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Wissenschaftler entdeckten 103 Käfer auf einer Insel und konnten sie alle benennen

2020

So wie Michael Jordan der größte Basketballspieler aller Zeiten ist und Serena Williams Tennis spielt, ist Alexander Riedel der ZIEGEL, Rüsselkäfer zu finden, zu identifizieren und zu benennen.

Riedel, Entomologe am Naturhistorischen Museum Karlsruhe in Deutschland, hat in einer Studie, die am Donnerstag in ZooKeys veröffentlicht wurde, 103 neue Rüsselkäfer vorgestellt, die in tropischen Bergwäldern auf der indonesischen Insel Sulawesi leben. Vor dieser Arbeit kannten wir nur einen Rüsselkäfer auf der Insel, der bereits 1885 beschrieben wurde.

Der Befund ist eine willkommene Nachricht. Entomologen versuchen, so viele Insektenarten wie möglich zu katalogisieren, bevor sie aussterben, was dank des menschlichen Einflusses auf den Planeten mit alarmierender Geschwindigkeit geschieht.

„Die Identifizierung neuer Arten ist unglaublich wichtig, da sich unser Fenster zum Nachweis dieser Arten schließt“, sagt Brett Ratcliffe, Entomologe an der Universität von Nebraska, der an der neuen Studie nicht beteiligt war. „Der Planet verliert Arten, vor allem Insekten, vom Aussterben, bevor wir sie überhaupt entdecken. Jede Art repräsentiert Millionen von Jahren der Evolution, die für jede Art einzigartig ist und nicht mehr ersetzt werden kann, wenn sie einmal verschwunden ist. “

Riedel hat eine ähnliche Perspektive. Nachdem er vor Jahrzehnten seine ersten Romanrüsselkäfer gefunden hatte, war er von den kleinen Insekten fasziniert. "Das Interesse nahm zu, als mir klar wurde, wie hyperdivers sie waren, und dass niemand dies bemerkt hatte, bevor er PopSci in einer E-Mail davon erzählte . Aus irgendeinem Grund weevils teeny pflanzenfressende Käfer, normalerweise mit langgestreckten, stammartigen Schnauzen verzweige dich schnell und oft in verschiedene Arten. Um möglichst viele von ihnen zu beschreiben, wurde Riedel zu einer Rüsselkäfer-Erkennungsmaschine.

So veröffentlichten er und Kollegen aus Deutschland und Indonesien bereits 2013 einen Artikel über 101 neue Rüsselkäferarten in Neuguinea. Das Team war bestrebt, seine Arbeit zu teilen und keine Zeit damit zu verschwenden, jeden Fehler akribisch zu benennen. Es pflückte einfach Nachnamen aus dem Telefonbuch von Neuguinea. ( Trigonopterus moreaorum basiert zum Beispiel auf dem populären Namen "Morea".)

Als Riedel dort so viele Käfer sowie auf den Nachbarinseln Borneo und Java fand, wusste er, dass Sulawesi mehr als nur einen Rüsselkäfer haben musste. Natürlich hatte er recht - und er musste das Namensspiel noch einmal von vorne beginnen. »Es ist eine Menge Arbeit, sie formal zu beschreiben«, sagt er. »Das ist ein gutes Gefühl, wenn wir es geschafft haben, denn es ist endlich geschafft und füllt unser Wissen mit einer Lücke.«

Ratcliffe kennt den Kampf, eine neue Kreatur zu benennen. »Es ist eine Herausforderung, weil wir versuchen, einen beschreibenden Beinamen zu prägen«, sagt er und bezieht sich möglicherweise auf das Aussehen oder den Lebensraum des Insekts. »Das für hundert Arten zu tun, ist beinahe umwerfend.«

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Daher ist es sinnvoll, dass Wissenschaftler sich häufig der Popkultur zuwenden, um ihre Entdeckungen zu benennen - so wie es Riedel für seine jüngsten Rüsselkäfer getan hat. Er nannte einen winzigen grünen Rüsselkäfer Trigonopterus yoda nach dem vertikal herausgeforderten Jedi-Meister aus Star Wars . Es gibt auch T. asterix T. obelix und T. idefix, die nach drei Hauptfiguren in einer französischen Comic-Serie benannt sind. T. artemis und T. satyrus stammen von den griechischen Göttern Artemis und Satyr. Riedel nannte auch ein Rüsselkäferpaar nach Francis Watson und James Crick, die bei der Entdeckung der DNA-Struktur behilflich waren. (Leider hat er keinen Rüsselkäfer nach Rosalind Franklin benannt, die Pionierarbeit für diese Forschung geleistet hat.)

Diese Handvoll bringt kaum eine Beeinträchtigung für die Gesamtsumme mit sich, daher benannte Riedel einen Großteil der Menge nach ihren einzigartigen Körperteilen (wie T. analis für einen Rüsselkäfer mit einem seltsamen… na ja … Anus) und Lebensräumen ( T. volcanorum lebt auf aktiven Vulkanen). . Und in einer rührenden Wendung nannte er T. jasminae und T. prismae für seine Tochter bzw. seine Frau. Als ich fragte, ob er einen Lieblingsrüsselkäfer hätte, sagte Riedel: Nicht wirklich. Sie sind alle von Interesse für mich, vor allem, wie sie sich voneinander unterscheiden. Es ist, als hätte man mehrere Kinder - normalerweise weiß man nicht, wen man am liebsten mag. "

Und die Arbeit ist noch lange nicht erledigt. Riedel und seine Studienmitautorin Raden Pramesa Narakusumo, Biologin am Indonesian Institute of Sciences, erwarten, dass sich die Anzahl der Rüsselkäfer in Sulawesien mit zusätzlichen Umfragen verdoppeln sollte. Sie haben sogar 30 weitere Käfer zur Hand, von denen sie nicht mit 100-prozentiger Sicherheit sagen können, dass sie neuartige Arten sind - ein Prozess, bei dem die winzigen Genitalien der Insekten untersucht und ihre DNA sequenziert werden.

Zukünftig möchte Riedel die Rüsselkäfer in Neuguinea genauer betrachten und ihre Evolutionsgeschichte besser verstehen. "Das ist wirklich das Epizentrum ihrer Vielfalt", sagt er, "und es gibt dort viele interessante Geschichten zu erzählen."

Und natürlich wird er weiterhin der ZIEGE sein, wenn es darum geht, neue Rüsselkäfer zu finden. "Wir sollten eine Vorstellung davon haben, mit welchen anderen Kreaturen wir den Planeten teilen."

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