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Niemand hat Babe Ruth gesagt, er habe Krebs, aber sein Tod hat die Art und Weise, wie wir dagegen vorgehen, verändert

2022
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Zum Zeitpunkt von Ruths Geburt am 6. Februar 1895 war Krebs, einst eine Seltenheit, plötzlich überall. "Er lebte in einer Zeit, in der die Krebsraten merklich anstiegen", sagt Dr. Otis Brawley, Chief Medical Officer der American Cancer Society. Heutzutage, so Brawley, wissen wir, worauf wir dies zurückführen sollen: Rauchen und Luftverschmutzung. Tatsächlich wusste jedoch niemand, was Krebs verursachte, geschweige denn, wie man ihn heilt.

Bis zum späten 19. Jahrhundert schlossen sich viele Wissenschaftler der humoralen Krankheitstheorie an, die besagt, dass Ungleichgewichte in Blut, Schleim und zwei Arten von Galle alle Krankheitsursachen verursachten. Andere glaubten, Krebs wie Tuberkulose sei ansteckend. Und noch in den 1920er Jahren vertraten einige Ärzte die Auffassung, dass ein physisches Trauma Tumore verursachte. Diese letzte Theorie blieb trotz aller Beweise bestehen; Wissenschaftler verletzten methodisch viele Labortiere, und dennoch wuchsen keine neuen Krebsarten.

Die Behandlungen waren ähnlich brutal. Für Brustkrebspatientinnen war die vollständige Entfernung der Brüste das Beste, was geboten werden konnte. Und das war besser als die meisten Behandlungsabläufe. Während die Mastektomien schmerzhaft und oft wenig hilfreich waren, konnten zumindest einige Maßnahmen ergriffen werden. Für Menschen mit Krebs, die tiefer in ihren Körper eingebettet sind, gab es eigentlich nur Schmerztherapie und Gebet.

Doch Ruths erstes Lebensjahr markierte einen Wendepunkt im aufstrebenden Feld der Krebsforschung. Der Tod von Karl Thiersch, einem deutschen Chirurgen, der zu Recht vorschlug, dass Krebserkrankungen durch die Ausbreitung bösartiger Zellen entstehen, veranlasste andere Wissenschaftler, seinen Mantel aufzuheben und die Gültigkeit seiner Forschung zu bestätigen. Und die Entdeckung des Röntgenstrahls durch den deutschen Physikprofessor Wilhelm Roentgen hat die Welt in mehrfacher Hinsicht verändert. Es war klar, dass diese Wellenlänge für die medizinische Bildgebung von entscheidender Bedeutung sein würde (zum ersten Mal konnte man in Menschen sehen, ohne ein Messer zu tragen), aber es würde nur wenige Monate dauern, bis die Wissenschaftler erkannten, dass Röntgenstrahlen auch therapeutischen Wert hatten.

Im Jahr 1896 leitete ein unternehmungslustiger französischer Arzt den ersten Versuch ein, Röntgenstrahlen als Therapie zu verwenden. Er trainierte eine Röntgenaufnahme des Magengeschwürs eines Patienten für mehr als einen Monat zweimal täglich für 15 bis 30 Minuten. Seinem Bericht zufolge schrumpfte die Masse und der Patient berichtete von Erleichterung. Obwohl das Subjekt später an seiner Krankheit starb, ermutigten die kurzfristigen Erfolge Ärzte auf der ganzen Welt, diese Therapie selbst auszuprobieren. Bei der experimentellen Behandlung wurde ein Strahlenbündel auf einen Patienten gerichtet und die DNA aller im Kreuzfeuer gefangenen Zellen beschädigt, um eine weitere Replikation zu verhindern.

In den nächsten 10 Jahren sollte die Röntgentherapie als potenzielle Heilung für eine Vielzahl von Beschwerden getestet werden, von Hodgkin-Lymphomen bis hin zu nicht-krebsartigen Hautproblemen wie Akne. Leider waren diese frühen Strahlen wahllos; Sie zerstörten oft so viele gute Zellen wie krebsartige. Noch in den 1950er Jahren schienen Bestrahlungsgeräte so viel Schaden wie Gutes zuzufügen. "Sie haben eine Menge Patienten mit der Strahlung verbrannt, sagt Brawley. Außerdem konnte die Strahlung nicht wirklich in einen Kopf-Hals-Tumor eindringen."

Um diese Zeit entwickelte sich auch ein anderer Weg der Strahlentherapie. Marie Curie entdeckte 1898 Radium, die radioaktive Substanz, die ihre Laborhefte bis heute zum Leuchten bringt. In den 1910er Jahren, als Ruth in die oberste Liga eintrat, stieg der medizinische Verbrauch radioaktiver Substanzen rapide an. Die Forscher hatten damit begonnen, die zahlreichen Möglichkeiten zu differenzieren, wie Radium in den Körper eines Patienten injiziert werden kann. Im Gegensatz zur Röntgentherapie, die von außen eingestrahlt werden musste, konnten die Forscher mit Radiuminhalation, in der Substanz enthaltenen therapeutischen Bädern, direkt in den erkrankten Bereich eingebrachten Radiumsalzen und anderen Angriffsmethoden experimentieren.

Der verantwortungsvolle Einsatz des Krebsmedikaments war noch Jahrzehnte entfernt. Wie Curie, die infolge ihrer Radium- und Poloniumexposition an einer aplastischen Anämie starb, waren viele frühe Forscher - und die Patienten, an denen sie arbeiteten - von ihrer möglichen Heilung krank. "Strahlung war in den 20er und 30er Jahren eine sehr primitive Sache. Sie benutzten buchstäblich die gleichen Geräte, die sie für die Röntgenaufnahmen in der Brust benutzt haben, sie haben sie nur länger eingeschaltet."

Während eines Großteils des 20. Jahrhunderts galt Krebs immer noch als allgemein unheilbar. Die meisten Krebspatienten haben eine verlorene Ursache. "Sogar in den frühen 1970er Jahren konnten die Leute nicht" Krebs "sagen", sagt Brawley. "Es wurde als schlechtes Wort angesehen." Den Patienten wurde in der Regel nicht die Wahrheit über ihre Diagnosen gesagt. Stattdessen erhielten sie Ausreden und Euphemismen. Obwohl es heute seltsam oder sogar unethisch erscheinen mag, befürchteten Familien und Ärzte, dass die Patienten die Hoffnung verlieren würden, wenn sie die Wahrheit wüssten.

Als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, brach in der Medizin ein neuer Tag an. Und das ist auch gut so, denn Babe Ruth hatte gerade seine Stimme verloren.

Eine heisere Stimme kann viele Dinge bedeuten, von denen die meisten nicht lebensbedrohlich sind. Als lebenslanger Raucher und regelrechter Posterboy für White Owl-Zigarren und Raleigh-Zigaretten war es plausibel, dass Babe Ruth einfach nicht mehr so ​​rauchen konnte, wie er es früher getan hatte, und dass das Problem von selbst verschwinden würde, wenn er zurückging.

Aber zwischen September und November 1946 wurde es nur noch schlimmer. Ruths außer Kontrolle geratene Stimme wurde von starken Augenschmerzen und Schwäche in seinen rekordverdächtigen Schultern begleitet. Bei einem Arzttermin in Manhattans inzwischen aufgelöstem französischen Krankenhaus fanden die Ärzte genau das, was sie befürchteten: Einen Tumor, der aus Ruths Schädelbasis ragte.

Dr. Nadim Bikhazi, ein Arzt für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde, ist Autor eines Schlagzeilenartikels aus dem Jahr 1999 für die Zeitschrift Laryngoscope mit dem Titel "Babe Ruths Krankheit und ihre Auswirkungen auf die Anamnese". In seiner Arbeit verwendete Bikhazi die verbleibenden Fetzen von Ruths ursprünglichen medizinischen Berichten, um das Fortschreiten der Krankheit der Legende zusammenzufassen. Obwohl es so aussieht, als hätte Ruth nie erfahren, dass er Krebs hatte - als Ruth zur Behandlung in Memorial Sloan-Kettering ankam, sagte er angeblich Doc, dies sei Memorial. Memorial ist ein Krebskrankenhaus. Warum bringst du mich hierher? "- Er war schnell den schmerzhaften Krebstherapien des Tages ausgesetzt.

Er erhielt eine Röntgentherapie an seinem Kopf, konnte die Masse nicht entfernen und injizierte weibliche Hormone, da einige seiner fälschlicherweise vermuteten Krebserkrankungen auf chemische Ungleichgewichte zurückzuführen sein könnten. (Hormone spielen eine Rolle bei einigen Krebsarten, einschließlich Brust-, Eierstock- und Gebärmutterkrebs, waren jedoch für Ruths Kopf-Hals-Krankheit wahrscheinlich irrelevant.) "Insgesamt schrieb Bikhazi, er habe [drei] Monate im Krankenhaus verbracht. hatte ungefähr 80 [Pfund] verloren und hatte weiterhin große Schmerzen. " Im Laufe der nächsten zwei Jahre würde Ruth auch andere, größtenteils wenig hilfreiche Eingriffe erhalten, darunter Ruhe, Entspannung und strahlende Goldsamen, die in seinen Nacken implantiert wurden. "Sie griffen eindeutig nach vielen Dingen, die Bikhazi sagt.

Im Sommer 1947 wurde Ruth jedoch eine Probetherapie einer völlig neuen Klasse von Krebstherapien angeboten. Er war, sagt Bikhazi, "zur richtigen Zeit in der richtigen Stadt."

"Chemotherapie kam wegen eines Unfalls im Zweiten Weltkrieg zu uns", sagt Brawley von der American Cancer Society. 1944 griffen deutsche Bomber die alliierten Streitkräfte in einem Hafen in Bari an, in dem Italiens Stiefel auf den Fersen sind Zivilisten und beschädigte militärische Vorräte. Aber es war das, was die Amerikaner in einem der zerstörten Frachtschiffe versteckten, was das Ereignis historisch machte: Die US-SS John Harvey enthielt mehr als 120.000 Pfund Senfgas. Als das Schiff ins Meer sank, versenkte es Es hat sein geheimes Versteck freigelassen und 628 Menschen vergiftet. Innerhalb eines Monats waren mindestens 83 Tote zu beklagen.

Es war ein tragisches Ereignis - und ein beschämendes, da die Genfer Konvention fast 20 Jahre zuvor chemische Waffen verboten hatte. Angesichts der inhärenten Illegalität haben die Vereinigten Staaten und die britische Regierung rasch daran gearbeitet, die Krise zu vertuschen, und Bari über Jahrzehnte hinweg unterdrückt. Die Daten konnten jedoch nicht geleugnet werden. Basierend auf Gewebeproben, die heimlich aus den Körpern von Obduktionsopfern entnommen wurden, erkannten die Wissenschaftler zum ersten Mal das therapeutische Potenzial dieser chemischen Zubereitung.

"Eine der Auswirkungen von Menschen, die Senfgas ausgesetzt sind", sagt Brawley, "ist, dass die Anzahl ihrer weißen Blutkörperchen sinkt." Forscher stellten die Hypothese auf, dass Senfgas zur Behandlung von Krebserkrankungen wie Leukämie verwendet werden könnte, was zu ungewöhnlich hohen Konzentrationen führt von weißen Blutkörperchen. Die Ärzte stellten auch fest, dass bei vielen Opfern die Teilung der somatischen Zellen, die sich normalerweise rund um die Uhr verzweigen, um alternde oder sterbende Zellen wiederherzustellen, aufhörte. Angesichts der Tatsache, dass Krebs das Ergebnis einer wild gewordenen Zellteilung ist, deutete dieses Ergebnis auf einen weiteren potenziell positiven Effekt der Chemikalien hin.

Es ging von Mäusen zu Babe Ruth. Es gab keinen Vermittler. «

Nach dem Krieg versuchten Wissenschaftler, dieses Wissen in die Klinik zu bringen. Zuversichtlich, dass Chemikalien Krebs bekämpfen könnten, begann der Bostoner Kinderarzt Sidney Farber, der später als Vater der modernen Chemotherapie bekannt wurde, seine eigenen Experimente mit Kindern mit Leukämie durchzuführen. Er sah, dass Folsäure die Verbreitung von Krankheiten bei seinen Patienten förderte . Aufgrund dieser Beobachtung beschloss Farber, Kindern unter seiner Obhut Dosen der entgegengesetzten chemischen Folat-Antagonisten zu verabreichen. Zu seiner Freude ging jeder einzelne Patient in seiner kleinen Studie in Remission. Obwohl keines dauerhaft geheilt wurde, wurde das Prinzip aufgestellt: Antifolate könnten ein wichtiger Weg für die Entwicklung von Krebsmedikamenten sein.

"Sie hatten tatsächlich einige therapeutische Reaktionen", sagt Brawley über Farbers Experimente. Keine Heilungen, aber therapeutische Reaktionen. Das veranlasste andere Leute, einige der Folat-Antagonisten zu benutzen; Tatsächlich war einer der frühen Folat-Antagonisten derjenige, der Ruth gegeben wurde. «

Die Droge, die Ruth einnahm, hieß Teropterin. Richard Lewisohn, Forscher am Mount Sinai Hospital in New York City, extrahierte die Antifolate aus Bierhefe. Die Verbindung schien bei einigen Mäusen zu wirken, wurde aber noch nie bei Menschen ausprobiert. Entgegen Lewisohns Willen wurde die aufkommende Droge dennoch Ruth zur Verfügung gestellt. "Es ging von Mäusen zu Babe Ruth Bikhazi, sagt mit einem Gefühl des Erstaunens, auch nach all den Jahren." Es gab keinen Vermittler.

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Warum Babe Ruth ist der größte Homerun-Hitter Ruth Heavy Hitter

Wie durch ein Wunder wirkte die Droge. Zumindest für kurze Zeit. Ruth begann am 29. Juni 1947 mit täglichen Injektionen. Kurz gesagt, berichtet Bikhazi, nahm er etwas von dem Gewicht zurück, das er verloren hatte, berichtete von weniger Schmerzen und war schließlich in der Lage, feste Nahrung zu schlucken. Er setzte die Chemotherapie für etwa sechs Wochen und verschiedene Bestrahlungsbehandlungen für ein weiteres Jahr fort, als sich die Ärzte auf die Suche nach einer dauerhaften Heilung machten. Sie fanden keine und Ruth starb schließlich am 16. August 1948 im Alter von 53 Jahren an Krebs. Doch im Zuge dieser Versuchsbehandlung, so berichtet Bikhazi, wurde Ruth möglicherweise die erste Patientin, die eine sequentielle Bestrahlung und Chemotherapie erhielt. Jetzt als "Chemo-Beamo" bezeichnet, ist dieser zweigleisige Ansatz die Standardbehandlung für viele Krebsarten.

Nach Angaben von Bikhazi hat der koordinierte Angriff Ruths Lebensdauer erheblich über die Tagesprognose hinaus verlängert. Vielleicht am wichtigsten für die Amerikaner, die Ruth so bewunderten, erlaubte ihm die Droge, am 13. Juni 1948, nur zwei Monate vor seinem Tod, lange genug zu leben, um sich vom Yankee-Stadion zu verabschieden. Bei diesem letzten Besuch in dem Haus, das Ruth gebaut hatte, zog er sein Trikot Nr. 3 aus und versiegelte sein Schließfach Nr. 3 dauerhaft. Später erhielt Ruth, während sie sich auf seinen Schläger stützte, stehende Ovationen von der Menge.

Für ein halbes Jahrhundert glaubten die Ärzte, dass Ruth Krebs im Kehlkopf hatte, der aus der Stimmbox im Hals wächst. Die heisere Rede sowie Ruths reicher Konsum von Zigaretten und Alkohol stützten diese Theorie. Bei der Auswertung von Ruths privaten Autopsieberichten zeigte Bikhazi jedoch, dass Ruth tatsächlich an Nasopharynxkrebs litt, einer seltenen Krankheit, die hinter der Nase beginnt. Mehr als 70 Jahre nach seinem Tod mag der Unterschied gering erscheinen, aber das Mitnehmen ist erschütternd: Ruth hat durch bloßes Pech fast genau die richtige Behandlung erhalten. Larynxkarzinom erfordert in der Regel Bestrahlung und Operation (einschließlich der vollständigen Entfernung der Sprachbox), aber Nasopharynxkarzinom wird noch heute mit Chemo-Beamo bekämpft. "Wenn Ruth heute wie 1946 an Nasopharynxkarzinom im fortgeschrittenen Stadium erkrankt wäre, hätte Bikhazi eine günstige Überlebenschance."

Bikhazi, der die Stücke von Babes Krankheit trotz beschädigter und sogar absichtlich zerstörter Aufzeichnungen zusammenfügt, sieht die Geschichte als von Natur aus erhebend an. Zumindest ist es eine Erinnerung daran, wie weit Krebsbehandlungen gekommen sind. Das heißt aber nicht, dass die Geschichte ganz rosig ist. „Eines der Probleme in der Medizin ist, dass es immer das Konzept gegeben hat, dass berühmte Leute speziell von Brawley behandelt werden.“ Es ist für mich keine Überraschung, dass sie eine Sache nach der anderen auf ihn geworfen haben, weil er Babe Ruth war Ruth bekam die Zeit, die er brauchte, um sich zu verabschieden, niemand anderes, da experimentelle Medikamente wie Teropterin der Masse nicht zur Verfügung standen und die Chemotherapie erst in den 1950er Jahren weit verbreitet war.

Noch beunruhigender sind vielleicht die Beweise, die darauf hindeuten, dass Ruth über seine eigene Krankheit weitgehend im Dunkeln war. Obwohl es nicht bestätigt werden kann - seine Familie sagt, er wisse es nicht -, beschreiben zeitgenössische Berichte über seinen Tod klar den Krebs, der ihn getötet hat -, stellt Ruths potenzielle Unkenntnis seiner eigenen Krankheit die Ethik der Entscheidungen seines Arztes in Frage. Die medizinischen Prinzipien und die Regeln für klinische Studien haben sich seit Ruths Zeiten dramatisch weiterentwickelt, und heute würde niemand mehr experimentell behandelt werden dürfen, ohne über die Risiken, die sie eingehen, umfassend informiert zu sein.

Trotzdem, sagt Bikhazi, sind Ruths Beiträge zur Krankengeschichte größer als jede Kritik. Dank Patienten wie Ruth und Wissenschaftlern wie Farber und Lewisohn sind neue Chemotherapeutika wirksamer und zielgerichteter als je zuvor. Gleiches gilt für Strahlung. Anstatt eine ganze Körperregion eines Patienten einem riesigen Röntgengerät auszusetzen, können Hunderte hauchdünner Strahlen auf einen Tumor gerichtet werden, um den größten Teil des gesunden Problems zu umgehen, wenn diese die Krebszellen angreifen. "Ein Shotgun-Ansatz ist die alte Methode", sagt Brawley über Ruths Ära. "Ein Scharfschütze ist der neue Weg."

Vielleicht am wichtigsten ist, dass die Öffentlichkeitsarbeit, die Ruths Krankheit letztendlich erhalten würde, dazu beitrug, die Stigmakrebspatienten, die sie seit Jahrhunderten verspürten, zu vernichten. Die Bemühungen anderer prominenter Krebsüberlebender in den folgenden Jahrzehnten, wie First Lady Betty Ford, führten zu einer Welt, in der Patienten über ihre Krankheit und ihre Behandlung informiert und konsultiert und im Verlauf des gesamten Prozesses mit Würde behandelt werden.

Nach seinem Tod lag Babe Ruth im Yankee Stadium, wo sich die Fans anstellten, um ihren Respekt zu erweisen. Die Fotografen vor Ort hielten zärtliche Momente fest, als junge und alte Jungen über das Baby weinten. Die damaligen Behandlungen waren nicht in der Lage, ihren Helden zu heilen, aber die medizinischen Innovationen, die Ruth mitführte, haben unzählige andere geheilt. Man geht gerne davon aus, dass Ruth selbstlos stolz auf seine Beiträge wäre. Immerhin gilt sein berühmtestes Zitat für Baseball ebenso wie für den Kampf gegen Krebs: "Lassen Sie sich niemals von der Angst vor Streiks in die Quere kommen."

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