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Pandas, die im Grunde genommen riesige Kotmaschinen sind, können versehentlich zur Rettung anderer Arten beitragen

2020

Pandas bekommen viel Aufmerksamkeit - und angesichts der Schwierigkeit, diese schwarzen und weißen Flusenbündel vor dem Aussterben zu bewahren, ist es nicht verwunderlich, dass sie einen großen Teil der weltweiten Naturschutzfinanzierung in Anspruch nehmen. Dies sind Tiere, die buchstäblich faul geworden sind: Das einzige Essen, das sie essen, Bambus, ist für sie unglaublich schwer zu verdauen, so dass sie täglich etwa 30 Pfund davon zu sich nehmen müssen (etwa ein Fünftel davon wird tatsächlich verdaut) und ausgeben so wenig Energie, dass sie im Grunde in einem Zustand schwebender Animation leben. Sie scheinen auch an ziemlich ständigen gastrointestinalen Störungen zu leiden, und es ist bekannt, dass es schwierig ist, sie in Gefangenschaft zu züchten. Trotzdem arbeiten wir daran, sie zu retten. Dank aggressiver Umweltschutzbemühungen aus China sind die Tiere im Jahr 2016 vom Status "gefährdet" in den Status "gefährdet" übergegangen.

Aber wenn eine Spezies so schlecht darin ist, sich selbst am Leben zu erhalten, dass einige Leute argumentieren, wir sollten sie aussterben lassen, müssen sich selbst die Tierliebhaber unter uns fragen, ob sich all diese Anstrengungen wirklich lohnen. Warum sollte ein Tier so viele Rohstoffe aufnehmen, nur weil sie so süß sind?

Laut einer Studie, die diese Woche in Ecosphere veröffentlicht wurde, sollten Panda-Hasser wahrscheinlich ein anderes Thema auswählen, um den Verfechter des Teufels zu spielen: Chinas Bemühungen, das Panda-Territorium zu schützen, haben tatsächlich auch eine Reihe anderer Arten geschützt, einschließlich goldener Affen, Takins, roter Pandas und Waldmoschus Rehe und asiatische Schwarzbären.

"Pandas sind im Grunde genommen ein nationaler Schatz für China, und sie sind zu einer Art Aushängeschild für alle Erhaltungsbemühungen geworden, sagt Studienkoautor Andrés Viña von der Michigan State University." Sie erhalten also viel Geld, sie bekommen viel der Aufmerksamkeit. Wir waren interessiert zu sehen, wie sich das auf andere Arten auswirken könnte. "

Als chinesische Beamte anfingen, Ackerland wieder in Wälder umzuwandeln und die Entwaldung zu reduzieren, dachten sie nur an den legendären Panda. Aber vielleicht nicht überraschend, hat die Erhaltung und Wiederherstellung von mehr als 32.000 km Wald auch einigen anderen Lebewesen geholfen. Sogar außerhalb der Grenzen von besonders sanktionierten Panda-Reservaten ließen Pflanzen- und Abholzungsbemühungen die lokale Flora gedeihen und erhöhten die Artenvielfalt. Tatsächlich verbessern sich Gebiete außerhalb der Panda-Lebensräume schneller als solche innerhalb der Panda-Reichweite, da die Reserven selbst größtenteils ein Maximum an Wachstum und Dichte erreicht haben. Die Wälder sind nicht alle perfekt - in einigen Fällen hat der Drang nach schnell wachsenden, dicht bepflanzten Nadelbäumen zur Verbesserung des Bodens die Artenvielfalt der Pflanzen tatsächlich beeinträchtigt -, aber insgesamt lassen Felddaten und Satellitenbilder darauf schließen, dass Panda liebt hat auch den Nachbarn des Bären geholfen.

Vi a und sein Co-Autor Jianguo Liu schreiben, dass durch die Verbesserung dieser Wälder und der Umgebung der Schutz, der sich ausschließlich auf den Panda konzentriert, insgesamt einige solide Verbesserungen erzielt hat. Vielleicht ist es nicht immer schlecht, sich auf eine einzige geliebte Spezies zu konzentrieren.

"Es unterstützt die Idee, dass man sich wie ein Regenschirm verhält, wenn man ein Tier wie den Panda schützt, und all diese anderen Arten unter dem Dach, sagt Vi a." Diese Ressourcen für den Panda sind auch für alle Dinge nützlich das koexistiert mit ihnen. "

Die Art der von Vi a und Liu verwendeten Satellitendatenbewertung könnte dazu beitragen, dass ähnliche Erhaltungsbemühungen noch umfassender zum Tragen kommen: Forscher können Orte ausfindig machen, an denen der panda-zentrierte Plan leicht angepasst werden könnte, damit sich mehr Tiere wie zu Hause fühlen. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um festzustellen, ob andere charismatische Megafauna einen so tiefgreifenden Dominoerhaltungseffekt erzielen wie der Panda. Vi a hofft jedoch, dass dies in anderen Fällen funktionieren könnte.

"Es ist viel einfacher, sich für den Schutz von Tigern, Pandas oder Elefanten einzusetzen, als für den Schutz von Regenwürmern, obwohl Regenwürmer fürchterlich wichtig sind", sagt Vi a. Wenn also der Lebensraum dieses Tieres den Lebensraum anderer Dinge umfasst, ist dies nur eine Win-Win-Situation. "

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