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Menschen, die Stimmen in ihrem Kopf hören, können auch verborgene Sprache wahrnehmen

2021

Der Serienmörder David Berkowitz, der auch als "Sohn Sam" bekannt ist, behauptete, er habe Stimmen in Form eines Hundes gehört, der ihn zum Mord aufrief. Das Hören von Stimmen ist jedoch nicht unbedingt ein Zeichen von Psychose. Tatsächlich, so die Autoren Laut einer kürzlich in der Fachzeitschrift Brain veröffentlichten Studie können diese illusorischen Geräusche durch verstärkte aufmerksamkeitsbezogene Nervenbahnen hervorgerufen werden.

"Es ist wahr, dass viele Menschen, die Stimmen hören, ernsthafte psychische Probleme haben. Ben Alderson-Day, ein psychologischer Forscher an der Durham University und Hauptautor der Studie, sagte gegenüber Popular Science :" Aber ungefähr 5 bis 15 Prozent der allgemeinen Bevölkerung werden welche haben Erfahrung, ungewöhnliche Stimmen zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben zu hören. Wir glauben, dass möglicherweise bis zu einem Prozent ziemlich häufig Erfahrungen gemacht haben und erzählen es einfach niemandem und machen mit dem Alltagsleben weiter. "

Es ist dieses eine Prozent, das die Aufmerksamkeit der Psychologen auf sich zieht. Da diese Gruppe klinisch nicht psychotisch ist und daher in der Regel keine Psychopharmaka einnimmt, können Forscher ihre Tendenz untersuchen, Stimmen zu hören, ohne die störenden Faktoren einer psychischen Erkrankung zu berücksichtigen. Sie glauben, dass diese gutartigen Stimmenhörer eine Erklärung dafür liefern könnten, warum Menschen Stimmen hören, und vielleicht ein umfassenderes Verständnis des Gehirns.

"Es gibt eine immer populärer werdende Theorie darüber, wie unser Gehirn die Welt versteht. Statt nur passiv sensorische Informationen zu empfangen, macht unser Gehirn aktiv Vorhersagen über die Welt und sucht nach aussagekräftigen Mustern, sagt Alderson-Day. Die Theorie nennt sich" Predictive Processing "oder" Predictive " Die Kodierung geht davon aus, dass sich viele unserer Erfahrungen mit der Außenwelt eher auf das beziehen, was wir erwarten, als auf das, was tatsächlich geschieht. Sie kann beispielsweise erklären, warum wir dazu neigen, Formen in Wolken und Rorschach-Flecken zu sehen Erwarten Sie Erfahrung, und wir ändern diese Vorhersagen oder Erwartungen erst, wenn genügend Beweise vorliegen, die unsere Hand forcieren.

"Und es gibt eine Idee", fügt Alderson-Day hinzu, "dass die Leute, die Stimmen hören, ein etwas besser vorbereitetes Gehirn haben könnten, um in der Umgebung nach sinnvollen Mustern zu suchen, insbesondere in ungewöhnlichen oder mehrdeutigen Situationen." .

Um herauszufinden, ob das Primen eine Rolle beim Hören von Stimmen spielen könnte, nahmen Alderson-Day und seine Kollegen, darunter Forscher vom University College London und der Universität von Porto in Portugal, zwei Personengruppen mit, die behaupteten, Stimmen zu hören, dies aber nicht taten geistig gesund und diejenigen, die auch gesund waren, aber keine Stimmen hörten - und sie in funktionelle Magnetresonanz-Bildgebungsgeräte (fMRT) einsetzten.

Die Forscher verwendeten eine sogenannte Launay-Slade-Halluzinationsskala, die sowohl visuelle als auch akustische Halluzinationen misst, um festzustellen, wie oft die Probanden Stimmen hörten. Weil viele von uns Erfahrung damit haben, Stimmen zu hören - wenn Sie jemals eine Stimme gehört haben (Ihre Mutter vielleicht), die Ihren Namen in einem leeren Haus ruft, haben Sie nur ein gewisses Maß an auditiver Halluzination erlebt Zu dieser Gruppe gehörten Personen, die in letzter Zeit und relativ häufig Stimmen gehört hatten.

Die Forscher setzten die beiden Gruppen zwei zwanzigminütigen Sine-Wave-Speech-Läufen (SWS) aus. SWS nimmt einen Sinn und verzerrt ihn, indem es die Frequenz und Amplitude des tatsächlichen Satzes nachahmt. SWS klingt sehr ähnlich wie R2D2, sagt Alderson-Day. "Wenn diese Frequenz- und Amplitudenbereiche demselben ursprünglichen Satz entnommen sind, den er erklärt, ist dies möglicherweise verständlich, sobald Sie trainiert haben und wenn Sie erwarten, Sprache zu hören."

Hören Sie hier Sinus-Sprache

Jeder Lauf enthielt 45 verständliche SWS-Versuche und 45 unverständliche SWS-Versuche. Unverständliches SWS klingt einfach wie das verständliche Zeug, aber wenn Sie die Frequenzen und Spuren aus zwei verschiedenen Sätzen nehmen und sie übereinander legen, so dass das Gehirn sie tatsächlich nicht auflösen kann. Es gab auch 18 Zielgeräusche - den Teilnehmern, denen gesagt worden war, dass es in der Studie darum ging, wie das Gehirn ungewöhnliche Geräusche verarbeitet, wurde gesagt, dass sie genau auf das Zielgeräusch achten und jedes Mal einen Knopf drücken müssen, nachdem das Zielgeräusch gehört wurde.

Nach dem ersten Lauf, während die Teilnehmer noch im Scanner saßen, wurden sie gefragt, ob sie Wörter oder Sätze in den Tönen bemerkt hätten, die sie gehört hatten. Wenn sie mit Ja geantwortet hatten, wurden sie gefragt, ob sie notieren könnten, wann sie den Ton zum ersten Mal hörten, ob sie ihn verstanden und ob sie eines der darin enthaltenen Wörter wiederholen könnten.

Sie stellten fest, dass drei Viertel der Stimmenhörer feststellen konnten, dass Sprache gesprochen wurde, verglichen mit knapp der Hälfte der Kontrollteilnehmer. Ein Teilnehmer berichtete von einer Rede aus den ersten drei oder vier Durchgängen. Interessanterweise verwendeten beide Gruppen ein typisches Netzwerk von Bereichen, die wir mit Sprache und Sprache assoziieren, aber die Stimmenhörer verwendeten auch zusätzliche Bereiche des Gehirns.

"Die Stimmhörer verwendeten zwei Bereiche, den vorderen cingulären und den oberen Frontalkreisel, die häufig mit der Bereitstellung unserer Aufmerksamkeit und der Überwachung verschiedener Arten wichtiger Signale verbunden sind", sagt Alderson-Day. Sie sind nicht unbedingt sprachspezifisch, aber es geht darum, wie wir unsere Aufmerksamkeit auf die Welt um uns herum richten. Sie leuchteten speziell für die Sinus-Sprache auf, in der es verborgene Sprache gab. “

Der zweite Lauf war mehr oder weniger genau wie der erste, außer dass beide Gruppen darauf trainiert waren, die Sprachmuster zu erkennen. Nach diesem Training verschwand der Unterschied zwischen den beiden Gruppen hinsichtlich der Fähigkeit, Stimmen im SWS zu erkennen. Sobald den Nichthörern gesagt wurde, dass dort Rede war, konnten sie es hören - aber sie mussten vorbereitet werden.

Die Stichprobe war mit weniger als 20 Personen pro Gruppe recht klein, weshalb Anderson-Day davor warnt, allgemeine Schlussfolgerungen zu ziehen. Dennoch, sagt er, stimmen diese vorläufigen Ergebnisse mit der Vorhersageverarbeitungstheorie überein. Eine separate Studie, die Anfang dieses Jahres in der Zeitschrift Science von Forschern der Yale University veröffentlicht wurde, erweitert Anderson-Days Studie um einen zusätzlichen Kontext.

Diese Studie setzte Zuhörer, Nicht-Zuhörer und Schizophrene einem Reiz aus, der bekanntermaßen Gehörhalluzinationen auslöst. Der Reiz gibt einem Menschen einen manchmal schwer hörbaren Ton und gleichzeitig ein Licht. Mit der Zeit neigen Menschen dazu, bei jedem Auftreten von Licht zu sagen, dass sie einen Ton hören, obwohl es keinen gibt.

Diese Tendenz, den Ton zu hören, wenn keiner anwesend war, war besonders wahrscheinlich für diejenigen, die Stimmen hörten - unabhängig davon, ob sie eine Psychose hatten oder nicht. Auch dies deutet darauf hin, dass Sprachhörer darauf vorbereitet sind, Geräusche in ihrer Umgebung zu hören. Der größte Unterschied zwischen denen, die Stimmen hörten und denen, die Stimmen hörten und Psychosen hatten, war ihre Fähigkeit zu akzeptieren, dass der Ton nicht real war. Nicht-psychotische Stimmenhörer akzeptierten, dass es in ihren Köpfen passierte, was wiederum zu einer Vorhersageverarbeitungstheorie führt - unsere Erwartungen könnten wirklich von Bedeutung sein.

"Diese Art der Forschung, insbesondere mit nicht-klinischen Stimmhörern, ist wirklich entscheidend, um zu zeigen, wie das, was wir über die Welt glauben und was wir zu hören erwarten, unsere Sinneserfahrungen wirklich beeinflussen kann", sagt Alderson-Day.

Dies wirft natürlich die Frage auf, wie Menschen, die Stimmen hören, aber nicht psychotisch sind, einen Sinn für ihre Erfahrung haben. Sie verwenden eine Reihe von Techniken.

"Sehr oft bemerken sie beim ersten Mal nicht, dass andere Menschen die Stimme oder die Stimmen nicht hören können, aber im Laufe der Zeit entwickeln sie möglicherweise eine Erklärung für sich selbst, die Sinn ergibt", sagt Alderson-Day. „Das könnte sein, dass sie denken, dass es nur etwas ist, was ihr Gehirn produziert, wie eine Art unbewusstes Hirnradio, das passiert. Ich kenne mindestens ein oder zwei Leute, die es so nennen würden. “Andere denken darüber nach der Stimme eines vorübergehenden geliebten Menschen oder nach einem spirituellen Rahmen. Stimmenhörer sind unter Menschen, die sich selbst als Medien oder Hellseher bezeichnen, gut vertreten.

Mit der Zeit könnte sich die Art und Weise, wie wir einige psychische Erkrankungen behandeln, ändern, wenn die Theorie der prädiktiven Verarbeitung Bestand hat. Derzeit ist es gängige Praxis, häufige psychotische Episoden mit Medikamenten zu behandeln. Alderson-Day ist jedoch der Ansicht, dass ein besseres Verständnis dafür, warum die Menschen diese Stimmen hören, den Psychologen helfen könnte, sie gezielter zu behandeln, und diesen möglicherweise dabei helfen könnte, ihre Erfahrungen in weniger belastende Erfahrungen umzuwandeln. Unabhängig davon möchte Alderson-Day, dass diejenigen, die glauben, Stimmen zu hören, immer einen Arzt oder eine psychiatrische Fachkraft um Hilfe bitten.

Es gibt immer noch so viel, was wir nicht über das Gehirn wissen. Im Moment erinnert uns diese Forschung daran, dass unsere Erfahrung der Welt genau das ist - unsere einzigartige Erfahrung, angetrieben von der Art und Weise, wie unsere Neuronen feuern. Und es wirft die Frage auf: Wie könnte es uns auf andere Weise beeinflussen?

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