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Neue Luftverschmutzungsvorschriften binden die öffentliche Gesundheit an bedeutende Kohlenstoffeinsparungen

2021

Gould / Getty Images

Kraftwerke im ganzen Land müssen ihre Kohlendioxidbelastung in weniger als zwei Jahrzehnten um bis zu 30 Prozent senken, so der heute von der Obama-Regierung veröffentlichte "Clean Power Plan".

Es ist die umfassendste CO2-Reduzierung im Energiesektor, die jemals von der Environmental Protection Agency (US-Umweltschutzbehörde) vorgeschrieben wurde, und der bislang größte Schritt der Regierung, den blockierten Kongress zu umgehen, um direkte Maßnahmen gegen die globale Erwärmung zu ergreifen. Luftschadstoffe, die mit steigenden Raten von Lungen- und Herzkrankheiten verbunden sind, würden im Rahmen des Plans ebenfalls abnehmen, obwohl sie nicht direkt reguliert werden.

Gina McCarthy, Leiterin der Environmental Protection Agency, gab den Plan heute Morgen vor einem optimistischen Publikum aus Bundesbediensteten und -beamten in Washington, DC, offiziell bekannt.

Die neue CO2-Regelung sieht keine spezifischen Reduktionen einzelner Kraftwerke oder eine Addition über Tonnen CO2 vor. Vielmehr werden von Staat zu Staat Anforderungen für die Reduzierung der „Kohlenstoffintensität“ des Energiesektors festgelegt: die Menge der Kohlenstoffverschmutzung, die pro Megawattstunde erzeugten Stroms entsteht.

Für jeden Staat gibt es ein Zwischenziel für die Reduzierung der Kohlenstoffintensität zwischen 2020 und 2029, basierend auf dem Strommix im Jahr 2012 (das letzte Jahr, für das vollständige Daten verfügbar sind) und ein endgültiges Ziel für 2030 und danach. Es ist nicht klar, was passieren würde, wenn ein Staat seine Ziele verfehlt. Die EPA verwendete Emissionsdaten aus dem Jahr 2005 - eine Benchmark, die auch die USA bei den jüngsten internationalen Klimaverhandlungen herangezogen haben -, um die Gesamtreduktion von 30 Prozent bis 2030 zu schätzen.

(Im Rahmen des Kyoto-Klimaschutzabkommens, das die USA nie ratifiziert haben, wurden Einsparungen bei den Treibhausgasemissionen auf dem Niveau von 1990 gemessen.)

In der Regel nennt die EPA vier „Bausteine“ für Strategien zur Reduzierung der CO2-Emissionen, die bereits von vielen Staaten und Versorgungsunternehmen zur Reduzierung der CO2-Emissionen eingesetzt werden, darunter:

Vom Verbrennen von Kohle bis hin zu weniger verschmutzten Erdgasen: Verbesserung der Anlagen und Prozesse in Kraftwerken, um die gleiche Energieerzeugung zu erzielen, indem weniger Kraftstoff verbraucht wird: Reduzierung des Stromverbrauchs durch Erhöhung der Energieeffizienz.

Aber McCarthy betonte heute, dass die Staaten dafür verantwortlich sein werden, ihre Pläne auf ihre eigenen besonderen Bedingungen und Bedürfnisse zuzuschneiden. Hätten Beobachter für jedes Mal etwas trinken können, wenn McCarthy das Wort „Flexibilität“ gesagt hätte, wären alle am Ende ihrer Rede begeistert gewesen.

Die Staaten können auch zusammenarbeiten, um die CO2-Belastung im Rahmen der Regel zu verringern. Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, New Hampshire, New York, Rhode Island und Vermont sind mit ihrer gemeinsamen regionalen Treibhausgasinitiative, die 2005 gegründet wurde, um einen Markt für Emissionszertifikate zu schaffen, der auch als Cap- und-Handel. Der RGGI wird eine Reduzierung der Kohlendioxidbelastung in der Region um bis zu 40 Prozent und eine Senkung der Stromrechnungen nach einem anfänglichen Anstieg zugeschrieben. (New Jersey verließ RGGI im Jahr 2011.)

Staaten, die noch keinen Emissionsmarkt haben, können sich auch auf das 2012 aufgestellte Emissionsobergrenzen- und Emissionshandelsprogramm für Kalifornien verlassen, das dem Staat helfen soll, sein Ziel zu erreichen, die Treibhausgasemissionen bis 2020 auf das Niveau von 1990 und danach bis 2050 um weitere 80 Prozent zu senken .

McCarthy betonte, dass die neue Regelung mit bekannten Bedrohungen für die öffentliche Gesundheit und die Wirtschaft konfrontiert sei, die mit den CO2-Emissionen der Kraftwerke verbunden und durch die Auswirkungen der globalen Erwärmung komplexer geworden seien. Steigende Temperaturen führen zu mehr Smog, Asthma und längeren Allergieperioden. Wenn Ihr Kind keinen Inhalator verwendet, betrachten Sie sich als glücklichen Elternteil, sagte McCarthy, weil jedes zehnte Kind in den USA an Asthma leidet. Die Kohlenstoffbelastung durch Kraftwerke ist mit anderen gefährlichen Schadstoffen wie Feinstaub, Stickoxiden und Schwefeldioxid behaftet, wodurch unsere Familien einem noch höheren Risiko ausgesetzt sind

Es geht nicht nur darum, Eisbären zu verschwinden oder Eiskappen zu schmelzen. Hier geht es darum, unsere Gesundheit und unser Zuhause zu schützen. Hier geht es darum, die lokale Wirtschaft und die Arbeitsplätze zu schützen «, sagte McCarthy und fügte dann inoffiziell hinzu:» Obwohl ich Eisbären mag und über das Schmelzen von Eiskappen Bescheid weiß. «

McCarthy ging auf Kritiker der Regulierung der CO2-Emissionen ein und wies die Anschuldigungen zurück, dass die vom Plan vorgeschriebenen Senkungen die Strompreise in die Höhe treiben oder Industrien wie den Automobilsektor lähmen würden, als leere Anschuldigungen ... dasselbe müde Spiel von demselben Spezialist. sie werden seit Jahrzehnten als interessantes Spielbuch verwendet - beispielsweise zur Schaffung von Vorschriften zur Reduzierung von Smog in den 1960er-Jahren oder zur Eindämmung von Schadstoffen, die in den 1990er-Jahren sauren Regen verursachen.

"Immer wieder, wenn die Wissenschaft auf Gesundheitsrisiken hinwies, schrien Sonderinteressen nach Wolf", sagte McCarthy. »Und immer wieder verfolgten wir die Wissenschaft, schützten das amerikanische Volk, und die Vorhersagen des Jüngsten Gerichts haben sich nie bewahrheitet ... Der Erbe behauptet, dass die wissenschaftsgetriebene Aktion, die Familien seit Generationen schützt, es irgendwie tun würde Der Schaden, den wir anrichten, steht im Widerspruch zur Geschichte und zeigt einen Mangel an Vertrauen in amerikanischen Einfallsreichtum und Unternehmertum

McCarthys scharfer Tonfall war ein Beweis dafür, dass es der Obama-Regierung in letzter Zeit schwerfällt, den wissenschaftlichen Beweis zu erbringen, dass die durch menschliche Aktivitäten verursachte Kohlenstoffverschmutzung das Klima destabilisiert hat langfristige wirtschaftliche Vorteile.

Im Jahr 2007 bestätigte der Oberste Gerichtshof die Befugnis der EPA gemäß dem Gesetz über saubere Luft, die CO2-Emissionen von Kraftwerken - eine der Hauptursachen für die vom Menschen verursachte globale Erwärmung - zu regulieren, solange die Behörde bestätigen konnte, dass das Treibhausgas eine Bedrohung für die Öffentlichkeit darstellt Gesundheit und Wohlbefinden. Die EPA hat 2009 eine solche „Gefährdungsfeststellung“ getroffen und setzt diese Kraft seitdem ein, um die Standards für den Kraftstoffverbrauch im Auto sowie die Kohlenstoffvorschriften für neue Kraftwerke und Industrieanlagen zu verschärfen.

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