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Welpen gähnen nur, wenn sie alt genug sind, um Empathie zu verstehen

2021

Commons

Hunde fangen ansteckendes Gähnen wie Menschen, Paviane und Schimpansen, was als Maß für Empathie verwendet werden kann. Dies ist jedoch ein Verhalten, das sie lernen, nachdem sie aus dem jüngsten Welpenalter hervorgegangen sind, heißt es in einer neuen Studie. Wie Menschen zeigen auch junge Hunde einen Entwicklungstrend hinsichtlich der Wahrscheinlichkeit, Gähnen zu fangen. Dies ist das erste Mal, dass jemand das Gähnen junger Organismen bei einer anderen Spezies als Menschen untersucht hat.

Jeder, der einen Hund besitzt, weiß, dass Sie ein Gähnen von Ihrem Haustier abfangen können und umgekehrt. Mein Hund, ein 5-jähriger Border-Collie-Retter, hat dieses durchdringende Gähnen und Kopfschaudern, das es buchstäblich unmöglich macht, es nicht zu fangen. Und ich habe gesehen, wie sie mich beobachtete und nach mir gähnte.

Sie hätte dies nach etwa sieben Monaten begonnen, so die neue Studie, die von Forschern der Universität Lund in Schweden verfasst wurde. Elainie Alenkær Madsen und Tomas Persson nahmen 35 dänische Hunde zwischen vier und 14 Monaten mit und spielten und kuschelten mit ihnen. Dann gähnten sie entweder den Hunden ins Gesicht oder gähnten gähnend. Sie schrieben auf, was die Hunde als Reaktion darauf taten, und stellten fest, dass Welpen, die jünger als sieben Monate waren, nichts wirklich taten.

Etwa die Hälfte der gähnenden Hunde sei müde geworden, sagen die Forscher. Einige von ihnen wurden so schläfrig, dass der Experimentator verhindern musste, dass sie einschliefen.

Das passt zum Entwicklungspfad des Menschen, sagen die Forscher. Kinder fangen an, ansteckendes Gähnen zu zeigen - Empathie zu demonstrieren - im Alter von ungefähr vier Jahren, wenn sie kognitive Fähigkeiten entwickeln, wie zum Beispiel das Erkennen der emotionalen Zustände anderer.

Die Forscher sagen, dass das Gähnen der Welpen ein allgemeines Entwicklungsmuster widerspiegelt, das Menschen und anderen Tieren gemeinsam ist. Affektives Einfühlungsvermögen sei etwas, das sich in sehr jungen Jahren langsam entwickle, heißt es. Die Studie erscheint in Animal Cognition .

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