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Prius im Himmel

2019

Stellen Sie sich einen 57er Chevy vor, der durch die Luft fliegt, und Sie bekommen eine Vorstellung davon, was einmotorige, propellergetriebene Flugzeuge für die Umwelt tun. Das durchschnittliche Privatflugzeug wie die beliebte zweisitzige Cessna 172 ist 30 Jahre alt. Er ist mit einem Vierzylinder-Kolbenmotor ausgestattet, der in den 1940er Jahren entwickelt wurde und verbleites Benzin verbrennt, keinen Katalysator hat und nur 19 km / h (12 Meilen pro Gallone) erreicht. "Man kann mit Recht sagen, dass kleine Flugzeuge eine große Umweltverschmutzung verursachen", sagt Mark Moore, Ingenieur, der Personal-Aircraft-Projekte für die NASA geleitet hat.

Diesen Monat hoffen eine Handvoll einfallsreicher Piloten auf einer Landebahn nördlich von San Francisco dabei zu helfen, diesen rußigen Ruf zu ändern, während sie an der ersten Öko-Luftfahrt-Herausforderung des Landes, dem so genannten Green Prize, teilnehmen. Bis zu 16 Teams fliegen ihre experimentellen persönlichen Luftfahrzeuge (PAVs), die jeweils auf optimale Kraftstoffeffizienz eingestellt sind, entlang eines Kurses, der über Nordkalifornien verläuft und Steigungen und Abfahrten umfasst. Das Team, das während des zweistündigen Rennens am wenigsten Kraftstoff verbraucht - 30 mpg ist der Rekord für einen zweisitzigen PAV -, gewinnt bis zu 50.000 USD.

Die Organisation hinter dem Rennen, die Comparative Aircraft Flight Efficiency Foundation (oder CAFE, ausgesprochen "Café"), hat ein viel größeres Ziel vor Augen. CAFE-Präsident Brien Seeley wurde von dem 10-Millionen-Dollar-Wettbewerb um den Automotive X-Preis für ein 100-MPG-Auto inspiriert und wirbt um private Spender, die einen Preis von bis zu 10 Millionen US-Dollar für das erste Flugzeug mit 100 Meilen und 100 Meilen pro Stunde zahlen können Gallone Benzin. (Obwohl er noch keinen Scheck ausgestellt hat, nimmt Google-Mitbegründer Larry Page an allen CAFE-Meetings teil.)

In den USA sind nur etwa 170.000 Privatflugzeuge registriert, ein Patzer im Vergleich zu den 244 Millionen Autos des Landes. Aber Seeley glaubt, dass die persönliche Luftfahrt uns aus dem Stillstand bringen kann. "Es ist Zeit, vom Bürgersteig herunterzukommen". Das Ziel des Green Prize ist es, ein von Verbrauchern beliebtes Fahrzeug hervorzubringen, das die Art und Weise verändert, wie wir "Handelsstaus für das sogenannte" Wurmloch am Himmel "fahren . "
Seeley und Moore, die Mitbegründer des Green Prize, stellen sich eine Zukunft vor, in der Menschen preiswerte PAVs besitzen oder mieten, benutzerfreundliche Flugzeuge für schnelle Sprünge von 50 bis 500 Meilen von einer Landebahn zur nächsten. Um dies zu erreichen, finanziert die NASA ein fünfjähriges "Centennial Challenge" -Programm mit jährlichen CAFE-Wettbewerben, einschließlich des Green Prize, um die PAV-Technologie zu fördern. Der Eröffnungswettbewerb im vergangenen Jahr wurde für Handling, Geräuschreduzierung und Gesamtleistung ausgezeichnet.

Die heutigen Privatflugzeuge sind schmutzig und weitgehend veraltet, da die Unternehmen keinen wirtschaftlichen Anreiz haben, sie zu bereinigen. Von allen Verkehrssektoren weist die Kategorie der allgemeinen Luftfahrt die geringsten Verschmutzungsvorschriften auf. Aber das grüne Potenzial ist enorm, argumentiert Seeley. Flugzeuge sind weitaus aerodynamischer als Autos und können in der Luft mit minimaler Leistung fliegen. Der Columbia 300 von Cessna erreicht nur 32 km / h pro Gallone. Aber Flugzeuge, die nur halb so schnell fliegen sollen, könnten es weitaus besser machen. Während langsamere Flugzeuge möglicherweise keine Barnstormers anziehen, würden sie für Pendler großartig aussehen. "Einhundert Meilen pro Stunde sind fast doppelt so schnell wie in einem Auto", sagt Greg Cole, der Chefdesigner von Columbia.

Cole baut ein zweisitziges Elektroflugzeug namens Goshawk, das seiner Schätzung nach mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 120 km / h fliegen und umgerechnet 438 mpg erreichen wird. Und später in diesem Jahr wird der slowenische Flugzeughersteller Pipistrel mit dem Verkauf seines Taurus Electro beginnen, eines Segelflugzeugs, das beim Start einen Elektromotor verwendet. "Laut Moore ist der elektrische Antrieb genau dort, wo er eingesetzt wird. Der deutlichste Vorteil ist der Wirkungsgrad. Während Kolbenmotoren etwa 20 Prozent der in Gas enthaltenen Energie verbrauchen, verbrauchen Elektromotoren mindestens 90 Prozent der in Batterien gespeicherten Energie. Das größte Hindernis besteht darin, genug zu packen." Cole's Goshawk kann nur genug halten
Lithium-Ionen-Batterien für einen einstündigen Flug.

Neue Designs leihen auch Ideen von Autos aus, wie z. B. Plug-in-Gas-Elektro-Hybriden. Der Wettbewerb um den Grünen Preis ermöglicht es Teilnehmern, bekannte Fahrzeugtechnologien wie Diesel, Biodiesel und Elektro zu nutzen. Seeley geht davon aus, dass bei der diesjährigen Konkurrenz kein Flugzeug mit 100 mpg auftauchen wird, aber Flugzeuge werden deutlich über 30 Meilen pro Gallone fliegen. Dies ist ein großer Schritt in Richtung einer neuen Welle sauberer und umweltfreundlicherer Privatflugzeuge. "Es ist wichtig, dass kleine Flugzeuge hocheffizient sind", sagt Moore. "Das muss man zeigen, bevor die Leute viel mehr Flugzeuge am Himmel akzeptieren."

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