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Wissenschaftler glauben, einen Super-Exoplaneten mit Saphiren und Rubinen gefunden zu haben

2021

Schmücken Sie sich mit kostbaren Edelsteinen und Sie werden mit Sicherheit auf sich aufmerksam machen. Das gilt nicht nur für Menschen, sondern auch für Planeten. In der neuesten Ausgabe der Monthly Notices der Royal Astronomical Society erörtert eine Gruppe europäischer Wissenschaftler die Entdeckung eines neuen Exoplaneten, der reich an Rubinen und Saphiren ist, und wirft einige aufregende neue Fragen über die Art der Chemie und die Bedingungen auf, unter denen ein solcher Exot entsteht Klasse der Himmelswelten.

Die neue Untersuchung geht auf eine größere Suche nach der Entstehung von Planeten zurück. Laut Amy Bonsor, Astronomin an der Universität von Cambridge und Mitautorin der neuen Arbeit, war es das Ziel, „die Zusammensetzung von felsigen Körpern außerhalb unseres Sonnensystems zu untersuchen, die von Resten von Sternen wie unserer Sonne, den weißen, verschluckt wurden Zwerge. “Diese Art von Studien haben gezeigt, wie weit verbreitet Materialien wie Kalzium und Aluminium in felsigen Exoplaneten sind, und das Team wollte wissen, unter welchen Bedingungen ein Planet entstehen kann, der vollständig aus solchen Materialien besteht.

Diese Aufgabe führte das Team zu HD219134 b: einer Supererde, die sich 21 Lichtjahre entfernt im Sternbild Cassiopeia befindet und eine Umlaufbahn um ihren Stern hat, die nur drei Tage dauert. Es ist ein felsiger Planet, aber hier enden die Ähnlichkeiten mit unserer eigenen Welt. Es ist ungefähr 10 bis 20 Prozent weniger dicht als andere erdähnliche Gegenstücke, und dies scheint auf die erhöhten Konzentrationen von Kalzium und Aluminium zurückzuführen zu sein, unter anderen Elementarten, die für die Edelsteinherstellung wichtig sind. Der Planet verfügt über die Art von Hochtemperaturbedingungen, die die Bildung von Edelsteinen erleichtern würden, was die Forscher zu der Annahme veranlassen würde, dass HD219134 b voller Rubine und Saphire ist.

Und es ist weit davon entfernt, der einzige Exoplanet seiner Art zu sein. Beschreibungen von bereits entdeckten Super-Erden wie 55 Cancri e und WASP-47 e behalten dieselbe Art von geringerer Dichte als erwartet bei, die HD219134 b aufweist. Aufgrund der neuen Erkenntnisse vermutet das Team, dass „eine neue Klasse von felsigen Exoplaneten existiert, die aus großen Mengen Kalzium und Aluminium und deren Oxiden bestehen und sich sehr nahe an ihren Sternen gebildet haben“, sagt Bonsor. 55 Cancri e, WASP-47 e und HD219134 b sind einfach die ersten drei Kandidaten dieser Klasse.

Insgesamt unterstreichen die Ergebnisse das aufkommende Verständnis, dass Exoplaneten wirklich vielfältig und möglicherweise sehr verschieden von unserer eigenen Erde sind, sagt sie. Die Reichweite, aus der felsige Exoplaneten - insbesondere Super-Erden - bestehen könnten, ist tatsächlich viel größer als ursprünglich angenommen. "Wie sich felsige Planeten bilden, hat großen Einfluss darauf, woraus sie hergestellt werden."

Das Team plant, nach weiteren Exoplaneten-Kandidaten zu suchen, die die gleiche chemische Zusammensetzung aufweisen. Die PLATO-Mission, eine geplante Exoplaneten-Umfrage, die von der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) geleitet wird, wird großartig sein, um diese zu finden, sagt sie. "Es gibt auch wenige Systeme, die aus der aktuellen Suche nach felsigen Exoplaneten hervorgehen." Das ultimative Ziel ist es, diese Forschungslinie zu nutzen, um zu modellieren, wie primitive Sammlungen dieser Materialien langsam wachsen und sich zu ganzen Planeten entwickeln.

Das Leben, wie wir es kennen, würde sich auf diesen glitzernden Globen niemals entwickeln oder existieren können, aber es ist interessant zu verstehen, wie sich die Welten bilden. "Dies ist etwas, was wir selbst für unser Sonnensystem nicht wirklich verstehen", sagt Bonsor, und das könnte Aufschluss darüber geben, wie ein Planet wie die Erde entstanden ist und ob unser Sonnensystem einmal gewesen ist oder nicht in der Lage, ein körniges Kind in einer Schatzkammer voller Edelsteine ​​zu versorgen. Zumindest hat es etwas Böses, wenn man weiß, dass da draußen ein anderer Planet ist, der hell vor roten und blauen Steinen schimmert.

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