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Die Vorhersage der Intensität eines Hurrikans wird nur noch schwieriger

2021

Diese Woche landete der Hurrikan Irma - der Name einer Großmutter für ein Monster eines Hurrikans - direkt über den karibischen Inseln Antigua, Barbuda und Saint-Martin. Die Auswirkungen waren so gravierend, dass Gaston Browne, Premierminister von Antigua und Barbuda, auf Facebook Live erklärte, 90 Prozent von Barbuda seien zerstört worden. Irma ist der erste Sturm der Kategorie 5 (ein Sturm mit anhaltenden Winden von mindestens 250 km / h), der sich jemals im Atlantik gebildet hat. Hurrikan Harvey war nur eine Kategorie 4 - seine Zerstörungskraft beruhte auf seinem Wassergehalt, nicht auf seinen Windgeschwindigkeiten.

Irma wird voraussichtlich am Sonntag in Südflorida eintreffen. Viele befürchten, dass die USA in weniger als einem Monat zwei katastrophale Stürme erleiden werden. Doch bevor Irma auf dem Festland ankommt, wird sie wahrscheinlich Verwüstungen auf Puerto Rico und den Jungferninseln sowie auf Kuba, Haiti und der Dominikanischen Republik anrichten. Woher wissen wir das? Dank der Storm Tracking-Technologie können wir lebensrettende Vorhersagen treffen. Obwohl mehr Menschen als je zuvor auf dem Weg von Hurrikanen und tropischen Stürmen leben - Schätzungen zufolge ist die Weltbevölkerung, die tropischen Wirbelstürmen ausgesetzt ist, um 300 Prozent gestiegen - sterben weniger Menschen an diesen Stürmen. Verbesserte Vorhersagemöglichkeiten, wie sie durch NOAA-Satelliten möglich sind, die sich möglicherweise im Budget-Chopping-Block befinden, ermöglichen es uns, zu erkennen, wann ein Sturm aufkommt, und bei Bedarf aus dem Weg zu gehen.

Aber Kerry Emanuel, Meteorologe und Klimaforscher am Massachusetts Institute of Technology (MIT), warnte in einem Artikel, der Anfang des Jahres in der American Meteorological Society veröffentlicht wurde, dass der Klimawandel die Vorhersage von Hurrikanen erschweren könnte. Und das wird sie tödlicher machen.

Laut Emanuel ist das Problem, dass sich unsere Fähigkeit, Stürme zu erkennen und zu verstehen, wohin sie gehen, zwar erheblich verbessert hat, wir aber die Intensität der Vorhersage, wie stark ein Sturm sein wird, immer noch nicht großartig beurteilen können. Die Intensität des Sturms ist wichtig, denn ein schwacher Sturm kann bedeuten, dass Sie den ganzen Tag zu Hause bleiben, während ein starker Sturm evakuiert werden muss.

Sich schnell verschärfende Stürme - Systeme, die den größten Teil ihrer Kraft aufbringen, bevor sie landen - sind am schwierigsten vorherzusagen. Wenn sich ein Sturm schnell verschärft, verkürzt sich die Zeit, in der Menschen und Kommunen entscheiden müssen, ob sie evakuieren sollen oder nicht. Wenn sich herausstellt, dass eine Evakuierung die beste Vorgehensweise ist, verringert eine schnelle Intensivierung auch die Zeit, die die Menschen tatsächlich benötigen, um auszusteigen. Zum Beispiel haben Vorhersagen im Zusammenhang mit Irma Floridians derzeit fast eine Woche Zeit gegeben, um Vorräte aufzufüllen und Evakuierungspläne zu erstellen. Einige Bewohner sind bereits evakuiert. Das bringt die Region in eine viel bessere Position, als wenn der Sturm nur mit ein oder zwei Tagen vor der Landung zu beunruhigender Intensität gewachsen wäre.

Emanuel verweist auf den Hurrikan Audrey, der Louisiana im Jahr 1957 traf und mehr als 400 Todesfälle verursachte (der sechst tödlichste seit langem verzeichnete Sturm), und den Hurrikan Humberto im Jahr 2007 als zwei Beispiele für diese rasche Verschärfung. Es wurde vorausgesagt, dass der Sturm von 1957 - der vor dem Satelliten stattfand und somit vom Radar verfolgt wurde - am 27. Juni zu einem späten Zeitpunkt landete. Am Abend zuvor ermutigten lokale Nachrichtenmedien die Bewohner, bis zum Morgen zu warten, um Nachschub zu wagen. Aber der Sturm verstärkte sich schnell von 98 Meilen pro Stunde (Kategorie 2) auf 150 Meilen pro Stunde (Kategorie 4) und beschleunigte sich auch, so dass viele völlig unvorbereitet auf seine Ankunft blieben - sowohl früher als auch viel stärker als vorhergesagt.

Humberto war ein schwächerer Sturm, und als solcher war es weniger tödlich. Aber es folgte dem gleichen Muster. Der Sturm hat sich in knapp 12 Stunden um 37 Prozent verstärkt, was darauf hindeutet, dass selbst die durch die Satellitentechnologie erreichten verbesserten Vorhersagefähigkeiten noch nicht der Aufgabe gewachsen sind, eine derart schnelle Sturmintensivierung vorherzusagen.

Gegenwärtig erstreckt sich die Atlantik-Hurrikansaison von Juni bis November, da sich dort die Wetterbedingungen am besten für die Entstehung von Stürmen eignen. Hier in den Vereinigten Staaten sind die ozeanischen Temperaturen während dieser Zeit am wärmsten - und es ist warmes Wasser, das einen Hurrikan antreibt. Während sich das globale Klima erwärmt, erwärmt sich auch der Ozean und liefert Treibstoff für größere, intensivere Hurrikane. Der Hurrikan Harvey und Irma bildeten sich beide in wärmeren Meeren als gewöhnlich, wahrscheinlich aufgrund des Klimawandels.

Um zu verstehen, wie sich der Klimawandel auf dieses Problem der raschen Intensivierung auswirken würde, verwendete Emanuel sechs verschiedene Computermodelle, um sowohl die Wind- als auch die Temperatureffekte eines sich ändernden Klimas im nächsten Jahrhundert zu simulieren. Er nutzte diese Informationen, um herauszufinden, mit welcher Geschwindigkeit sich die Wirbelstürme verstärken oder wie stark sie werden. Der Klimawandel verursacht keine Wirbelstürme - sie treten auf, wenn die Bedingungen stimmen. Aber weil warmes Wasser die wachsenden Stürme speist, werden Hurrikane wahrscheinlich intensiver, wenn sich der Planet erwärmt. Emanuel stellte fest, dass ein tropischer Wirbelsturm vor dem Klimawandel mit einer Windgeschwindigkeit von 30 Meilen pro Stunde in den 24 Stunden vor der Landung - ein Sturm, der nicht ganz als Hurrikan zu bezeichnen ist - Windstärken von bis zu 126 Meilen pro Stunde aufweisen würde in den 24 Stunden vor der Landung gegebenen Bedingungen nach dem Klimawandel.

Es gibt bereits Stürme, die sich rasch verstärken, aber in unserem alten Klima - dem Klima vor dem Klimawandel - sahen die meisten eher wie Humberto als wie Audrey aus. Ein schwacher Tropensturm wird zu einem etwas weniger schwachen Tropensturm, nicht zu einem brüllenden Hurrikan.

Bei der Anwendung seiner Modelle auf historische Wetterdaten stellte Emanuel fest, dass ein Hurrikan, der sich innerhalb von 24 Stunden nach der Landung um ungefähr 70 Meilen pro Stunde verstärkt, ausreicht, um ihn von einer Kategorie 1, in der die meisten Menschen gerne zu Hause bleiben, in eine Kategorie zu verschieben 4, die katastrophalen Schaden verursacht - sollte einmal pro Jahrhundert auftreten. Bis 2100 könnte ein solcher Hurrikan dank wärmerer Gewässer alle 5 bis 10 Jahre auftreten. Intensivierungen von 115 Meilen pro Stunde innerhalb der 24 Stunden vor einem Sturm können mindestens einmal pro Jahrhundert auftreten, wenn wir nichts tun, um den Klimawandel zu stoppen.

"Ich bin völlig ratlos, wenn es um die Darstellung von Irma auf Satellitenbildern geht.", Twitterte Taylor Trogdon, Senior Scientist bei der Storm Surge Unit des National Hurricane Center, am Dienstagabend. Jahrzehntelange Forschungen haben dies ermöglicht Trogdon, um die Satellitenbilder zu sehen und zu interpretieren, die ihn sprachlos machten, aber selbst mit unseren verbesserten Prognosen könnte der Klimawandel uns für diese Gefahren zunehmend blind machen, bis es zu spät ist.

* Korrektur : Eine frühere Version des Hurrikan-Geschwindigkeitsdiagramms hat Stürme der Kategorie 4 fälschlicherweise als 130-136 Meilen pro Stunde bezeichnet. Ein Sturm der Kategorie vier reicht von 130-156 Meilen pro Stunde. Das Diagramm wurde korrigiert. *

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