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Beim Boston-Marathon an die Grenzen der assistiven Technologie gehen

2022

Erich Manser beendete seinen achten Boston-Marathon am Montag, aber dieses Rennen war anders als jedes zuvor: Es war sein erstes Mal, dass er den Kurs mit einer Hilfstechnologie namens Aira absolvierte. Da der 44-jährige Manser aufgrund einer Erkrankung namens Retinitis pigmentosa legal blind ist, ist ein sehender Guide bei den vergangenen Marathons an seiner Seite gelaufen. Gestern trug er zusätzlich zu dieser Anleitung eine Google-Brille, die einen Live-Video-Feed an Jessica Jakeway sendete, die ihn über ein Bluetooth-Headset aus einer Entfernung von über 1000 Kilometern in Columbus, Ohio, durch das Rennen führte.

Es gab einige Pannen, und wie das Rennen verlief, enthüllte sowohl die Tücken als auch das Potenzial einer Technologie, die dazu dient, blinden oder sehbehinderten Menschen zu helfen. Es war ein unglaublich intensiver Test für ein System, das nicht speziell für die anstrengende und mobbende Umgebung eines Marathons entwickelt wurde, aber die Härte des Rennfeldes könnte dazu beitragen, das Unternehmen zu verbessern.

"Als wir heute eintrafen, waren wir uns alle bewusst, dass dies ein extremer Test der Technologie werden würde", so Manser, ein Berater und Tester für Barrierefreiheit bei IBM in Cambridge, Massachusetts, und ein Marathonläufer, der inzwischen 17 Rennen bestritten hat. erzählte gestern in einem Telefoninterview nach dem Marathon. "Dies ist keine Technologie, die entwickelt wurde, um einen Blinden den Boston-Marathon alleine laufen zu lassen." Das Rennen sollte dazu dienen, eine Plattform voranzutreiben, die sehbehinderten Menschen dabei helfen soll, auf einer Stadtstraße zu navigieren oder einkaufen zu gehen einkaufen oder einen Uber nehmen.

Aira wurde von Suman Kanuganti, dem CEO des Unternehmens, mitbegründet, der angibt, dass der Dienst derzeit mehr als 200 Benutzer und mehr als 100 Benutzer täglich nutzt. Mit Aira können Sehbehinderte, die den Dienst abonnieren, Videos von Smart-Brillen wie Google Glass oder einer Smartphone-Kamera live streamen. Der Dienst verbindet sie mit einem Live-Agenten, der in Echtzeit den Standpunkt der Person teilt und sie bei allen Fragen unterstützt.

Mansers Tag begann nicht reibungslos. er konnte Jakeways Stimme zuerst nicht hören. "Es gab einige technische Probleme, die wir erwartet haben", sagte er. Das Problem schien auf sein Bluetooth-Headset zurückzuführen zu sein. Ungefähr vier oder fünf Meilen nach dem Rennen fuhren er und sein physischer Führer vor, schalteten das Headset aus und wieder ein, und dann fing es an zu funktionieren. Es stellte sich heraus, dass Jakeway Manser die ganze Zeit gehört hatte, aber nicht umgekehrt.

Es gab noch andere technische „Eigenheiten“, sagte Manser. Einige Male funktionierte der Video-Feed von Manser zu Jakeway nicht mehr. Die beiden hatten eine verbale Kurzschrift ausgearbeitet, um in solchen Situationen zu helfen. Jakeway benutzte den Begriff "Blackout", um Manser wissen zu lassen, dass sie nicht sehen konnte, was sein Google Glass sah - ein Hinweis darauf, nur seine Hinweise von dem gesichteten Führer zu erhalten. Und als er sie nicht hören konnte, benutzte Manser den Code „hörbar“, um sie zu informieren. Ein Teil des Problems war einfach der Lärm all dieser Leute. »Mit diesen Bostoner Zuschauern war es wirklich schwierig, um ein Headset zu konkurrieren«, sagte er. (Der Marathon dauerte etwas mehr als fünf Stunden, aber Geschwindigkeit war nicht das Ziel dieses speziellen Rennens.)

Kevin Phelan, der Vizepräsident für Kommunikation bei Aira, teilte in einer E-Mail über einen AT & T-Sprecher mit, dass sie eine coreHardcore-Kunden-First-Mentalität haben, sodass unser Tech-Team ständig weiterentwickelt wird. Beispielsweise waren die Audioprobleme in der Menge wahrscheinlich auf eine Bluetooth-Verbindung der von Erich bevorzugten Ohrhörer zurückzuführen. Wir haben eine offene Plattform aufgebaut. Wenn er sie nutzen möchte, ermutigen wir ihn, sie zu nutzen. «

Trotzdem war der Tag alles andere als ein Fehlschlag. Sein Führer David Wei, ebenfalls bei IBM, lief zu Mansers Linken, aber Jakeway konnte ihren Video-Feed von Google Glass (mit einer Kamera auf der rechten Seite) verwenden, um diese Seite genauer im Auge zu behalten. Sie sagte ihm Dinge wie »Läufer rechts« oder »Wasser kommt nicht mehr«, erinnerte sich Manser. Sie rief auch Meilensteine ​​aus. "Es waren wertvolle Informationen, sicherlich ergänzend", sagte er und nannte sie sorglos "Farbkommentar"

Zurück in Ohio verfolgte Jakeway das Rennen von zu Hause aus. Sie konnte einen Live-Video-Feed sehen, Mansers sich ständig ändernde Position auf der Karte sowie Statistiken wie die Temperatur und den Akkustatus des Google Glass-Geräts und des AT & T Mifi-Geräts, mit dem Daten gestreamt wurden.

Manser sagte, er freue sich darauf, an der Weiterentwicklung der Technologie mitzuwirken, auch wenn das Rennen am Montag nicht perfekt verlief. "Das Spannendste daran ist, dass der Test, den wir heute durchgeführt haben, nicht darauf abzielte, zu beweisen, dass Aira in seiner jetzigen Form genau für die Hauptsendezeit bereit ist" und für einen völlig blinden Menschen gehe raus und laufe einen Marathon mit 30.000 Leuten, ganz alleine «, sagte er. "Aber es ist definitiv ein Schritt in diese Richtung, was ich sehr aufregend finde."

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