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Der Aufstieg im Chicago des 19. Jahrhunderts erforderte Nerven aus Stahl

2020

Die Weltausstellung in Kolumbien war, abgesehen von einer, ein voller Erfolg. Zwischen Mai und Oktober 1893 wanderten mehr als 27 Millionen Menschen durch die "Weiße Stadt", ein glänzender neoklassizistischer Campus, der an den 400. Jahrestag von Christoph Kolumbus 'Ankunft in Amerika erinnert und lebensgroße Nachbauten von Nina Pinta und Santa Maria auf 690 Hektar südlich von Chicago, die so erfolgreich waren, dass sie zu einer Vorlage für die Stadtplanung in ganz Nordamerika wurden.

Louis Sullivan sah die Dinge durch eine andere Linse. Unbeeindruckt von dem kuratierten Abbruch einer europäischen Stadt stritt sich der junge Designer mit Daniel Burnham, dem Direktor der Messe, während der Arbeit. In The Autobiography of an Idea schrieb er, dass die Ausstellung die amerikanische Architektur "für ein halbes Jahrhundert von ihrem Datum an, wenn nicht länger" zurückversetzte. Sullivan war beunruhigt über die Bereitschaft seiner Mitarchitekten, sich an europäische ästhetische Standards zu halten und konformistischen Ableitungen antiker griechischer und römischer Strukturen ihren Namen zu geben. Darüber hinaus haben die Gebäude nichts unternommen, um ihrem Zweck zu entsprechen oder ihn zu vermitteln. Anstatt die Promenade und die Ausstellung miteinander zu verbinden, verdeckten die kunstvollen Fassaden lediglich die Innenräume. So entwarfen Sullivan und sein Partner Dankmar Adler das Transportation Building, ein unpassendes Gebäude aus Gold und Ziegeln inmitten des perlweißen Komplexes.

Während ihre Firma für den Aufbau am bekanntesten ist, war das Transportgebäude eine starke horizontale Struktur. Sie machten es vage romanisch, ein mittelalterlicher Baustil, der Bögen, Säulen und Tonnengewölbe betonte. Aber seine kaleidoskopische Fassade mischte Ziegel mit grüner und rosafarbener Farbe und kunstvollen Schnitzereien, die die komplizierten, farbenfrohen Tore nach Fes, Marokko oder Lahore, Pakistan, imitierten. Das eindrucksvollste Merkmal war der Goldene Durchgang, ein schimmernder siebenschichtiger Bogen, der über drei Sätzen von zentralen Türen gipfelte. Die opulente Struktur machte globale Referenzen, aber es war einzigartig Sullivan, und, wie er es haben würde, einzigartig amerikanisch.

Obwohl er noch einige Jahre davon entfernt war, seinen Plan für einen neuen Architekturstil zu formulieren, hatte Sullivan immer einen starken Sinn für Moralismus in Bezug auf Design verspürt. Das Festhalten seines Kollegen am französischen, englischen und italienischen Geschmack war ihm peinlich, und er sah die Gelegenheit, eine nationale Ästhetik zu schaffen, die nicht durch das Erbe der Architektur der Vergangenheit belastet war.

Diese Ideen brachte er in der Dämmerung des 20. Jahrhunderts mit unterschiedlichem Erfolg auf den Zeichentisch. Nachdem er das MIT abgebrochen, einige Zeit in Chicago verbracht und in Paris studiert hatte, fand Sullivan seine Nische am Ufer des Michigansees, als die Stadt nach dem Great Chicago Fire ihre Skyline neu definierte. In nur zwei Tagen reduzierte die Feuersbrunst 5, 3 Quadratkilometer in Asche und brannte 17.500 Gebäude ab, wodurch rund 100.000 Menschen obdachlos wurden. Sullivan verstand, dass Menschen Häuser brauchten, Unternehmen Büros, und jeder brauchte alles, was schnell gebaut wurde. Architekten und Bauherren verschwendeten keine Zeit, um die Stadt wieder aufzubauen und in nur wenigen Jahren Tausende von Gebäuden zu errichten. Trotz seiner Eile begann Sullivan, eine eindeutige Ästhetik zu schmieden, die ihm den Titel "Vater der Wolkenkratzer" einbrachte

Das heißt nicht, dass Sullivan als erster Architekt gebaut hat. Diese Auszeichnung geht an William LeBaron Jenney, einen Chicagoer Architekten, für den Sullivan kurzzeitig interniert hat. 1884 entwarf er das Home Insurance Building, das Historiker als den ersten modernen Wolkenkratzer betrachten. Nach zeitgenössischen Maßstäben elf Stockwerke hoch. Jenneys Design verwendete vertikale und horizontale Balken aus Stahl, einem leichten und langlebigen Material, das zum Rückgrat der städtischen Zentren auf der ganzen Welt wurde. Anstatt sich mit Ziegeln von unten zu errichten, konnten die Arbeiter Mauerwerkwände an diesem Metallrahmen aufhängen, ohne dass die Struktur unter ihrem eigenen Gewicht einstürzte. Die Technik revolutionierte die Konstruktion.

Mit diesem Proof of Concept, der sich über LaSalle und Adams Streets abzeichnet, startete Jenney ein Rennen um den Himmel. Der Tacoma. Das Rand McNally Gebäude. Der Rookery und das Monadnock Building. Bis 1893 markierte ein Dutzend Wolkenkratzer die Stadt. Diese neue Konstruktionsmethode verkörperte Stärke und Haltbarkeit, was Chicago zu dieser Zeit dringend benötigte. Es ermöglichte Entwicklern auch, mehr Büros, Wohnungen oder Geschäfte auf jedes Grundstück zu packen, was den Vermietern mehr Geld einbrachte. „Hohe Gebäude wurden aus wirtschaftlichen Erwägungen gebaut“, sagt Alison Fisher, Architekturkuratorin am Chicago Institute of Art.

Es dauerte nicht lange, bis die Skylines der Städte im ganzen Land von Hochhäusern übersät waren. Aber Sullivan fand sie hässlich. „Niemand hat wirklich ein hohes Gebäude gebaut, also wusste niemand, wie sie aussehen sollten“, sagt Tom Drebenstedt, Architekturführer und Dozent am Chicago Center for Architecture. „Viele der frühen Gebäude sahen aus wie übereinander gestapelte kleine Strukturen.“

1893 erarbeitete Sullivan gemeinsam mit dem in Deutschland geborenen Chicagoer Architekten Dankmar Adler eine neue Vision für den Mittleren Westen. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts baute das Duo Dutzende von Gebäuden in ihrem aufstrebenden Stil, darunter die inzwischen abgerissene Chicago Stock Exchange, von der Teile im Art Institute ausgestellt sind. 1891 schlossen sie die Arbeiten am Terrakotta-Wainwright-Gebäude in St. Louis ab. Es ist kastenförmig, minimalistisch und aggressiv vertikal. Die erste Etage war für Schaufenster reserviert, während die oberen Etagen nach den Bedürfnissen des Mieters eingerichtet werden konnten. Das Nationale Historische Ortsregister nennt „einen sehr einflussreichen Prototyp des modernen Bürogebäudes“.

Sullivan beschrieb seine Gedanken zum Wolkenkratzerbau in seinem Aufsatz The Tall Office Building Artistically Considered von 1896 in der nicht mehr existierenden Literaturzeitschrift Lippincotts Monthly Magazine . Zum ersten Mal sagte er, [Wolkenkratzer] sollten ein eigenes Aussehen haben, ein eigenes Gefühl und einen eigenen Ausdruck, wie Fisher sagt. Sullivan stellte die Tradition amerikanischer Architekten in Frage, sich europäische Architekturformen anzueignen. Stattdessen formulierte er einen neuen Weg, der den jugendlichen Geist der Nation widerspiegelte und nicht durch Konventionen belastet wurde.

Sullivan schöpfte aus seiner Kindheit als begeisterter Naturforscher und argumentierte: „Es ist das durchdringende Gesetz aller organischen und anorganischen Dinge, aller physischen und metaphysischen Dinge, aller menschlichen und aller übermenschlichen Dinge, aller wahren Manifestationen des Kopfes das Herz der Seele, dass das Leben in seinem Ausdruck erkennbar ist, diese Form folgt immer der Funktion. “Er glaubte, dass eine Struktur den Bedürfnissen ihrer Bewohner dienen sollte. So wie Blumen nicht nur schön sind, sondern auch ein Mittel, um Bestäuber anzulocken, sollten Büros die Mitarbeiter effizienter machen und Häuser die Menschen komfortabler machen. In einer verdammt rhetorischen Miene, die an die Verachtung erinnert, die er auf der Weltausstellung in Kolumbien gezeigt hatte, fragte Sullivan: "Sollen wir dann täglich gegen dieses Gesetz in unserer Kunst verstoßen?"

In vielerlei Hinsicht haben Sullivans Gebäude die Tradition gebrochen. Anstelle einer Reihe kleiner italienischer Kuppeln, die übereinander standen, forderte Sullivan einheitliche Strukturen, die stolz auf ihre eigene Höhe waren. Indem er überschüssige Ornamente von den oberen Bereichen seiner Entwürfe entfernte, betonte er die Vertikalität der Gebäude, die an Obelisken erinnerten. Und während viele Architekten jedem von ihnen entworfenen Gebäude, sei es ein Opernhaus oder ein Bürogebäude, ihren eigenen Stil auferlegten, zog Sullivan es vor, jedes neue Designkonzept auf seinen Anwendungsfall abzustimmen. Er folgte nicht immer seinem eigenen Rat. Während er eine rebellische Phase hatte, konnte er sich dem Einfluss der europäischen Geschichte nicht gänzlich entziehen. in kunst und architektur ist nichts wirklich neu. So wie das Verkehrsgebäude romanische Details aufwies - Kathedralenbögen, italienisierte Copulas und skulptierte Engel -, stützten sich seine provokativsten Arbeiten auf das, was er wusste. Die National Farmers Bank von Sullivan in Owatonna, Minnesota, ist zwar ein „Schmuckkästchen“ -Monolith aus Ziegeln, sie ist jedoch durch riesige grüne Buntglasfenster gekennzeichnet, ein Markenzeichen der europäischen religiösen Architektur, die mindestens 1300 Jahre zurückliegt.

Die letzten Atemzüge des 19. Jahrhunderts waren die produktivsten Jahre in Sullivans Karriere. In nur 14 Jahren entwarfen er und Adler mehr als 100 Gebäude im gesamten Mittleren Westen. Neben ihrem Talent für Supertalls haben sie sich den Ruf erarbeitet, eine geniale „schwimmende“ Stiftung zu schaffen. Chicagos Grundgestein liegt unter Schlick, Schlamm und Lehm, von denen sich keiner für eine stabile Konstruktion eignet. Adler und Sullivan bauten alles auf einer Matte aus Eisenbahnreifen und mit Stahlschienen gespicktem Beton. Einige ihrer Gebäude siedelten sich ungleichmäßig an und verursachten Risse in den Fassaden und Unebenheiten in den Böden. Aber 130 Jahre später bleiben viele der Strukturen bestehen. Während sich die Methode weiterentwickelt hat - moderne Maschinen können tiefer graben, als Architekten des 19. Jahrhunderts es sich jemals vorgestellt hatten -, wurde ihre Technik bei den Entwicklern dieser Ära populär.

In weniger als zwei Jahrzehnten bestimmte Sullivan das Aussehen der modernen Skyline und sah seine Idee in Städten auf der ganzen Welt. Aber sein Leben brach schnell zusammen. 1894 lösten Adler & Sullivan ihre Firma auf, die sich nach der Panik von 1893, einer tiefgreifenden wirtschaftlichen Depression, in bares Geld verwandelte. Adler starb an einem Schlaganfall im Jahr 1900. Sullivan, nie ein erfahrener Geschäftsmann und mit Alkoholismus zu kämpfen, starb 1924 "brach und mittellos nach Angaben der Chicago Tribune.

Aber auch als Sullivan sich verschlechterte und seine Projekte nachließen (sein letzter Auftrag, ein Schaufenster, kam 1922), veröffentlichte er weiterhin seine Gedanken zur Architektur, hielt Vorträge und unterrichtete Studenten. »Die Leute beschreiben ihn als den engagiertesten Redner, den sie jemals gehört haben«, sagt Fisher. Einer seiner prominentesten Schützlinge war Frank Lloyd Wright, der Gründer der Prairie School of Architecture. Während sich ihre Stile radikal unterschieden, favorisierten sie lange horizontale Linien, während Sullivan die Vertikalität bevorzugte, waren sie sich einig, dass schöne Gebäude kein Zweck sind, sondern vielmehr ein Mittel, um besser zu leben.

Es war diese Arbeit, die Essays schrieb, in Studenten investierte, Menschenmengen unterrichtete, die Sullivans Vermächtnis sicherten. "Wir haben Architekten in unserer Sammlung, die überhaupt nicht bekannt sind", sagt Fisher. »Manchmal denke ich:» Sie sind so unglaublich gut, warum sind sie nicht berühmt? «Wenn Architekten unterrichten oder schreiben, sind dies die beiden Dinge, die dafür sorgen, dass sie berühmt werden wird ein bekannter Name. “Obwohl er nicht die Namenserkennung von Wright hat, sorgte er dafür, dass seine Vision von der amerikanischen Stadt für immer die Stadtlandschaft bestimmen würde.

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