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Jetzt live: Die Novemberausgabe des Popular Science Magazine

2021

In diesem Job verspreche ich immer wieder, dass dieses oder jenes Feld Ihr Leben verändern wird. Und wenn Sie zweifelhaft sind, wenn ich es hier noch einmal sage, dann verstehe ich. Aber ich meine es ernst: Die Materialwissenschaft wird Ihr Leben verändern. In Wahrheit hat es schon.

Ich bin ein begeisterter und sehr mittelmäßiger Surfer in den Pausen in der Nähe meines Hauses in der San Francisco Bay Area. Im Januar und Februar, wenn die Wellen am größten sind, ist das Wasser so kalt, dass ein Wischen das Auftauchen mit Eiscreme-Kopfschmerzen bedeutet. Und doch kann ich dank des Materials, das als Neopren bekannt ist, stundenlang draußen bleiben. Es ist ein synthetisches Polymer und die darin enthaltenen Gasblasen machen es zu einem hervorragenden Wärmeisolator. Vor Neopren trugen Surfer Wollpullover ins Wasser. Vorstellen. Von Neopren über antibakterielle Oberflächenbeschichtungen bis hin zu Materialien, die Ihr Auto bei einem Unfall zerknittern lassen, dämpft die Materialwissenschaft uns alle gegen die Strapazen der Welt.

Natürlich schlagen Materialwissenschaftler keine Neoprenanzüge zusammen. Sie arbeiten auf atomarer Ebene. Deshalb haben wir uns entschlossen, ihre Arbeit zu feiern, indem wir die Art und Weise hervorhoben, wie sie Sie beeinflussen wird. Wir haben zukünftige Anwendungen wie sicherere Kernreaktoren und selbstreparierende Computer untersucht. Wir haben sogar untersucht, wie die Materialwissenschaft die nächste Generation von Raumanzügen ermöglichen wird.

Ich hoffe auch, dass Sie einige Zeit mit Steve Featherstones hervorragendem Profil von Andrea Rossi verbringen, einem Erfinder und Schausteller, der behauptet, ein funktionierendes Kaltfusionsgerät gebaut zu haben - eine Blackbox, die angeblich endlose Energie produzieren könnte. Featherstone flog nach Italien und überredete diesen vorsichtigen (und höchst verdächtigen) Mann, ihm eine Tour durch seine Schöpfung zu geben. Dabei machte er auch einen Rundgang durch die gesamte Subkultur der Kaltfusion, ein viel verspottetes Gebiet, das heutzutage unter dem noch immer ungetrübten Namen der Forschung im Bereich der Niedrigenergie-Kernreaktionen bekannt ist. Es ist eine faszinierende Welt, sowohl weil sie etwas so Spektakuläres verspricht, als auch weil sie dazu neigt, solche Betrügereien hervorzurufen.

Für mich ist es besonders interessant, diesen Artikel am Vorabend der Präsidentschaftswahlen zu lesen. Ich werde dir nicht sagen, dass du so oder so abstimmen sollst. Aber ich hoffe, dieses Stück wird Sie daran erinnern, dass Sie skeptisch sein müssen, wenn Sie eine Black-Box-Lösung für die Probleme der Nation anbieten. Behalten Sie die Details im Auge. Suchen Sie nach Beweisen für die harte Arbeit. Und um Himmels willen, glauben Sie nicht den glatten Medienleuten, die versprechen, dass etwas Ihr Leben verändern wird. Finde es selber heraus.

Hier finden Sie die neueste Ausgabe von Popular Science.

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