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Ozean pH und das Schicksal der Nahrungskette

2019

Die globale Erwärmung ist bei weitem das erste Anzeichen dafür, dass unser Planet mit Kohlendioxid überladen ist. Eine weitere wichtige, aber weniger beachtete Folge des CO2-Überschusses ist die Auswirkung auf die Weltmeere. Die Ozeane sind ein natürlicher Kohlendioxidschwamm, der für die Aufrechterhaltung des CO2-Gleichgewichts in der Atmosphäre verantwortlich ist, indem er ein Maß des Gases in seinem Wasser aufnimmt. Derzeit wird geschätzt, dass der Ozean fast ein Drittel des vom Menschen erzeugten CO2 aufnimmt, was den pH-Wert insgesamt langsam senkt. Einfach ausgedrückt: Die Ozeane werden sauer. Das sind schlechte Nachrichten für viele Organismen, aber diejenigen, die Muscheln produzieren, sind wahrscheinlich die ersten und am härtesten betroffenen.

Meerestiere, die im Großen und Ganzen Muscheln herstellen, verwenden Calciumcarbonat, um sie zu bauen. In einem gesunden Ozean sind CaCO3-Ionen in enormen Konzentrationen in Oberflächengewässern vorhanden, ein Konzept, das als Übersättigung bezeichnet wird. Wenn das Wasser saurer wird, ist es weniger in der Lage, die Ionen zu halten, und daher wird die Konzentration unter gesättigt. Das bedeutet, dass Tiere proportional mehr Energie für den Bau ihrer Muscheln benötigen, was wahrscheinlich bedeutet, dass sie nur noch wenig Nahrung finden und sich vermehren können.

Wir haben gewusst, dass sich die Ozeane in diese Richtung bewegen, aber wir haben vorher nicht bemerkt, dass dies so schnell geschieht, wie es jetzt zu sein scheint, wie eine neue Veröffentlichung in Science berichtet. Diese rasche Beschleunigung könnte verheerende Auswirkungen auf die Nahrungskette unter Wasser haben, was so komplex ist, dass wir das potenzielle Ausmaß nicht vollständig vorhersagen können.

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