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"Rekord" wird unseren CO2-Werten nicht gerecht. Diese Grafik macht.

2020

Wir leben offiziell auf einem Planeten mit einer Atmosphäre, die noch kein Mensch zuvor erlebt hat. Du wirst wahrscheinlich morgen das Gleiche sagen können.

Der am Mauna Loa Observatorium in Hawaii gemessene Kohlendioxidgehalt erreichte am Freitag 415 ppm. Dies ist nicht nur die höchste Zahl, die das Observatorium seit Beginn der Analyse der atmosphärischen Treibhausgase im Jahr 1958 aufgezeichnet hat, sondern sie liegt auch um mehr als 100 ppm über dem Wert, den Wissenschaftler in rund 800.000 Jahren in Bezug auf die globalen CO2-Konzentrationen vorweisen konnten.

Dies bedeutet, dass die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphäre heute fast 40 Prozent höher ist als je zuvor in der Geschichte der Menschheit. Und da die Messung in direktem Zusammenhang mit der globalen Temperatur und der Versauerung der Ozeane steht, ist diese Rekordkonzentration ein weiterer Beweis dafür, dass der Mensch die Umwelt in beispielloser Geschwindigkeit verändert.

Es ist zwar richtig, dass der Kohlenstoffgehalt in der Atmosphäre (und damit auch die globalen Temperaturen) in der geologischen Geschichte der Erde stark geschwankt hat, aber sie haben es nie so schnell geschafft. Und sie haben in der fast 1 Million Jahre alten Momentaufnahme von atmosphärischen Daten, die Wissenschaftler mit dem Mauna Loa Observatorium und kilometerlangen Eisbohrkernen von den Polen aus aufgenommen haben, nie annähernd das aktuelle Niveau erreicht. Wenn es eine Grafik gibt, die zeigt, wie alarmierend die Kohlenstoffemissionen tatsächlich sind, dann ist es die, die ihre Ergebnisse veranschaulicht:

Seit fast einer Million Jahren beträgt der durchschnittliche Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre etwa 280 ppm und liegt nicht über 300 ppm oder unter 160 ppm. Die Trends der globalen Erwärmung (und Abkühlung) haben sich in tausendjährigen Zeiträumen abgespielt. Das jüngste vom Menschen verursachte Erwärmungsereignis ereignet sich in nur wenigen Jahrhunderten, was im Vergleich dazu so schnell ist, dass die Trendlinie vertikal erscheint, wenn sie sich heute nähert.

Als diese Werte das letzte Mal 300 ppm erreichten, existierte der Homo Sapiens nicht einmal. Es wird angenommen, dass sich der moderne Mensch vor 300.000 bis 200.000 Jahren entwickelt hat, Zehntausende von Jahren nach diesem prähistorischen Maximum. Unsere Vorfahren durchlebten im Laufe ihrer Entwicklung mehrere Erwärmungs- und Abkühlungsperioden und entwickelten moderne Praktiken wie die Landwirtschaft nach dem Ende der letzten Eiszeit vor etwa 15.000 Jahren. Die globale Erwärmung trat zu diesem Zeitpunkt auf, jedoch mit einer viel langsameren Geschwindigkeit als jetzt.

Im späten 18. Jahrhundert, zeitgleich mit dem Beginn der industriellen Revolution in Europa, stieg der atmosphärische Kohlenstoff in die Höhe, als der Mensch begann, fossile Brennstoffe zu verbrennen und beispiellose Mengen an Treibhausgasen auszustoßen. Wir wissen das, weil Eisbohrkerne, die aus der Eisdecke der Antarktis entnommen wurden, seit Hunderten von Jahrtausenden die Treibhausgaskonzentrationen der Atmosphäre bewahren. Wenn Schnee auf die Eisdecke fällt und sich zu Eis verdichtet, fängt er Luft ein und macht im Wesentlichen eine Momentaufnahme der Atmosphäre. Wissenschaftler entdecken diese Luftblasen, indem sie manchmal kilometerlange Zylinder aus Eis extrahieren und die Konzentration von Treibhausgasen in den geschichteten Luftblasen analysieren.

Als das Mauna-Loa-Observatorium vor 60 Jahren damit begann, Treibhausgaswerte direkt aus der Atmosphäre zu messen, lag die Konzentration bereits bei 315 ppm. Im Jahr 2013 lagen diese Werte zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit über 400 ppm.

Sind Menschen wirklich die Ursache für diesen Kohlenstoffanstieg? Die Antwort ist ein klares, klares Ja. Der Aufwärtstrend korreliert nicht nur direkt mit dem Beginn der industriellen Revolution, sondern es gibt auch eine Zunahme, die auf nachverfolgten Daten zu menschlichen Emissionen und unserem Verständnis der Rate, mit der die Natur einen Teil dieser Emissionen (hauptsächlich über die Ozeane und die Photosynthese) aufnimmt, basiert Menge an übrig gebliebenem Kohlendioxid in der Luft, die nur unsere Aktivitäten erklären können.

Die Emissionen des Menschen haben den Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre in die Höhe getrieben und die durchschnittliche Konzentration fast jedes Jahr erhöht. Angesichts der katastrophalen Auswirkungen der Erwärmung ist dieser neue Rekord jedoch kein Grund zum Feiern.

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