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Q & A: Was ist feministische Biologie?

2021

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Die Universität von Wisconsin-Madison sucht eine bestimmte Art von Biologin: eine feministische. Die Universität hat ein Stipendium eingerichtet, das von der Abteilung für Frauenforschung für die Forschung in den Biowissenschaften verwaltet wird. Während es für eine sozialwissenschaftliche Abteilung seltsam klingt, einen Biologen aufzunehmen, hoffen die Forscher, die für das neue Stipendium verantwortlich sind, es zu einer Norm zu machen.

Wissenschaftler haben lange darüber gesprochen, wie sich die geschlechtsspezifische Ausrichtung auf die Biologieforschung auswirkt. Vor dreißig Jahren haben Biologen Spermien immer als "durchdringend" oder "eingrabend" in passive Eizellen beschrieben, auch nachdem Untersuchungen gezeigt hatten, dass Eizellen eine aktive Rolle bei der Befruchtung spielen… und dass das Schwimmen der Spermien zu schwach ist, um in eine Eizelle einzudringen. Heute wissen Wissenschaftler, dass sich Eizellen und Spermien gegenseitig erkennen, greifen und zu Embryonen verschmelzen. (So ​​romantisch!) Aber die geschlechtsspezifische Voreingenommenheit hält auch in anderen Bereichen der Biologie an. Erst in diesem Monat berichtete die Populärwissenschaft über die Probleme der neurowissenschaftlichen Studien, die angeblich "festverdrahtete" Unterschiede zwischen dem Gehirn von Männern und Frauen aufdecken.

Natürlich waren wir fasziniert von der UW-Madison-Gemeinschaft, die in den kommenden Jahren jährlich einen Biologen unterstützen wird. Wir haben mit Janet Hyde, einer der Administratoren der Gemeinschaft, darüber gesprochen. Hyde ist Psychologin und leitet auch das Zentrum für Gender- und Frauenforschung der Universität.

Janet Hyde: Die feministische Biologie ist ein paar Dinge. Einer ist, dass es eine Kritik der früheren geschlechtsspezifischen Vorurteile in der Biologie ist. Es geht also um die Probleme, die mit den Theorien oder Methoden in der traditionellen Biologie bestanden haben. Und dann ist der zweite Teil, dass neue Forschung, neue Themen, neue Methoden, neue Theorien geschaffen werden, die die geschlechtsspezifische Tendenz beseitigen und Frauen fair berücksichtigen.

JH: Sie müssen promovieren und dann kommen sie hierher, um zwei Jahre in Forschung und Lehre zu arbeiten.

JH: Einige der besten Beispiele sind tatsächlich Beobachtungsstudien von Primaten. Sarah Blaffer Hrdy hat ein ganzes Buch über das Verhalten von Primaten und die Art und Weise, wie sie denkt, dass es [in den Interpretationen der Forscher] verzerrt ist. Zum Beispiel ignorierten sie jahrelang die weibliche Aggressivität und die von Frauen dominierten Hierarchien.

Es gibt eine berühmte Studie über die Größe des Corpus callosum, einer Gehirnregion. Es hat mit der Kommunikation zwischen den beiden Hemisphären zu tun. Die Studie behauptete, dass diese Region bei Frauen größer war als bei Männern, was ihnen mehr Kommunikation zwischen ihren Hemisphären ermöglichte.

Es stimmt mit dem Stereotyp überein, dass Frauen gute Kommunikatoren sind, oder? Als die Forscher versuchten, die Ergebnisse zu replizieren, konnten sie sie nicht replizieren.

JH: Unseres Wissens ist dies der erste Postdoc dieser Art in der Nation und wahrscheinlich in der Welt.

JH: Ich denke, das ist ein guter Punkt. Ich denke, was passiert ist, ist, dass die feministische Analyse in einigen Bereichen sehr gut integriert wurde. Sie wissen, in der englischen Abteilung ist es ein ganzes Unterfeld. In der Geschichtsabteilung ist es ein ganzes Unterfeld. Es ist teilweise in die Psychologie integriert. Wir begannen in den 1970er Jahren in der Psychologie, die mein Fachgebiet ist. Und in der Biologie ist es einfach nicht so weit gekommen.

Unser Ziel ist es jedoch, eine völlig neue Generation von Menschen zu schaffen, die diese Ansätze verfolgen.

JH: Es ist in den Wissenschaften im Allgemeinen langsamer und tatsächlich ist die Biologie einigen anderen Wissenschaften voraus. Ich denke, ein Grund dafür ist, dass viele Wissenschaftler glauben, dass Wissenschaft sehr objektiv und sachlich ist. Es ist ein wunderbares Streben, aber es ist eigentlich nicht wahr. Wissen Sie, jeder Wissenschaftler hat seinen eigenen Standpunkt und es gibt Dinge wie Bestätigungsvoreingenommenheit. Wir wollen unsere eigenen Theorien bestätigen und so weiter.

JH: Ich finde, wenn die meisten Biologen das hören, sind sie tatsächlich empfänglich. Sie haben einfach nicht alleine daran gedacht.

JH: Der erste Schritt ist immer zu sagen: "Wiederholt sich dieses Ergebnis?" Weil wir so viele dieser blitzschnellen Dinge haben, bei denen eine Studie eine Menge Publizität erhält und es in der Biologie so viel Konkurrenz gibt, mit Ihrem atemlosen Befund an erster Stelle zu stehen. Das ist also die erste Frage, die gestellt wird: "Hat das jemand anderes bekommen?"

Es gibt bestimmte Ausdrücke, die Menschen auf die geschlechtsspezifische Ausrichtung hinweisen. Wenn Menschen beispielsweise eine Art neurowissenschaftliches Studium durchführen, nehmen wir an, es handelt sich um eine MRT-Studie mit Menschen. Diese Forscher werden oft sagen: "Dies ist ein festverdrahteter Unterschied zwischen Männern und Frauen."

Nun, wenn es sich um Erwachsene handelt [die studiert werden], ist das überhaupt nicht fest verdrahtet, oder? Sie haben 20 bis 25 Jahre Erfahrung, die ihr Gehirn geprägt hat. Typischerweise findet man keine guten Neurowissenschaftler, die den Ausdruck "fest verdrahtet" verwenden, weil sie wissen, wie plastisch das Gehirn ist. Unterschiedliche Erfahrungen zwischen Männern und Frauen können Hirnunterschiede ebenso leicht erklären wie jede Art von Hirnunterscheidung, die von Hormonen oder Ähnlichem abhängt.

Sie müssen sich die Stichprobengröße ansehen. Es gibt so viele MRT-Studien, die sich mit strukturellen Unterschieden zwischen Männern und Frauen befassen und auf winzigen Stichproben basieren. Sie wissen, 15 Männer, 15 Frauen. Ich denke, diese Forschung ist veraltet. Neurowissenschaftler streben nach größeren Stichproben und auch nach gut untersuchten Studien, nicht nur nach Vergleichen zwischen männlichen und weiblichen College-Studenten.

Ist diese Schlussfolgerung auch nur eine Wiederholung des Geschlechterstereotyps? Und wenn ja, dann bedeutet das vielleicht, dass es sich um eine stereotype Interpretation der Ergebnisse handelt und dass ein kritischerer Ansatz erforderlich ist.

JH: Es gibt viele Phänomene in der Biologie und Psychologie, die wirklich offensichtlich erscheinen, und deshalb recherchieren wir, um zu sehen, ob diese offensichtlichen Dinge tatsächlich wahr sind.

Ein Beispiel, das ich tatsächlich gebe, ist, dass es offensichtlich ist, dass die Sonne um die Erde rotiert, weil sie jeden Morgen im Osten aufgeht und jeden Abend im Westen untergeht. Einige Dinge, die intuitiv offensichtlich erscheinen, stimmen also nicht, wenn Sie eine bessere Wissenschaft haben, um die Idee zu testen.

JH: Der neue Postdoc ist eine Frau namens Caroline VanSickle und sie promoviert gerade in biologischer Anthropologie an der Universität von Michigan. Sie untersucht Fossilien von Menschen und den unmittelbar vor Menschen lebenden Arten. Die meisten dieser Fossilien stammen aus Südafrika. Was sie untersucht, ist das weibliche Becken in diesen Fossilien, die nicht untersucht wurden. Dies ist einer jener Fälle, in denen männliche und nicht weibliche Becken untersucht wurden.

Sie untersucht diese und untersucht ihre Auswirkungen auf die Entwicklung der Geburt.

JH: Die Universität von Wisconsin ist eines der wenigen Studienprogramme für Gender- und Frauenforschung mit einem Schwerpunkt auf Biologie. Ein Großteil davon stammt von einer unserer Gründerinnen, Dr. Ruth Bleier, die auf diesem Gebiet sehr prominent war. Sie ist leider vorzeitig verstorben.

Was geschah, war, dass wir ein großes Vermächtnis aus dem Nachlass einer Frau hatten, die wirklich etwas tun wollte. Sie hat dies nicht speziell postdoc angegeben, sondern wollte etwas in diese Richtung. Wir kamen auf diese besondere Idee dieses Postdocs der feministischen Biologie.

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