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Parasitäre Verschmutzung

2019

Toxoplasma gondii ist eine der faszinierenden kleinen parasitären Kreaturen, die das natürliche Verhalten ihres infizierten Wirts verändern können. Es muss in einer Katze leben, um sich fortzupflanzen, aber der Rest seines Lebenszyklus kann in fast jedem warmblütigen Tier verbracht werden. Wenn es zum Beispiel in eine Ratte oder eine Maus eindringt, hat es die besondere Fähigkeit, das Nagetier vor Katzen unängstlich zu machen und sogar von ihrem Geruch angezogen zu werden. Dieses kraftvolle evolutionäre Merkmal erhöht die Fortpflanzungswahrscheinlichkeit von T. gondii - eine Maus, die mit Katzen herumlungert, wird offensichtlich wahrscheinlich gefressen. In den letzten Jahren trat T. gondii auf mysteriöse Weise bei Meeressäugern auf. Wissenschaftler konnten den Infektionsmechanismus nicht erklären, da Delfine und Robben normalerweise nicht mit Katzen herumtollen.

Es wurde allgemein angenommen, dass der Ursprung der Infektionen auf mit Katzenkot kontaminiertem Süßwasserabfluss beruht, aber es gibt keine endgültige Wissenschaft zu diesem Thema. Es gibt jedoch neue Forschungsergebnisse zur Fähigkeit von Sardellen, die Protozoen aus dem Wasser zu filtern, in dem sie leben. Wissenschaftler der California Polytechnic State University entdeckten, dass zwei Drittel der Sardellen den Parasiten absorbierten, wenn sie T. gondii in einer kontrollierten Umgebung ausgesetzt waren.

Auch wenn der Mechanismus, mit dem die Infektion von der Sardelle auf den Seelöwen übertragen wird, immer noch ein unbewiesenes Fragezeichen ist, gehen die Forscher davon aus, dass er mit der Migration von der Maus zur Katze durch die Nahrungskette identisch sein wird. Während Menschen nichts von T. gondii in Sardellen zu befürchten haben (es wird beim Kochen getötet), haben Meeressäugetiere diesen Luxus nicht. T. gondii ist die Ursache für geschätzte 17 Prozent aller Todesfälle von Seeottern entlang der Küste von Kalifornien.

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