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Paläontologen wissen endlich, wie dieses uralte gepanzerte Reptil aussah

2019

In 241 Millionen Jahren kann viel passieren. Dinosaurier können steigen und fallen, und die Erde selbst auch. Nehmen wir die Schweiz: In den letzten 241 Millionen Jahren hat es sich vom Strandgrundstück zu einem Paradies für gebirgige Skifahrer mit vielen Chalets entwickelt.

In dieser bahnbrechenden Veränderung haben sich die Überreste der Vergangenheit zusammen mit den Alpen erhöht, Muscheln und andere Fossilien auf Berggipfeln gestrandet und einen verstreuten Bericht für Paläontologen hinterlassen, die versuchten, zusammenzufügen, wie das Leben auf der Erde früher ausgesehen hat.

Nicht alle dieser Fossilien sind gut gealtert. In einem Fall wurden in Italien und den Niederlanden einige zerschmetterte disartikulierte Skelette eines seltsamen Reptils gefunden. Diese wurden vor 14 Jahren als eine bestimmte Reptilienart eingestuft - Eusaurosphargis dalsassoi -, aber da die Fossilien in einem so schlechten Zustand waren, waren sich die Forscher immer noch nicht hundertprozentig sicher, wie sie zu ihrer Zeit aussahen.

Bei einer Ausgrabung in Duncanfurgga in 9000 Fuß Höhe fanden die Forscher ein makellos erhaltenes Fossil von Eusaurosphargis dalsassoi, das mit Fischen und Meeresreptilien vermischt war. Als es vor 15 Jahren zum ersten Mal in Fels gehüllt entdeckt wurde, galt es zunächst als langweiliger, gewöhnlicher Fisch. Doch nachdem das Fossil sorgfältig präpariert und von einigen seiner schützenden Steinmäntel entfernt worden war, stellten Paläontologen schnell fest, dass es überhaupt kein Fisch war. Jetzt können sie dem Namen endlich ein Gesicht geben.

Der neue Befund ist in einer am Freitag in Scientific Reports veröffentlichten Studie beschrieben. Es stellte sich heraus, dass dieses uralte Reptil jung war, nur etwa 20 cm lang und mit seiner schuppigen gepanzerten Oberfläche wie Echsen mit Gürtel aussah, die heute in Afrika leben.

"Dies ist ein Fall konvergenter Entwicklung, da die ausgestorbene Art nicht eng mit dem Hauptautor der heutigen afrikanischen Echsen verwandt ist, sagte Torsten Scheyer in einer Erklärung.

Scheyer und Kollegen sind der Meinung, dass die Eidechse an Land lebte, aber wahrscheinlich am ehesten mit Reptilien verwandt war, die ungefähr zur gleichen Zeit in den Ozeanen lebten. Es hatte zwar keine Flossen oder sichtbare Anpassungen auf Wasserbasis, lebte aber wahrscheinlich in der Nähe des Wassers. Es hat sich möglicherweise an einem warmen Schweizer Strand sonnt, als es starb, und seine Überreste zurückgelassen, um in das umliegende Meer hineingefegt zu werden.

Die Ausgrabungen in Duncanfurgga dauern noch an. Wir hoffen also, dass wir noch mehr erstaunliche Kreaturen wie dieses Reptil finden werden, aus einer Zeit, in der die Schweiz noch nicht im Binnenland war.

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