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Möglicherweise haben Wissenschaftler gerade einen Durchbruch bei Malaria-Impfstoffen erzielt

2020

Fieber, Schüttelfrost, Erbrechen, Kopfschmerzen, geistige Verwirrung und gelegentlich der Tod: Das ist die Prognose für mehr als 200 Millionen Menschen, die jedes Jahr mit Malaria infiziert sind. Vorbeugende Maßnahmen zur Reduzierung der Risikoexposition, dh zur Vermeidung von Mückenstichen, hatten einige Erfolge. Aber die ultimative Lösung, ein Impfstoff, ist seit Jahrzehnten schwer fassbar. Tatsächlich ist das 2009 erschienene Buch The Elusive Malaria Vaccine: Miracle or Mirage? verfolgt die lange Geschichte der wissenschaftlichen Bemühungen in diesem Bereich. Eine am Mittwoch in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichte Studie deutet jedoch darauf hin, dass Wissenschaftler den Code möglicherweise geknackt haben.

"Als Wissenschaftler wissen wir, dass man sich seit den 1970er Jahren gegen den Stich einer angestrahlten infizierten Mücke immunisieren kann", sagt der Studienautor Stephen Hoffman. Hoffman ist Geschäftsführer und wissenschaftlicher Mitarbeiter bei Sanaria, einem Biotech-Unternehmen, das sich auf die Entwicklung von Impfstoffen gegen Malaria konzentriert.

Und Wissenschaftler wissen seit 2009, dass der Stich einer Mücke, die mit dem Malariamedikament Chloroquin behandelt wurde, auch Immunität verleiht. Das Problem, sagt Hoffman, ist, dass ein Impfstoff, der nur durch Mückenstiche übertragen wird, fürchterlich unpraktisch ist. "Sie können keine Mücken in die Arztpraxis bringen und sich von ihnen beißen lassen, sagt er.

Ein Malaria-Impfstoff ist schwer fassbar geblieben, zum Teil, weil Malaria durch einen Parasiten verursacht wird - nicht durch ein Virus.

"Wir sind es gewohnt, Impfstoffe gegen Viren einzusetzen, deren Antigene sehr einfach sind", sagt Peter Bull, ein Pathologe an der Universität Cambridge, der an dieser Studie nicht beteiligt war. Antigene sind die Moleküle, die eine Immunantwort auslösen. „Aber Malaria ist eine Sache, die sich bewegt und verändert. Es ist unglaublich raffiniert. Es ist ein ganz anderes Spiel. “

Aufgrund früherer Untersuchungen zum Mückenstich wussten die Forscher, dass etwas im Sporozoitenstadium des Lebenszyklus des Parasiten eine potenzielle Immunität bewirken kann. Das ist das sporenähnliche Stadium im Lebenszyklus von Malaria, in dem es im Mückenspeichel vorkommt und Menschen infizieren kann. Theoretisch könnten Forscher diesen Trick hacken, um daraus einen Impfstoff zu machen. „Aber der Parasit hat mehr als 5.000 Gene, und wir sind nicht klug genug, um herauszufinden, welches davon das wichtigste ist, sagt Hoffman.

Stattdessen entwickelte Hoffmans Team einen Mechanismus zum Extrahieren der Sporoziten und fand dann heraus, wie sie gereinigt und gelagert werden können, damit sie einem Patienten injiziert werden können. Im Grunde genommen haben sie diese unpraktischen Impfstoffe mit Mückenspucke in etwas verwandelt, das man sich in einer Arztpraxis wirklich vorstellen kann.

"Es übersetzt eine Art Forschungsimpfstoff in einen, der möglicherweise verwendet werden könnte", sagte Bull. »Dies ist ein wichtiger Schritt, dem kann man nicht abhelfen.«

Die Probanden erhielten Chloroquin, ein Malariamedikament, und injizierten dann lebende Sporoziten. Die Sporoziten vermittelten die Immunität, die normalerweise von diesen manipulierten Mücken weitergegeben wurde, während Chloroquin den Parasiten schwächte, um Probanden vor Malaria zu schützen. Zehn Wochen nach der Injektion hatten die neun Probanden eine vollständige Immunität.

Während das für Menschen, die in einer Malaria-Zone leben, nicht lange genug ist, können Menschen, die in Urlaub fahren oder kurz in einem dieser Gebiete arbeiten, von einem kurzfristigen Impfstoff profitieren. Kurse von Anti-Malaria-Medikamenten können schlimme Nebenwirkungen verursachen, so dass einige Reisende sich stattdessen für den Schutz einer Injektion entscheiden könnten. Der nächste Schritt ist zu zeigen, dass es gegen alle fünf Malariastämme und über verschiedene Altersgruppen hinweg wirkt.

»Dies ist ein erster Schritt«, sagt Hoffman. »Wir haben noch viel Arbeit vor uns. Wir sind jedoch der Ansicht, dass mit diesem Ansatz die gesamte Bevölkerung immunisiert werden kann, sodass die Übertragung des Parasiten gestoppt und geografisch aus systematisch definierten Gebieten eliminiert werden kann

Zu diesen geografisch abgegrenzten Gebieten könnten künftig auch die Vereinigten Staaten gehören. Malaria war im amerikanischen Süden weit verbreitet und der Klimawandel hat zu einem Wiederauftreten von durch Mücken übertragenen Krankheiten geführt. Möglicherweise ist es nur eine Frage der Zeit, bis wir feststellen, dass Malaria unsere eigenen Grenzen überschreitet.

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