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Rekordkälte bedeutet nicht, dass sich der Planet nicht erwärmt

2022

Diese Woche strömt ein eisiger Windstoß aus der Arktis über den Mittleren Westen und trifft viele Städte, darunter Chicago, Minneapolis, Detroit und Milwaukee. In einigen Gebieten sinken die Temperaturen seit über zwei Jahrzehnten auf -30 bis -55 ºF bei Frost. Bei dieser Kälte kann es in nur fünf Minuten zu Erfrierungen kommen.

Einige werden unweigerlich versucht sein, sich über die Realität der Klimaerwärmung lustig zu machen. Ein Anfall von kaltem Wetter in einem kleinen Teil der Welt sagt jedoch wenig über langfristige Durchschnittswerte aus. Hier ist der Grund.

Zu Beginn dieses Jahres spaltete sich der Polarwirbel - ein wirbelnder kalter Luftklumpen, der hoch über der arktischen Landoberfläche liegt - auf. Ein Lappen kalter Luft aus dem abgetrennten Wirbel landet jetzt über den Großen Seen.

„Wie ein Stein in einem Bach - in diesem Fall der Jet-Stream - [der polare Wirbel] hat dazu beigetragen, den Jet-Stream nach Süden zu lenken, was dazu beiträgt, dass kalte Luft aus Kanada und der Arktis in die mittleren Breiten transportiert wird“, sagt Amy Butler, ein Atmosphärenforscher am Genossenschaftlichen Institut für Forschung in den Umweltwissenschaften, fügte hinzu, dass zusätzlich zur Aufspaltung des Polarwirbels „eine Reihe von Bestandteilen“ zusammenkamen, um diese gefährlich kalten Bedingungen zu schaffen.

Wir kehren bald zu dem zurück, was eigentlich ein warmer Winter war. "[Das kalte Wetter] wird bald aufhören, wie es Anfang nächster Woche aussieht. Die meisten östlichen US-Bundesstaaten werden wieder überdurchschnittlich stark sein", sagt Bob Henson, Meteorologe bei Weather Underground, einem Teil von IBM. „Wir haben es vielleicht nicht als warmen Winter angesehen, aber die Temperaturen im Dezember und Januar waren größtenteils überdurchschnittlich hoch.“

Es wird immer zufällige Kälteperioden geben. Das Wetter ist wechselhaft und chaotisch und wird von vielen anderen Kräften als den globalen Durchschnittstemperaturen beeinflusst. "Das Wetter ändert sich häufig von Tag zu Tag oder sogar von Stunde zu Stunde, während sich unser Klima langfristig ändert, beispielsweise über 30 Jahre", sagt die Klimaforscherin Zachary Labe an der Universität von Kalifornien, Irvine. "Daher können wir nicht sagen, dass ein Kälte- oder Wetterausbruch ein Beweis für oder gegen den Klimawandel ist."

Obwohl die Menschen sich selektiv an extremes Wetter wie die aktuelle Kältewelle erinnern, ist die Realität, dass sich die Winter erwärmt haben. International Falls, Minnesota Ein neues Rekordtief von -45 F am Sonntag zu verzeichnen, mag überraschend erscheinen, aber Rekordtiefs werden weltweit jeden Tag verzeichnet. Im vergangenen Jahr verzeichnete die National Oceanic and Atmospheric Administration 11.404 tägliche Rekordtiefs. Es gab aber auch fast doppelt so viele neue Rekordhöhen: 21.907.

Wenn es um den Klimawandel geht, ist das langfristige Bild entscheidend. "Dieses Verhältnis [von Rekordhöhen zu Tiefs] ist in den letzten Jahrzehnten größer geworden", sagt Henson. »Kalt geht nicht weg, es kommt nur seltener vor.«

Wichtig ist, dass die Extrapolation eines Ereignisses, das die USA trifft und nur etwa zwei Prozent der Oberfläche des Planeten ausmacht, in einem globalen Kontext keinen Sinn ergibt, sagt Henson. »Deshalb nennen sie es globale Erwärmung.«

"Während diese Woche in den nördlichen Vereinigten Staaten Rekordtiefsttemperaturen erwartet werden, ist in weiten Teilen Australiens in diesem Monat Rekordhitze zu verzeichnen", fügt Labe hinzu. "Wetter ändert sich schnell auf der ganzen Welt, und ein Standort ist nicht repräsentativ für den gesamten Globus."

Erwärmte Meerestemperaturen führen dazu, dass mehr Wasser verdunstet und in die Atmosphäre gelangt. Dies kann wiederum zu stärkerem Regen und Schnee führen. Das US-amerikanische Global-Change-Forschungsprogramm in der vierten Nationalen Klimabewertung prognostiziert, dass schwere Stürme im ganzen Land häufiger auftreten werden - auch an Orten, an denen die voraussichtliche Gesamtregenmenge abnehmen wird, wie im Südwesten. Und obwohl die Gesamtmenge an Schnee, die die USA bekommen, in den kommenden Jahren aufgrund der wärmeren Temperaturen wahrscheinlich sinken wird, werden die heftigen Stürme wahrscheinlich anhalten. Eine kürzlich in Geophysical Research Letters veröffentlichte Studie hat beispielsweise festgestellt, dass schwache Schneestürme entlang der Ostküste zwar abnehmen, mächtige nor'easters jedoch in etwa der gleichen Rate bestehen bleiben.

Weltweit werden die kalten Extreme im Laufe des nächsten Jahrhunderts abnehmen, sagt Labe. Aber die Atmosphäre hält für einige Bereiche Überraschungen bereit. Zum Beispiel haben einige Wissenschaftler vermutet, dass die Erwärmung der Arktis den Jetstream verändern und dazu führen könnte, dass mehr kalte Luft in die mittleren Breiten strömt (Aber "es gibt definitiv keinen Konsens über diese Idee, sagt Butler.)

Während sich das Klima erwärmt, bleiben alle Zutaten des Wetters auf dem Tisch, sagt Henson. »Sie werden nur anders arrangiert, und wir werden mit der Zeit mehr Zutaten und weniger andere haben.«

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