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Alte Bücher riechen tatsächlich nach Schokolade und Kaffee

2022

Wie riecht ein Buch? Frisch gedruckte Bücher riechen vielleicht nach Papier und Tinte, aber ältere Bücher haben einen süßen, moschusartigen Geruch, der in die Nase eines Buchliebhabers strömt und verweilt.

Und anscheinend erinnert es viele Menschen an Schokolade.

In einer Studie, die am Donnerstag in Heritage Science veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher des Institute for Sustainable Heritage des University College London den Geruch von Büchern und Bibliotheken und stellten ein Klassifizierungsschema zusammen, mit dessen Hilfe die Düfte der Vergangenheit charakterisiert werden können - und möglicherweise sogar die Diagnose von Büchern, die sich verschlechtern, bevor sie beschädigt werden außer Kontrolle.

Es begann vor ein paar Jahren, als die Chemikerin Matija Strlič bemerkte, dass Papierkonservierer aufhörten, die Seiten der Arbeiten zu riechen, die sie studierten. Als er sie nach dem Grund fragte, sagten die Forscher, sie könnten durch den Geruch viel über die Art der in den Büchern verwendeten Materialien erzählen. Strlič, der auch als Konservator ausgebildet wurde, war fasziniert und suchte nach einer Möglichkeit, diese Gerüche zu quantifizieren.

"Ich dachte, wir können sicherlich einige wissenschaftliche Techniken entwickeln, die genauer sind als die menschliche Nase", sagt Strli.

Materialien wie Bücher setzen oft kleine Mengen flüchtiger organischer Verbindungen (oder VOC) in die Luft frei. Unsere Nasen nehmen diese chemischen Signaturen auf und unser Gehirn interpretiert sie als Gerüche.

Diese Verbindungen können auch von Sensoren erfasst werden - den gleichen Arten mechanischer Sensoren, die von Regierungen zum Aufspüren von Drogen oder Sprengstoffen verwendet werden. In diesem Fall entdeckten sie jedoch winzige Unterschiede in der chemischen Zusammensetzung sehr alter Bücher. Nach der Entnahme einer Probe und dem Durchlaufen einer Kombination aus Gaschromatograph und Massenspektrometer konnten Strli und Kollegen die wichtigsten Geruchskomponenten in den Büchern identifizieren.

Strli arbeitete mit der Kulturwissenschaftlerin Cecilia Bembibre zusammen, um nicht nur die chemischen Spuren der Bücher zu untersuchen, sondern auch, wie sich die Gerüche auf die Menschen auswirkten, die sie rochen.

Bembibre, der entsprechende Autor des Papiers, und Strli haben in Zusammenarbeit mit der führenden britischen Naturschutzorganisation, dem National Trust, ein Experiment durchgeführt, bei dem Besucher des Birmingham Museums und der Art Gallery an einem Test mit unbeschrifteten ( und verborgen) riecht. Hier identifizierte die überwiegende Mehrheit der 79 befragten Personen alte Bücher als nach Schokolade riechend.

Die Tatsache, dass die Teilnehmer Schokolade nannten, überraschte die Forscher nicht, obwohl die Häufigkeit, mit der sie Schokolade und Kaffee mit Eau de Book identifizierten, sehr hoch war.

OuSie verwenden in der Regel vertraute Assoziationen, um Gerüche zu beschreiben, wenn sie nicht gekennzeichnet sind, sagt Bembibre. Außerdem scheinen die VOC von Schokolade und Kaffee denen von Büchern sehr ähnlich zu sein. Trotzdem war es überraschend, dass dieser Hinweis immer wieder auftauchte. «

Bembibre testete auch, was die Leute vom Geruch der Bibliothek in der St. Paul's Cathedral in London hielten, wo die Forscher viele VOC-Proben sammelten. Die dort aufgezeichneten Gerüche wurden von den Teilnehmern insgesamt eher als holzig und rauchig als als schokoladig beschrieben, wahrscheinlich weil sie die herrliche hölzerne Umgebung sehen konnten. Die Bibliothek wurde aus einem bestimmten Grund ausgewählt. Der Geruch in dieser Bibliothek ist so berühmt, dass er oft in Gästebüchern erwähnt wird, und der Kurator besteht darauf, dass alle Konservierungsmethoden den ausgeprägten Geruch bewahren müssen.

Gegenwärtig gibt es kaum einen Präzedenzfall für die Erhaltung von Gerüchen, aber das möchten Bembibre und Strlič ändern. Während die meisten historischen Ausstellungen Menschen visuell an eine Idee oder ein Konzept heranführen, spielt der Geruch auch eine sehr wichtige Rolle für die Erfahrungen der Menschen.

„Unser Geruchssinn ist sehr nahe am Gedächtniszentrum des menschlichen Gehirns, und deshalb verbinden wir Erinnerungen sehr oft mit bestimmten Gerüchen, sehr stark und kraftvoll“, sagt Strlič. „Geruch löst sehr oft alte Erinnerungen aus, die wir sonst nicht auslösen könnten. Dies ist einer der Gründe, warum der Geruch eine so wichtige Rolle bei der Erfahrung des Erbes spielt. “

Während der Durchführung der Experimente entwickelte Bembibre ein „historisches Geruchsrad aus Papier“, das anderen Forschern und Bibliotheken helfen soll, die Gerüche, die von den Büchern ausgehen, leichter zu charakterisieren. Wenn sie das, was ihre Nase weiß, mit bestimmten chemischen Namen vergleichen, können sie etwas über die Zusammensetzung des Geruchs erfahren. "Sie können vom Geruch zur Verbindung oder der Verbindung zum Geruch gehen", sagt Bembibre.

Die Forscher hoffen, dass sie den an Naturschutz und historischer Arbeit Beteiligten zeigen können, wie der Geruch zum Erlebnis eines Besuchers beitragen kann.

„Ich denke, wir werden uns in Zukunft möglicherweise mit multisensorischen Erfahrungen in Museen oder Galerien befassen“, sagt Strlič.

Es ist geplant, die Arbeit über Bücher hinaus zu erweitern, um zu untersuchen, wie verschiedene Objekte in den National Trust-Objekten riechen, und Vorschläge für Gerüche zu sammeln, die die Gemeinde für die Zukunft schützen möchte - ähnlich wie Gebäude heute erhalten bleiben.

„Welche Gerüche möchten wir als Gesellschaft, die zu diesem Zeitpunkt lebt, von unseren Kindern erben lassen?“, Sagt Bembibre.

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