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Natürlich landet all unser Plastikmist in der Arktis

2022

Die Arktis ist in unserer populären Vorstellung eine gefrorene Fläche, die bildlich und buchstäblich an den Rändern der menschlichen Kultur schwankt. Es bleibt ursprünglich und wild und unberührt von menschlichen Ansteckungen.

Es ist eine schöne Idee, die aber nicht mit der Realität übereinstimmt.

Die Arktis ist als physischer Ort direkt mit denselben Ökosystemen verbunden, die wir Menschen näher zu Hause verschmutzen. Es ist töricht zu glauben, dass die Schädigung eines Teils eines vernetzten Ökosystems nicht den anderen schadet, wie eine Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, deutlich macht. Die Studie ergab, dass wir auch in der abgelegenen Arktis nicht den Megatonnen von Plastikmüll entkommen können, die die Menschheit auf die Welt loslässt.

"Die meisten eisfreien Oberflächengewässer des Polarkreises waren leicht mit Plastikmüll verschmutzt", schrieben die Autoren der Studie in der Zeitung, bevor sie hinzufügten: . "

Plastik in den Weltmeeren ist seit mindestens 1997 ein wachsendes Problem, als Charles Moore nach seiner Teilnahme am Transpacific Yacht Race über das Great Pacific Garbage Patch stolperte, als er den Pazifik überquerte. Heute wissen wir, dass es mindestens sechs Müllhalden gibt, die mit Plastik gefüllt sind, das die Meere plagt. Schätzungen zufolge befinden sich 300.000 Tonnen Kunststoffe in den Weltmeeren.

Ein Teil des Plastiks, das dort landet, wurde von Frachtschiffen weggeblasen, und andere landen auf dem Meer, weil sie absichtlich abgeladen wurden. Aber die meisten landen dort wegen Nachlässigkeit. Viele Plastikteile landen im Wasser, weil unser Müll nicht so sorgfältig behandelt wird. Viele weitere kommen in die Ozeane, weil wir Kunststoffprodukte wie Mikrokügelchen absichtlich entworfen haben und uns nie gefragt haben, wo ein Stück Kunststoff, das für die Verwendung beim Duschen entwickelt wurde, landet, wenn es den Bach runtergeht.

Die Forscher, eine globale Crew aus 8 Ländern und 12 Universitäten, darunter die Universität C includingdiz in Spanien, die König-Abdullah-Universität für Wissenschaft und Technologie in Saudi-Arabien und die Harvard-Universität, kamen zu diesem Schluss, indem sie Netze buchstäblich über die Arktis zogen und zu sehen, wie viel Plastik sie aufgenommen haben. Sie untersuchten insgesamt 42 Standorte in Grönland, den Meeren von Barents, Kara, Lapteve, Ostsibirien, Chuckchi und Beaufort sowie im kanadischen Archipel, in der Baffin Bay und im Labradormeer.

Um sicherzustellen, dass sie so viel Plastik wie möglich einfangen, benutzten sie ein Stereomikroskop, um die Suche zu erleichtern. So konnten sie Plastikstücke mit einer Dicke von 330 Mikrometern fangen, die etwa viermal so dick ist wie die eines normalen Menschen Haar. Anschließend analysierten und klassifizierten sie sie nach Form und wahrscheinlichem Ursprungsort.

Plastik im Ozean ist nicht nur unansehnlich. Tatsächlich ist der Plastikmüll, den wir sehen, weniger problematisch als der Plastik, der zu klein ist, um leicht gesehen zu werden. Das liegt daran, dass Kunststoff niemals biologisch abbaut. Es kehrt nicht wie andere Materialien zu seinen molekularen Elementen zurück.

Wenn ein Blatt, das auf dem Boden liegt, genug Zeit hat, wird es von Insekten und Mikroben gefressen, um Boden zu werden, der den Baum wieder mit Nahrung versorgt. Wenn genügend Zeit zur Verfügung steht, wird Kunststoff zu einem kleineren Stück Kunststoff. Das war's - dieses Zeug geht nie weg. Nachdem es von Sonne und Salzwasser geschüttelt wurde, wird es schließlich so klein, dass Meerestiere es mit Nahrungsmitteln wie Seetang oder Plankton verwechseln. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass rund 20 Prozent der kleinen Fische Plastik im Bauch haben. Forscher haben auch herausgefunden, dass einige Eissturmvögel, ein Seevogel, der hauptsächlich in der Subarktis vorkommt, einen erhöhten Anteil an aufgenommenem Plastik haben. Plastik ist anscheinend nicht nur ein gelegentlicher Snack, sondern ein fester Bestandteil ihrer Ernährung. Lecker.

Kunststoff ist nicht nur kein Lebensmittel, sondern wird auch mit einem Cocktail potenziell schädlicher Chemikalien in Verbindung gebracht. Einige Kunststoffe bestehen aus Chemikalien, die Krebs erzeugen oder das Hormonsystem stören, das mit sexueller Fortpflanzung und allgemeinem Wohlbefinden verbunden ist. Plastik in den Ozeanen kann auch als Magnet für andere Chemikalien fungieren - Dioxine und polychlorierte Biphenyle (PCBs) - die ebenfalls Krebs verursachen und mit Hormonen interagieren, die wir ebenfalls in den Ozean entsorgen. Biologen versuchen immer noch herauszufinden, was dies für die Gesundheit und das Wohlbefinden der Fische und der Menschen bedeutet, die diese Fische essen.

In der Arktis leben nicht viele Menschen, sicherlich nicht genug, um die festgestellte Verschmutzung zu erklären. Die Forscher in dieser Studie konnten den Kunststoff nicht überraschend bis zum Nordatlantik zurückverfolgen - bis zu den stärker besiedelten Küsten Nordwesteuropas, Großbritanniens und der Ostküste der Vereinigten Staaten. Meeresströmungen, die durch Temperatur- und Salzgehaltsänderungen verursacht werden, führen gewöhnlich wärmeres Wasser in die kalten Gebiete der Arktis. Jetzt nehmen sie auch Plastik-Anhalter mit.

Angesichts dessen, was wir über menschliche Aktivitäten und Meeresströmungen wissen, ist es nicht schockierend, dass Forscher Plastik in der Arktis gefunden haben. Beunruhigend ist, dass die Arktis nach Jahrzehnten der Forschung in der Region immer noch als unberührt empfunden wird. Wir wissen bereits, dass Arktische Wale PCB haben, Eisbären seit langem durch DDT kontaminiert sind und sogar Tiere in den tiefsten Teilen der Ozeane durch giftige Chemikalien vergiftet werden. Was überrascht, ist nicht, dass dies geschieht, sondern dass dies weiterhin geschieht und dass wir weiterhin überrascht sind.

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