https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vorhersagen von Waldbränden können Leben retten. Warum sind wir so schlecht darin?

2021

Letztes Jahr waren in Arizona 19 Feuerwehrleute in einem unvorhersehbar schnellen Lauffeuer gefangen. Alle von ihnen starben. Es war die höchste Zahl der Todesopfer von Feuerwehrleuten seit 1933. Im selben Jahr erlebte Sierra Nevada das größte Feuer, das jemals verübt wurde, und Colorado erlitt das zerstörerischste Flächenfeuer in der Geschichte des Bundesstaates - fast 500 Häuser wurden zerstört.

Nach Angaben der Union of Concerned Scientists trafen in den 1980er Jahren rund 140 Waldbrände die westlichen US-Bundesstaaten, während zwischen 2000 und 2012 etwa 250 Waldbrände ausbrachen Monate heute (Kaliforniens Dürre war in diesem Jahr so ​​schlimm, dass einige Experten sagen, dass die Brandsaison nie wirklich zu Ende gegangen ist).

Warum gibt es mehr Feuer an mehr Orten? Die einfache Antwort sind wir. Erstens wussten wir bis in die 1980er Jahre nicht, dass Feuer gut für Ökosysteme sein kann, und deshalb arbeiteten die Feuerwehrleute nach einer Politik der Brandbekämpfung. Indem sie jedoch Brände verhindern, lassen sie das Unterholz in Wäldern aufsteigen und heizen später größere Brände an. Dann kommt der Klimawandel: Die steigenden Durchschnittstemperaturen des Planeten sind für trockenere, längere und deutlich extremere Brandzeiten verantwortlich als je zuvor. Schließlich breiten sich unsere Städte aus und drängen ihre Ränder (und Vororte) in feuergefährdete Gebiete.

Um mit diesen Veränderungen fertig zu werden und Tragödien zu vermeiden, müssen Experten zuerst Waldbrände verstehen - Ereignisse, von denen wir eigentlich wenig wissen. Seit diesem Jahr führt ein Team von Ingenieuren, darunter unser eigenes Nationales Institut für Standards und Technologie (NIST) und der US Forest Service, kontrollierte Verbrennungen durch und verwendet die Daten, um Computermodelle zu erstellen, die die Brandvorhersage verbessern könnten. Die Ingenieure von NIST testen auch neue Baumaterialien für Dachziegel und Hausrahmen, die den Bedingungen eines Flächenbrands standhalten und für ein sichereres Zuhause sorgen.

Wenn es so aussieht, als ob Mega-Brände häufiger auftreten, dann deshalb.

Selbst wenn Wissenschaftler herausfinden können, wie Brände besser vorhergesagt und gemindert werden können, sind die Menschen dennoch in Gefahr. Ein Team an der University of California in Berkeley schlug kürzlich die Schaffung von Branderkennungs- und -verfolgungssatelliten vor, um erweiterte Warnungen bereitzustellen. Aber in den gefährlichsten Situationen wären sie wahrscheinlich wenig hilfreich: Winzige Flammen können zu großen Verbrennungen führen, die für den Prozess zu schnell sind.

Stattdessen brauchen wir ein System, das Menschen auf Gefahren aufmerksam macht, noch bevor ein Brand ausbricht. Wissenschaftler des NIST haben kürzlich eine Skala zur Kennzeichnung von Gebieten mit dem höchsten Waldbrandrisiko entwickelt. Es heißt Wildland Urban Interface Hazard Scale. Und es würde den Schweregrad und die Zerstörungskraft eines Feuers in einem bestimmten Bereich vorhersagen. Sie könnte auch Bauvorschriften für Neubauten in Brandzonen und Versicherungskosten mitteilen. Sie zahlen Prämien für die Entscheidung, auf dem Weg von Beben und Wirbelstürmen zu leben. Warum also keine Brände?

Die Methode hat sich bewährt. Wenn allgemeine Warnungen nicht funktionieren, warum nicht den Markt nutzen, um Leute davon abzuhalten, dumme Dinge wie das Bauen in Feuerzonen zu tun? Ohne eine Gefährdungsskala drücken wir nur die Daumen und bewegen uns in Regionen, in denen es immer wahrscheinlicher ist, dass sie brennen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Mai 2014 Ausgabe von Popular Science.

44 Prozent Rabatt auf einen KitchenAid-Mixer und andere tolle Angebote, die heute stattfinden

44 Prozent Rabatt auf einen KitchenAid-Mixer und andere tolle Angebote, die heute stattfinden

In dieser spektakulären Blooper-Rolle krachen und brennen SpaceX-Raketen

In dieser spektakulären Blooper-Rolle krachen und brennen SpaceX-Raketen

Wie Sie Ihre Wäsche waschen, ohne sie zu strapazieren

Wie Sie Ihre Wäsche waschen, ohne sie zu strapazieren