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Autos mit Giftmüll antreiben

2019

Angesichts der Schlagzeilen über die globale Erwärmung gewinnt die kohlenstofffreie Kernenergie an Popularität - und damit auch die Frage, was mit dem abgebrannten Uranbrennstoff geschehen soll. Das größte langfristige Bestattungsprojekt, Yucca Mountain, ist ins Stocken geraten, und obwohl bei der ersten Durchquerung eines Reaktors mit Uran nur 5 Prozent seiner Energie verbraucht werden, verarbeiten Kraftwerke in den USA keinen Kraftstoff wieder. Dies liegt hauptsächlich daran, dass die häufigste Form von Uran, ein als Uranyl bezeichnetes Ion, extrem schwer aus den abgebrannten Brennstäben zu extrahieren ist. Aber ein neues Pac-Man-ähnliches Molekül könnte das ändern.

Das Molekül, das Wissenschaftler an der Universität von Edinburgh in Schottland hergestellt haben, wird als Makrocyclus bezeichnet. Es sieht aus wie eine Reihe von Kiefern, und wenn es mit Uranyl in Kontakt kommt, zerfrisst es und verschlingt den größten Teil des Ions. Dies schwächt die Struktur von Uranyl und erhöht die Wahrscheinlichkeit, mit Verbindungen zu reagieren, die leicht aus einer Lösung herausgefischt werden können. Die Wissenschaftler haben noch einige Hürden zu überwinden, bevor die Pac-Man-Moleküle freigesetzt werden können. Zum Beispiel funktioniert der Makrozyklus in Wasser oder Luft nicht gut. Forscher sagen jedoch, dass die Arbeit zeigt, dass die Uranyl-Wiederaufbereitung nicht die Sackgasse ist, von der man früher glaubte, dass sie zu einer grüneren Nuklearära führt.

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