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Neue Entdeckung: Ein Planet im Erdmaßstab umkreist Alpha Centauri, das nächstgelegene Sternensystem für uns

2021

Das Alpha-Centauri-System, unser engster interstellarer Nachbar und seit jeher das Zeug der Science-Fiction-Überlieferung, beherbergt einen Planeten von der Größe der Erde. Er peitscht alle 3, 2 Tage um seinen Stern Alpha Centauri B und ist zu nah und zu heiß, um Wasser zu haben. Aber es ist sowohl die leichteste Welt, die einen sonnenähnlichen Stern umkreist, als auch der nächste Exoplanet, den es je gegeben hat - bei weitem nicht.

Alpha Centauri ist eigentlich ein binäres System, wobei Cen A und Cen B in ihrer Größe unserem eigenen Stern ziemlich nahe kommen. Es gibt einen dritten Stern, Proxima Centauri, der diesem System zugeordnet ist. Astronomen des European Southern Observatory haben das System im Visier, weil es wahrscheinlich Planeten beherbergt und es sehr schwierig wäre, dort einen Planeten zu entdecken. Sie machten es mit einem speziellen Spektrographen, der am La Silla Observatorium in Chile installiert war, und verwendeten die sogenannte Wobble-Methode, bei der winzige Änderungen der Radialgeschwindigkeit eines Sterns gemessen werden, die durch Planetenstörungen verursacht werden.

Der Planet ist Alpha Centauri B viel näher als die Erde der Sonne, daher ist er nicht erdähnlich, weil er nicht bewohnbar ist. Foundation Alpha ist es nicht. Die Astronomen schreiben in der Natur, dass ihre Methode zu vielen anderen Entdeckungen des bewohnbaren Planeten führen könnte: "Wir sind zuversichtlich, dass wir auf dem richtigen Weg zur Entdeckung der Erdanaloga sind, die sie schreiben. Der Artikel wird diese Woche veröffentlicht. [ Es wurde zunächst bis Mittwoch gesperrt, aber Nature erlaubte die Veröffentlichung, nachdem eine europäische Nachrichtenagentur die Nachricht vorzeitig verbreitet hatte.]

Es ist eine wichtige Ergänzung zum Exoplaneten-Pantheon, aber seien wir ehrlich - das ist erstaunlich, denn das ist Alpha Centauri . Es ist uns in nur vier Lichtjahren so nahe und spielt in der Science-Fiction eine so herausragende Rolle - das allein macht es zu einer unglaublichen Entdeckung.

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