich von der Konsistenz des Spielteigs zu hartem Plastik verwandeln. Wenn Sie sich fragen, wie eine geschmeidige Kreatur dieses Kunststück mit seinen geschrumpften Calcitplatten schafft, wären Sie nicht allein. Es ist eine Frage, die eine Handvoll Forscher jahrzehntelang verfolgt hat, und das liegt daran, dass die Seegurke eine völlig andere Anpassung verwendet als die bekannten Stachelhäuter-Cousins.

Anstatt sich auf die jetzt geschrumpften Kalzitplatten zu verlassen, ruft die Seegurke ein Netzwerk winziger Kollagenfasern - sogenannte Fibrillen - unter die Haut. Diese Fibrillen verbinden sich und bilden ein Gerüst durch den Körper, das wie ein schützendes Kettenhemd wirkt. Wenn sich das Tier in einem weichen Zustand befindet, gelangen alle Spannungen, die durch eine zufällige Fibrille wandern, schnell in die weiche Matrix und können leicht von spitzen Gegenständen (wie Zähnen) durchdrungen werden. Aber wenn sie verbunden sind, hat die Haut Struktur und Stärke. Es ist wie mit den Balken eines Gebäudes - Sie schütteln einen Balken, Sie schütteln alle, weil die Kraft von einem verbundenen Pfosten zum anderen wandert. Aber obwohl alles erschüttert wird, fällt die Struktur nicht herunter. Wenn diese harten Elemente verbunden werden, kann die Spannung durchgelassen und sicher abgeleitet werden.

Das gleiche passiert in der Meeresgurkenhaut. Zusammen bilden die Kollagenfibrillen in der Haut eine Art Struktur, durch die Spannungen sicher übertragen werden können, ohne sich zu verbiegen oder zu brechen.

Dieser Auszug wurde von ADAPT angepasst . Copyright (c) 2017 von Amina Khan. Alle Rechte vorbehalten. Herausgegeben von St. Martin's Press.

Die Populärwissenschaft freut sich, Ihnen eine Auswahl neuer und bemerkenswerter wissenschaftsbezogener Bücher vorstellen zu können. Wenn Sie Autor oder Herausgeber sind und ein neues und aufregendes Buch haben, von dem Sie glauben, dass es gut zu unserer Website passt, setzen Sie sich bitte mit uns in Verbindung! Senden Sie eine E-Mail an

Google und Apple Maps weisen zahlreiche Fehler auf.  Hier erfahren Sie, wie Sie diese Probleme beheben können.

Google und Apple Maps weisen zahlreiche Fehler auf. Hier erfahren Sie, wie Sie diese Probleme beheben können.

Umweltfreundliche Verpackungen könnten unseren Kompost vergiften

Umweltfreundliche Verpackungen könnten unseren Kompost vergiften

Dieses flexible Blitzkabel aus Metall wird wahrscheinlich Ihr Telefon überdauern

Dieses flexible Blitzkabel aus Metall wird wahrscheinlich Ihr Telefon überdauern