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Jeder vierte Amerikaner trinkt Wasser, das die Sicherheitsstandards nicht erfüllt

2022

Wie sicher ist Ihr Trinkwasser? Das hängt davon ab, wo du wohnst.

In einem neuen Bericht des National Resources Defense Council (NRDC) wurden die Trinkwasserdaten von 2015 aus den gesamten Vereinigten Staaten untersucht. Bei einem dritten Bericht wurden Verstöße gegen das Gesetz über sicheres Trinkwasser (SDWA) von den 52.000 Trinkwassersystemen des Landes gemeldet. . Diese Systeme stillen laut NRDC den Durst von 77 Millionen oder einem Viertel der amerikanischen Bevölkerung.

Noch verblüffender ist, dass mindestens 12.000 dieser Fälle (27 Millionen Menschen) Verstöße gegen Standards betrafen, die in direktem Zusammenhang damit stehen, dass wir nicht krank werden. Zu diesen Verstößen gehörten das Versäumnis, das Wasser zu behandeln, um Krankheitserreger (wie Viren und Bakterien) loszuwerden, und übermäßige Mengen an Kontaminanten wie Arsen. Die meisten dieser Systeme befinden sich in ländlichen Gebieten.

"Wir haben festgestellt, dass die kleinsten Trinkwassersysteme in ländlichen Gebieten und dünn besiedelten Teilen des Landes die Hauptlast der Verstöße tragen", sagte Mae Wu, ein Autor des Berichts. „Trinkwassersysteme, die weniger als fünfhundert Menschen versorgen, sind für fast 70 Prozent der Trinkwasserverletzungen und für fast 50 Prozent aller gesundheitsbezogenen Verstöße verantwortlich.“

Die SDWA schreibt seit 1974 vor, dass die EPA Trinkwasserkontaminanten identifiziert und reguliert, die alle physikalischen, biologischen, chemischen oder radiologischen Substanzen im Wasser enthalten. Die Liste, die knapp 100 Schadstoffe enthält, umfasst alles von Blei über Viren bis hin zu Uran.

Die zahlreichen Verstöße deuten jedoch darauf hin, dass das derzeitige System nicht funktioniert. Dem Bericht zufolge ist eine unheilige Dreieinigkeit alternder Infrastrukturen, schwache Durchsetzung und eine Regulierungsbehörde, die mit sich ändernden chemischen Kontaminanten nicht Schritt hält, schuld.

»In vielen Städten gibt es diese über 100 Jahre alten Pfeifen. Wir haben Kläranlagen, die die Behandlungstechnologie aus der Zeit des Ersten Weltkriegs verwenden “, sagte Erik Olson, der Direktor des NRDC-Gesundheitsprogramms. Studien aus mehreren Quellen, darunter der EPA und der American Society of Civil Engineers (die kürzlich ein Zeugnis ausstellen, das der Wasserinfrastruktur des Landes ein "D" verleiht), legen nahe, dass die Regierung zu wenig in den Bau und die Instandhaltung dieser Strukturen investiert hat. "Das führt dazu, dass viele unserer Systeme zusammenbrechen, aushöhlen und nicht dem Schnupftabak gewachsen sind, sagte Olson und liefert daher Wasser, das nicht dem Standard entspricht."

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie alt ein Teil dieser Infrastruktur ist, müssen Sie nur nach New York City schauen. Im Jahr 2006 entdeckten Arbeiter, die ein Versorgungs-Upgrade durchführten, das den Austausch von Wasserleitungen in Lower Manhattan beinhaltete, einen merkwürdigen Anblick: einen sechs Meter langen Abschnitt des ursprünglichen Wasserverteilungszentrums der Stadt aus dem 19. Jahrhundert. Die Holzleitungen, die aus den ausgehöhlten Bäumen gerissen wurden, waren immer noch an das Wasserversorgungssystem der Stadt angeschlossen.

Der Mangel an Aufsicht und Durchsetzung hilft nicht weiter. Laut NRDC wurden 9 von 10 Verstößen nicht offiziell überprüft. Von diesen Wasserversorgungsunternehmen, die an Gesundheitsverstößen schuld waren, drohten nur zwei Prozent mit Sanktionen. Mit anderen Worten, es gibt keinen großen Anreiz, sich an das Gesetz zu halten, da Sie wahrscheinlich nicht erwischt werden.

"Leider haben wir keinen Polizisten im Takt", sagte Olson. "Niemand setzt das Gesetz durch."

In den Tagen, als die Welt zum ersten Mal von der Flint-Wasserkrise erfuhr, in der Misswirtschaft die Wasserversorgung der Stadt mit Blei verseuchte, begann ein Bild zu kursieren, das für das Problem steht. Auf der einen Seite stand eine Flasche mit feuchtem, rostigem Wasser. Auf der anderen war eine Flasche klares, unberührtes Detroit-Wasser. Das Problem ist natürlich, dass die Bleiverunreinigung in Wasser geruchs-, farblos und geschmacksneutral ist. Flints Wasser war nicht gefährlich, weil es schmutzig aussah. Tatsächlich half das beunruhigende Erscheinungsbild den Bewohnern wahrscheinlich, eine Verunreinigung zu fangen, die sie sonst ignoriert hätten.

In der Folge von Flint stellte sich heraus, dass mindestens 33 Städte in 17 Bundesstaaten Wassertests betrogen hatten, um potenzielle Bleiverunreinigungen zu maskieren. Und es ist hilfreich, sich daran zu erinnern, dass Flint vor der vielfach publizierten Bleikrise, die von einzelnen Bürgern entdeckt wurde, keine Verstöße gegen das Trinkwasser registriert hatte.

Selbst Gemeinden, die sich an die Regeln halten, haben möglicherweise immer noch Probleme mit der Wasserversorgung, da die Regeln selbst fehlerhaft sind. Obwohl SDWA rund 100 Schadstoffe erfasst, wurde diese Liste seit 1996 nicht mehr aktualisiert. Es gibt heute viel mehr Industriechemikalien, von denen nur ein kleiner Teil auf Sicherheit geprüft wurde. Wir wissen, dass zumindest einige dieser Chemikalien in Trinkwasserstraßen gelangen.

Darüber hinaus gilt das WPA nur für öffentliche Wassersysteme, die als öffentliche und private Wasserversorger definiert sind und Wasser an mindestens 25 Personen mit mindestens 15 Versorgungsanschlüssen leiten. Fünfzehn Millionen Amerikaner leben in privaten Brunnen, die nicht unter diese Vorschriften fallen.

Und dann ist da noch die Frage des abgefüllten Wassers, das stattdessen von der FDA reguliert wird. Abgesehen von der Verschmutzung durch Plastikflaschen und den Gesundheitsrisiken, die mit den Flaschen selbst verbunden sind, gelten für abgefülltes Wasser weniger Vorschriften als für den Zapfhahn.

"In den letzten Jahren wurde jedoch Wasser in Flaschen aufgrund von Verunreinigungen durch Arsen, Brom, Reinigungsmittel, Schimmel und Bakterien zurückgerufen", sagte Bart Stupak, Vertreter von Michigan, während einer Anhörung zum Thema Wasser in Flaschen im Jahr 2009. „Berichten zufolge waren im April ein Dutzend Schüler einer kalifornischen Mittelschule krank, nachdem sie aus einem Verkaufsautomaten abgefülltes Wasser getrunken hatten. Die Verbraucher wissen es vielleicht nicht, aber viele der Vorschriften, die für die für Leitungswasser zuständigen Gemeinden gelten, gelten nicht für Unternehmen, die Wasser in Flaschen produzieren. “

Für die meisten Amerikaner ist die Tatsache, dass das Drehen eines Hahns ein Glas sauberes Trinkwasser liefert, eine Selbstverständlichkeit. Aber bis die Infrastruktur und Vorschriften des Landes in das 21. Jahrhundert eingehen, ist die Wahrheit nicht so einfach. Weitere Informationen zu den Risiken für Ihre lokale Wasserversorgung finden Sie auf der Wasserwebsite der EPA oder auf der interaktiven Schadstoffkarte des NRDC.

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