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Kunststoffe verletzen den Planeten auf eine andere unerwartete Weise

2020

Kunststoffe sind aus dem modernen Leben nicht mehr wegzudenken. Von dem Moment an, an dem der Tag beginnt, verwenden wir Plastik. Es ist in unseren Zahnbürsten, unseren Duschvorhängen und unseren Handys. Wir verwenden es auf dem Weg zur Arbeit in Bussitzen, Armaturenbrettern und Fahrradhelmen. Wir sehen es beim Mittagessen in herausnehmbaren Behältern und Einwegutensilien. Egal, ob Sie sich in Ihrem Wohnzimmer befinden, um den Fernseher mit einer Plastikfernbedienung zu steuern, oder auf dem Gipfel des Mount Everest, wenn Sie eine Kaltwetterausrüstung aus Plastik tragen, es ist alles dabei.

Wir denken selten darüber nach, woher das alles kommt, aber wir sollten es tun. Laut einem neuen Bericht über den gesamten Lebenszyklus der weltweiten Kunststoffproduktion sind die langfristigen Umweltergebnisse geradezu katastrophal. Der Bericht des Zentrums für Internationales Umweltrecht (CIEL) stellt fest, dass die Herstellung von Kunststoffen - von der Gewinnung über die Herstellung bis hin zur Entsorgung und Zwischenschritte - eine bedeutende Quelle der Kohlenstoffverschmutzung darstellt und zu einem Haupttreiber des Klimawandels werden wird.

Kunststoffe werden aus fossilen Brennstoffen hergestellt. Es braucht Energie, um diese Brennstoffe aus dem Boden zu graben, zu verarbeiten, zu versenden und am Ende ihres Lebens zu entsorgen. Der Bericht schätzt, dass die aktuellen Emissionen aus der Herstellung, dem Transport, der Verbrennung und dem Abbau von Kunststoff in etwa den jährlichen Emissionen von rund 200 Kohlekraftwerken in diesem Jahr entsprechen. Wenn sich die Entwicklung fortsetzt, wird die Verschmutzung durch Kunststoffe bis 2050 näher an der Jahresproduktion von rund 600 Kohlekraftwerken liegen.

Die Menschheit kann nur so viel Kohlenstoff in die Atmosphäre abgeben und dennoch das langfristige Ziel des Pariser Abkommens erfüllen, den globalen durchschnittlichen Temperaturanstieg auf deutlich unter 2 Grad Celsius zu begrenzen. Dieses Kohlenstoffvolumen wird als Kohlenstoffbudget bezeichnet. Die Studie berechnet, dass Kunststoffe bis 2050 etwa ein Achtel des Kohlenstoffbudgets aufgezehrt haben werden, wenn das Wachstum von Kunststoffen in seinem derzeitigen Tempo weitergeht.

"Wir müssen die Emissionen bis 2030 um 45 Prozent senken", sagt Carroll Muffett, Präsident von CIEL, der den Bericht erstellt hat. "Kunststoffe stehen kurz davor, genau das Gegenteil zu tun." beeinflussen das Klima auf Dauer. Es sei denn, sie werden recycelt, was die überwiegende Mehrheit nicht tut. " Nach Angaben der EPA werden in den USA nur etwa 9 Prozent des Plastikmülls recycelt.

Während andere Studien die Emissionen von Kunststoffen in verschiedenen Stadien der Herstellung und Entsorgung von Kunststoffen berechnet haben, ist dieser Bericht der erste seiner Art, der die Auswirkungen von Kunststoffen über den gesamten Lebenszyklus abschätzt. Die meisten mit Kunststoffen verbundenen Kohlenstoffemissionen stammen aus der Produktionsphase des Lebenszyklus, aber selbst am Ende des Zyklus sind Kunststoffe eine Quelle der Verschmutzung.

Der größte Teil des jemals hergestellten Kunststoffs wurde in die Umwelt freigesetzt und bleibt in irgendeiner Form bestehen. Was als nächstes passiert, ist bekannt. Schildkröten landen mit Strohhalmen in der Nase, tote Wale spülen sich mit fast 100 Pfund Plastik im Magen an Land, Taucher schwimmen durch die Strömungen der Plastikverschmutzung. Kunststoffe sind bereits in diesem Stadium eine Quelle der Kohlenstoffbelastung.

Wenn Kunststoffpartikel wie Mikroplastik dem Sonnenlicht ausgesetzt werden, setzen sie weiterhin Treibhausgase frei. "Und sie hören nie wirklich auf", sagt Rachel Labb -Bellas, Managerin für Wissenschaftsprogramme bei 5 Gyres, eine gemeinnützige Organisation, die sich für die Eindämmung der Verwendung von Kunststoffen einsetzt und Mitverfasserin des Berichts. Der Beitrag von Kunststoffen aus Ozeanen zu den Treibhausgasemissionen ist gering, aber es geht darum, dass Kunststoff emittiert und nie aufhört zu emittieren. "

Kürzlich haben 187 Länder zugestimmt, Kunststoffabfälle in das Basler Übereinkommen aufzunehmen - ein globales Übereinkommen, das gefährliche Abfälle regelt -, das die Vereinigten Staaten nie ratifiziert haben. In den letzten zehn Jahren haben wir mehr Plastik hergestellt als im gesamten letzten Jahrhundert, und die Produktion verlangsamt sich nicht. Trotz der jüngsten Verbote von Plastiktüten und Plastikstrohhalmen an vielen Orten deuten Analysen des Weltwirtschaftsforums darauf hin, dass die Plastikproduktion in den kommenden Jahrzehnten weiter zunehmen wird.

"Wir sehen ein schnelles Wachstum für Kunststoffe weltweit", sagt Frederic Bauer, der Energiesysteme an der Universität Lund in Schweden studiert und nicht an dem Bericht beteiligt war. "Petrochemikalien - und insbesondere Kunststoffe - sind das Marktsegment, das das Wachstum bei Erdöl treibt die meisten nach mehreren Quellen. Nichts scheint diesen Trend zu bremsen. "

Das sind schlechte Nachrichten für das Klima. „Je nachdem, wo Sie sich im Lebenszyklus befinden, können die Auswirkungen unterschiedlich ausfallen“, sagt Labbé-Bellas. „Das Problem der Plastikverschmutzung und des Klimawandels stammt jedoch aus derselben Quelle - der Gewinnung fossiler Brennstoffe.“

Während sich der Bericht mit den Emissionen aus der Kunststoffproduktion weltweit befasst, konzentriert er sich aus gutem Grund auf die USA: Nirgendwo entwickelt sich die Kunststoffindustrie so schnell wie hier, wo neue Kunststoffanlagen vorwiegend für die Verwendung von Erdgas ausgelegt sind im Gegensatz zu der Ölproduktion, die von weiten Teilen der Welt bevorzugt wird. „Wir sehen einen raschen Export von Kunststofftechnologie auf Erdgasbasis, der mit dem Kunststoffboom verbunden ist“, sagt Muffet.

Der "Shale Rush" in den USA hat das Land nicht nur mit riesigen Mengen an Fracked Gas beliefert, sondern auch einen Markt für den Kohlenwasserstoff Ethan eröffnet, der zu Kunststoff verarbeitet werden kann. Zwischen 2008 und 2017 hat sich die Ethanproduktion in den USA von rund 700.000 Barrel Ethan pro Tag auf fast 1, 5 Millionen mehr als verdoppelt. Bis 2021 sollen 2 Millionen Barrel pro Tag erreicht werden.

2016 kündigte Shell den Bau einer milliardenschweren "Cracker" -Anlage an - einer Anlage, in der Ethan in Ethylen zerlegt wird, aus dem Kunststoff wie Polyethylen hergestellt wird. Polyethylen ist die häufigste Kunststoffart, die in Einweg-Kunststoffverpackungen verwendet wird. Dieser Sektor macht rund 40 Prozent der weltweiten Produktion aus und ist das größte und am schnellsten wachsende Segment der Kunststoffwirtschaft.

Terrie Baumgardner ist eine 71-jährige pensionierte Schullehrerin, die sechs Meilen vom Werksgelände entfernt lebt. Es wird in Potter Township, Pennsylvania, in der Nähe wichtiger Fracking-Standorte im Zentrum des Utica-Schieferbeckens gebaut. Dieses Erdgas liefert weder Wärme noch Antriebsmotoren. Es wird in Plastik verwandelt. Baumgardner nahm an einigen der ersten Gemeindetreffen teil, als Shell das Werk ankündigte. Eine Vertreterin, sagt sie, „hielt einen kleinen Teddybären hoch und sagte:‚ Wir werden den Kunststoff herstellen, der diese füllt. '“Baumgardner fügt hinzu:„ Ich glaube, zu dieser Zeit war noch niemand aufgewacht die Gefahr, die Kunststoffe für unsere Umwelt darstellen. “

Baumgardner hat kürzlich von vier weiteren für ihre Region geplanten Ethananlagen erfahren, und sie ist besorgt. "Sie haben Fracking Fütterung dies auf der einen Seite, einschließlich aller Auswirkungen auf Gesundheit und Sicherheit, die damit einhergehen", sagt sie. „Auf der anderen Seite sind die Auswirkungen des Klimawandels auf der gesamten Strecke und die weitreichenden Auswirkungen auf die Umweltverschmutzung und die menschliche Gesundheit am Ende zu spüren - Einspritzbrunnen, Diesel-LKW, Massentransport, Kompressorstationen. Es ist überall, wo Sie sich wenden. "

Das zwischenstaatliche Gremium für Klimawandel - ein Gremium der Vereinten Nationen, das für die Bewertung der mit dem Klimawandel verbundenen wissenschaftlichen Erkenntnisse zuständig ist - kam letztes Jahr zu dem Schluss, dass eine Erwärmung auf nicht mehr als 1, 5 Grad Celsius notwendig und erreichbar ist, betonte jedoch, dass dies schnell und dramatisch erfolgen muss Reduzierung der Treibhausgasemissionen.

Der neue CIEL-Bericht beleuchtet den massiven Ausbau der Infrastruktur in der Kunststoffindustrie genau zu dem Zeitpunkt, an dem die Länder von den enormen Umweltschäden durch Kunststoff aufwachen. Ein Großteil des Fokus auf die langfristigen Auswirkungen von Kunststoffen lag auf der Bedrohung von Wildtieren, insbesondere in Ozeanen. Wie dieser Bericht zeigt, sind Kunststoffe auch eine wachsende Bedrohung für das Klima.

Sarah Sax ist Journalistin und lebt in Brooklyn. Du kannst ihr folgen @ Sarah2theSax. Nexus Media ist eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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