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Neolithische Frauen waren wahrscheinlich viel stärker als Sie

2020

"von": [Lewsey (Cambridge University) von Cambridge Boat Races Alumni Event Sonntag, 2. April von Alastair Fyfe "

Man würde annehmen, dass viele der stärksten Mitglieder unserer Spezies Spitzensportler sind. Und wenn Sie besonders starke Arme suchen, sind die Ruderer, die routinemäßig ein Vielfaches ihres Körpergewichts aufbringen, um ein Boot so schnell wie möglich vorwärts zu treiben, in etwa so gut wie es nur geht. Aber einer neuen Studie zufolge haben selbst weibliche Elite-Ruderer nichts an den Armen von Frauen aus der Vorgeschichte.

In einer Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, verglichen Forscher der Universität Cambridge die Knochen von Frauen, die in den ersten 5.500 Jahren der Landwirtschaft in Mitteleuropa lebten, mit denen typischer College-Studenten sowie Mitgliedern der Frauenmannschaft der Schule . Anscheinend hätten prähistorische Frauen ziemlich anständige Rudererinnen gemacht. Sie könnten sogar andere Teams aus dem Wasser geworfen haben.

Die Landwirtschaft übernahm nur das Jagen und Sammeln, und Frauen machten einige kräftige Workouts. Sie ernteten Getreide und mahlen Getreide, ohne irgendwelche ausgefallenen Maschinen. Als die Forscher die Humerussteifigkeit verglichen, ein Maß für die Knochen- und Muskelkraft, hatten prähistorische Frauen Oberarme, die stärker waren als sowohl durchschnittliche College-Studenten als auch Mitglieder des kompetitiven Ruderteams. Die Forscher glauben, dass die wiederholte Bewegung, die beim Mahlen von Körnern erforderlich ist, dazu geführt hat, dass sie so mächtige Arme besitzen.

Dieser Vergleich ist der erste seiner Art. In der Vergangenheit haben Wissenschaftler die Stärke von Frauen, die Jahrhunderte vor uns lebten, nicht besonders gut eingeschätzt. Tatsächlich haben Forscher alte weibliche Knochenreste noch nie mit denen von Frauen verglichen, die heute leben. Stattdessen haben sie sie mit denen von Männern aus derselben Zeit und Region verglichen.

Aber das schätzt die Stärke einer Frau nicht genau ein, sagt die Studienautorin Alison Macintosh, eine Archäologin in Cambridge. Die Ergebnisse solcher Studien unterschätzen wahrscheinlich die körperlichen Anforderungen, die Frauen in dieser Zeit stellten.

Knochen ist ein lebendes Gewebe, genau wie die Muskeln, die es umgeben. Anstrengungen wie physischer Aufprall und erhöhte Muskelaktivität können den Knochen belasten und zu deutlichen Veränderungen in Form, Dicke und Dichte führen. Aber die Art und Weise, wie sich ein biologisch männlicher Knochen verändert, ist viel dramatischer als die einer biologischen Frau. Es gibt keine lineare Beziehung zwischen Arbeitsbelastung und Knochenschaden. Laut Macintosh haben Testosteron und Östrogen unterschiedliche Auswirkungen auf die inneren und äußeren Oberflächen des Knochens.

Testosteron fördert den Knochenaufbau auf der äußeren Oberfläche, wo es mechanisch vorteilhaft ist und große Auswirkungen auf die Knochenstärke hat, während Östrogen dazu neigt, die Packung der Knochendichte und Aktivität auf der inneren Kontur zu fördern, was nicht der Fall ist Dies wirkt sich in hohem Maße auf die Knochenstärke aus, sagt Macintosh.

Mit anderen Worten, es ist lächerlich, zu versuchen, die Stärke und die Anforderungen an die Knochen von Frauen zu bestimmen, indem man sie mit denen von Männern vergleicht. Bisher haben sich Wissenschaftler damit zufrieden gegeben, diese Äpfel und Orangen miteinander zu vergleichen.

In der neuen Studie verglichen Macintosh und ihr Team stattdessen die Knochen mit lebenden Frauen: Läufern, Fußballspielern, Ruderern und solchen mit sitzendem Lebensstil. Am interessantesten waren jedoch die Ruderer, da ihr Sport - die sich wiederholende Bewegung der Arme und Beine des Ruderers - den mutmaßlichen täglichen Anforderungen prähistorischer Frauen am nächsten kommt.

Es stellt sich heraus, dass die durchschnittlichen Frauen aus der Jungsteinzeit (die vor 7.400 bis 7.000 Jahren lebten) eine Beinstärke hatten, die in etwa der von College-Ruderern gleicht, aber die Armknochen waren 11 bis 16 Prozent stärker als die von Ruderern und etwa 30 Prozent stärker als die eines typischen Student (mindestens in Cambridge). Frauen aus der Bronzezeit (die vor 4.300-4.500 Jahren lebten) hatten Armknochen, die etwa 10 Prozent stärker waren als Ruderer, aber ihre Beinknochen waren um 12 Prozent schwächer.

Das macht uns arbeitenden Profis (die meistens nur den ganzen Tag im Sitzen Fingermuskulatur trainieren) ziemlich feige. Sogar halb elitäre Ruderer könnten es in prähistorischen Jahren nicht geschafft haben, es zu hacken. Damals mussten die Frauen das Getreide von Hand mahlen und immer wieder zwei große Steine ​​in einer sogenannten Sattelquerne zusammenschlagen. Dies wurde oft stundenlang durchgeführt. In der Tat mahlen Frauen in den wenigen Gebieten der Welt, in denen diese Technik noch immer angewendet wird, bis zu fünf Stunden am Tag Getreide.

Aber Macintosh sagt, das ist nicht alles, was zu ihrer Stärke beigetragen hat. Sie holten auch Wasser, melkten Kühe und verwandelten Häute und Wolle in Kleidung. Als die Forscher die Stärke des Schienbeinknochens bei modernen, lebenden Frauen und prähistorischen Knochenresten verglichen, stellten sie eine große Bandbreite fest. Einige prähistorische Frauen hatten die Beine von Elite-Distanzläufern, während andere eher denen sesshafter College-Studenten ähnelten. Dies legt nahe, sagt Macintosh, dass es große Unterschiede gab, was Frauen in diesen Gesellschaften taten.

In Zukunft plant Macintosh, an diesen Vergleichen weiterzuarbeiten, um mehr Geheimnisse über die hart arbeitenden Frauen der Vergangenheit zu entdecken. "Wir arbeiten derzeit daran, das zu erweitern, was wir über das Leben einer Person allein von ihren Knochen aus interpretieren können, indem wir mehr Daten von lebenden Männern und Frauen sammeln und auch Informationen über ihre Muskeln und ihr Fett einbeziehen."

Diese Studie ist jedoch nicht nur wegen ihrer unmittelbaren Ergebnisse aufregend. Nach Jahren irreführender Schlussfolgerungen aufgrund eines Missverständnisses weiblicher Knochen ist nicht abzusehen, was wir in Zukunft noch aus Vergleichen wie diesen lernen könnten. Wie Macintosh in der Zeitung ausführt, werden diese Entdeckungen uns helfen, vollständig zu verstehen, wie sich Frauen an verschiedene Arbeitsbelastungen angepasst haben - und wie ihre Arbeit die Kulturgeschichte geprägt hat.

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