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Laufen kann ansteckend sein

2022

Wenn Sie ein Läufer sind (oder jemals versucht haben, in das Laufen einzusteigen), haben Sie sich jemals Gedanken darüber gemacht, warum Sie dem Sport überhaupt beigetreten sind? Wenn du es getan hast, weil deine Freunde schon dabei waren, bist du nicht allein. Eine neue Studie in Nature Communications legt nahe, dass das Laufen unter Gruppen und zwischen Freunden ansteckend sein könnte. Während die untersuchten Läufergruppen möglicherweise nicht für jeden Jogger auf der Welt repräsentativ sind, können Psychologen, Epidemiologen, Athleten und Möchtegern-Athleten mit der Idee, die dahinter steckt, besser verstehen, was uns zu einer bestimmten Aktivität motiviert oder beeinflusst.

Über einen Zeitraum von fast fünf Jahren sammelten die Forscher Daten von einem Übungsunternehmen, das die täglichen Laufgewohnheiten seiner 1, 1 Millionen Benutzer aufzeichnet. Sie sammelten auch andere Informationen über die Gewohnheiten dieser Läufer, einschließlich ihres sozialen Netzwerks in der App und mit wem sie Informationen über ihre Laufgewohnheiten austauschten. Die Forscher wollten herausfinden, ob es einen kausalen sozialen Einfluss gibt. Mit anderen Worten, wenn Läufer A und Läufer B Freunde sind, die Informationen über ihre Laufgewohnheiten austauschen, würde das Verhalten von Benutzer A das Verhalten von Benutzer B beeinflussen?

Um diese Frage zu beantworten, nutzten die Forscher das Wetter als eine Art natürliches Experiment. Die Idee war: Sie haben zwei Freunde, die die Lauf-App verwenden und sich über ihre Laufgewohnheiten austauschen. Einer lebt in Chicago und einer in Boston. Wenn es in Chicago regnet und verhindert wird, dass der dort lebende Benutzer an diesem Tag ausgeführt wird, hat dies Auswirkungen auf die Wahrscheinlichkeit, dass der Boston-Benutzer ausgeführt wird?

Nach dieser Art von Analyse über Tausende von Verbindungen zwischen den Millionen Nutzern berichten die Forscher von einem kausalen Zusammenhang zwischen sozialem Einfluss und Laufen, sagt der Studienautor Christos Nicolaides, Postdoktorand an der MIT Sloan School of Management. Wenn das Schönwetter Boston mehr als sonst zum Laufen brachte, drängte sich Chicago mit größerer Wahrscheinlichkeit selbst - auch ohne einen besonders schönen Tag, an dem man sie beeinflussen konnte. Männer waren anfälliger und wurden wahrscheinlich sowohl von Männern als auch von Frauen beeinflusst, während Frauen nur dann Gruppenzwang verspürten, wenn andere Frauen mehr rannten. Interessanterweise war der Effekt am stärksten, wenn weniger aktive Freunde sich selbst übertrafen. Mit anderen Worten, Chicago würde mehr Druck von Boston verspüren, wenn Boston normalerweise weniger rannte als sein Freund in der windigen Stadt.

Laut Nicolaides kann eine mögliche Erklärung für diese Unterschiede auf einer Theorie des sozialen Vergleichs beruhen, die der Psychologe Leon Festinger vorgeschlagen hat. Dies ist die Idee, dass wir unseren persönlichen Wert bewerten, indem wir uns mit anderen vergleichen. Wenn es um Sport geht, motivieren uns möglicherweise sportlichere Kollegen, uns stärker zu bemühen und uns zu verbessern. Gleichzeitig könnten unsere trägen Landsleute uns wettbewerbsfähig machen, indem sie uns dazu bringen, unsere wahrgenommene Überlegenheit aufrechtzuerhalten. „Unsere Ergebnisse stützen beide Argumente, obwohl die Auswirkungen für den Aufwärtsvergleich viel geringer sind“, sagt Nicolaides.

Die Vorstellung, dass wir einen so direkten und vorhersehbaren Einfluss auf das Trainingsverhalten anderer Menschen haben können, könnte Auswirkungen auf allgemeinere Trainings- und Wellnessprogramme haben. Aber diese eine Studie kann noch keine umfassenden Schlussfolgerungen ziehen. Erstens untersuchte die Studie nur einen sehr engen Personenkreis: Stadtläufer, die ein Programm verwenden, um ihre Laufleistung zu verfolgen und mit Freunden zu interagieren, die auch Läufer sind, die dieselbe App ebenfalls verwenden. Die Ergebnisse dieser einen Studie sind möglicherweise nicht umfassend genug, um auf alle Läufer oder Fitness-Nüsse, geschweige denn auf alle Menschen, angewendet zu werden.

Viel mehr Forschung wird nötig sein, um herauszufinden, ob diese Verhaltenstendenzen bei anderen Gruppen von Läufern und Nicht-Läufern zutreffen. Aber im Moment ist es sicher genug zu sagen, dass es keine schlechte Idee ist, wenn Sie versuchen, wieder in Ihr Laufspiel zurückzukehren, oder wenn Sie versuchen, einen Workout-Freund zu finden.

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