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Unsere tapfersten Vorfahren haben vielleicht Riesenfaultiere gejagt

2020

Man könnte meinen, ein gemahlenes Faultier wäre leicht zu töten. Sicherlich könnten Sie einfach darauf zugehen. Sie sind so langsam . Was wird es tun, mit einer halben Meile pro Stunde von dir wegzugehen?

Wenn Sie, wie ich, diesen Witz gemacht haben, als Sie die jüngsten Schlagzeilen über Menschen gelesen haben, die Faultiere anpirschen, dann habe ich schlechte Nachrichten. Grundfaultiere waren tatsächlich furchterregend und ziemlich schwer zu töten, nicht zuletzt, weil sie etwa zwei Meter groß waren und lange, gebogene Klingen an ihren Füßen besaßen (besser bekannt als „Krallen“). Einige Arten hatten sogar Knochenstücke in ihre Haut eingebaut, die wie Kettenhemden wirkten, zusammen mit dicken Häuten, um sie vor Speeren zu schützen.

Die Menschen, die diese Ungetüme jagten, müssen Bösewichte gewesen sein. Es ist jedoch schwierig zu sagen, ob Menschen sie überhaupt gejagt haben, da Faultiere nicht oft mit Schnittwunden an den Knochen gefunden werden. Das mag daran liegen, dass sie einfach so groß waren, dass die Leute nicht abkratzen mussten, um genug Fleisch von ihren Kadavern zu bekommen. Die Paläontologen waren sich jedoch ziemlich sicher, dass alte Menschen auf der Jagd waren und zumindest einige aßen. Jetzt haben wir Beweise dafür, dass sie Bodenfaultiere verfolgten.

Paläontologen des White Sands National Monument in New Mexico fanden in einem scheinbar unkomplizierten Bericht menschliche Fußabdrücke auf - und manchmal sogar direkt in - riesigen Faultierspuren. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse in Science Advances .

Sie entdeckten auch, dass die Faultiere Ausweichmanöver versuchten. Während Faultierspuren, die nicht von menschlichen Abdrücken begleitet wurden, in geraden oder sanft geschwungenen Linien verlaufen, zeigten die Spuren, auf denen (anscheinend) ein Faultier gejagt wurde, scharfe Kurven. Die Faultiere versuchten, ihre Verfolger zu verlieren, argumentieren die Forscher. Das Team hat keine Faultierreste in der Nähe der Rennstrecken entdeckt, was ein Zeichen dafür sein könnte, dass diese Jagden nicht erfolgreich waren. Sie weisen darauf hin, dass dies nicht verwunderlich ist - 94 Prozent der Jagden des modernen Hadza-Stammes scheitern, zumindest einer Studie zufolge. Sie verfolgen und fressen Warzenschweine, Stachelschweine und andere Säugetiere, keine riesigen Faultiere, aber das Prinzip ist ähnlich: Es ist schwierig, große Tiere zu finden und zu töten.

Die Drucke müssen noch datiert werden, aber das Team glaubt, dass sie aus dem späten Pleistozän stammen, das vor etwa 11.000 Jahren liegen würde. Einige Paläontologen halten es für möglich, dass Menschen um diese Zeit Bodenfaultiere vom Aussterben bedroht haben, was durch das sich ändernde Klima am Ende der letzten Eiszeit unterstützt wurde.

Natürlich ist es auch möglich, dass diese Spuren nur ein Beweis dafür sind, dass Menschen auf einige Faultierabdrücke stoßen und ihnen folgen. Es scheint, dass die Jäger ihre Schritte ausweiteten, um absichtlich in die Faultiere zu gehen, wie ein kleines Kind, das versucht, genau in die Fußspuren seiner Mutter zu treten. Normale menschliche Schritte sollten etwa 60 Zentimeter voneinander entfernt sein, aber die Markierungen innerhalb der Faultierabdrücke waren eher 80 bis 110 Zentimeter voneinander entfernt. Es ist nicht klar, warum Jäger in die Gleise treten wollen. Vielleicht wollten sie nur ein bisschen Spaß damit haben. Für Unterhaltung gab es im späten Pleistozän wahrscheinlich nicht viel zu tun.

Wir sollten einfach alle dankbar sein, dass in den USA immer noch keine acht Fuß hohen Faultiere leben. So langsam sie auch gewesen sein mögen, ihre Krallen waren kein Scherz. Sogar die Greifer auf kleinen Baumfaultieren sehen aus, als würden sie Sie mit einem leichten Stoß infizieren, und gemahlene Faultiere wären schneller und muskulöser gewesen als ihre Cousins, die im Baldachin leben. Unsere frühen Vorfahren waren wahre Krieger, die ihren Spuren folgen wollten - auch wenn es nur zum Spaß war.

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