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RIP-Gelegenheit: Eine Laudatio für den geliebten Marsrover

2020

Heute trauern wir um einen Freund, der so unerschütterlich ist, dass wir fast vergessen hätten, dass wir ihn nicht für immer haben würden. Nach 15 Jahren auf der Marsoberfläche hat sich der Gelegenheitsrover der NASA seinem verstorbenen Zwillingsgeist auf dem großen Schrottplatz am Himmel angeschlossen.

Sie sollten sich nicht die Schuld geben, dass Sie die Gelegenheit für selbstverständlich halten. der roboter landete 2004 mit der aufgabe, den roten planeten für etwas mehr als drei monate nach anzeichen von uraltem wasser abzusuchen. Opportunity übertraf seine Hauptaufgabe um mehr als das 60-fache und überlebte seinen Zwillingsrover um acht Jahre. Opportunity wurde für einen Sprint gebaut und lief einen Marathon - und noch einige mehr. (Und ja, wir wissen, es ist wahrscheinlich seit Juni "tot" - aber 15 ist eine so schöne runde Zahl, dass eine Gelegenheit es verdient, okay?)

Die NASA lässt all ihre Roboter auf Dauer arbeiten - der kürzlich verstorbene Cassini-Orbiter hatte eine Hauptmission von drei Jahren und bestand 13 Jahre lang -, aber Opportunity hat sie alle übertroffen. Oppy fuhr weiter als jeder Rover in der Geschichte und wanderte länger als jede andere Oberflächenmission. Es überlebte niedrige Jeans und Geleearmbänder. Es hat VERLOREN überlebt. Es überlebte Brad und Jen und Brangelina. Möglicherweise hatte es nicht das Gespür für soziale Medien seiner Cousine Curiosity, aber Opportunity hat seine Pflicht viel länger mit stiller Würde erfüllt, als wir es uns erhofft hatten.

Opportunity schickte beeindruckende Bilder der feindlichen Welt nach Hause, die es schließlich geschafft hat - eine, die wir hoffentlich bald persönlich besuchen und vielleicht sogar weiterleben werden. Bei der Untersuchung von mehr als 100 einzigartigen Einschlagskratern wurden auf der Marsoberfläche mehrere Anzeichen von Wasser längst vergangener Zeiten gefunden. Die Langlebigkeit des Roboters gab ihm auch die Möglichkeit zu überwachen, wie sich Staub und Wolken im Laufe der Zeit in dieser fremden Welt verändern, und Einblicke zu geben, wie sich Sonnenkollektoren und andere Infrastrukturen in zukünftigen Missionen verhalten könnten.

Es war dieselbe atmosphärische Variabilität, die Opportunity getötet hat. Die Schwierigkeiten begannen am 1. Juni 2018, als der Mars Reconnaissance Orbiter Fotos von einem aufkeimenden Staubsturm nach Hause strahlte. Solche Stürme können wochenlang anhalten, und dieser Sturm wirft die Gelegenheit in die Dunkelheit. Die NASA-Wissenschaftler befürchteten, dass die Sonnenkollektoren so gut wie unbrauchbar sind, bevor die Temperaturen im Mars-Winter nicht gesunken sind. Ohne die Batteriereserven, die erforderlich sind, um die Systeme warm zu halten, würden die Schaltkreise katastrophal beschädigt - das gleiche Schicksal, das auch der Zwilling Spirit im Jahr 2010 erleidet.

Trotzdem gab die NASA Hoffnung. Oppy schlief ein, um seine Energie zu schonen, und die Ingenieure versuchten, den schlimmsten Sturm zu überstehen. Aber ein paar Wochen später verpasste es einen geplanten Anruf nach Hause. Der Sturm wütete bis August. Das Opportunity-Team hat die alte Tradition wiederbelebt, jeden Morgen Weckrufe mit fröhlichen Liedern an den Roboter zu senden, aber ihre Anrufe blieben unbeantwortet.

Am Dienstag haben Wissenschaftler des Jet Propulsion Lab der NASA ihrem süßen Prinzen ein letztes Mal ein Ständchen gemacht. Billie Holidays "Ich sehe dich" stimmte mich auf einen tränenreichen Abschiedsabend ein, als das Team auf einen Anruf wartete, von dem sie wussten, dass er wahrscheinlich nicht kommen würde. Die NASA wird den Verlust des Roboters voraussichtlich auf einer Pressekonferenz am Mittwoch um 14.00 Uhr Ost bestätigen.

Die Neugier ist immer noch schwer zu befriedigen und andere Rover werden sich demnächst anschließen. Aber die Gelegenheit wird immer einen besonderen Platz in unseren Herzen einnehmen. Es war ein unglaublich unerschrockener Entdecker, der nicht nur unser Wissen über den Mars, seine Geschichte und seine Bewohnbarkeit erweiterte, sondern auch die Entwürfe und Missionen zahlloser zukünftiger Raumfahrer informierte. Schlaf gut, Gelegenheit. Wir sehen uns.

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