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Das Navigieren mit GPS macht unser Gehirn faul

2022

Navigations-Apps wie Googles Waze reduzieren die mentale Kraft, die erforderlich ist, um von einem Ort zum anderen zu gelangen - und Forscher können jetzt buchstäblich den Unterschied in der Gehirnaktivität erkennen. Eine kürzlich durchgeführte Studie soll Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, wie sich unsere Gehirnfunktion ändert, wenn sie aus dem Gedächtnis navigieren, anstatt den Anweisungen von Runde zu Runde zu folgen.

Um mehr darüber zu erfahren, wie unser Gehirn Netzwerke wie Straßen in der Stadt verarbeitet, haben Neurowissenschaftler und Kognitionswissenschaftler vom University College London (UCL) und anderen Institutionen eine Studie durchgeführt, in der zwei Dutzend Teilnehmer das Londoner Stadtviertel Soho zum ersten Mal erkundet haben. Keiner der Teilnehmer kannte die geschäftige Nachbarschaft, die ein „wirklich dichtes Straßenpaket mit vielen Cafés und Bars ist - ein wirklich farbenfroher Ort“, sagt Hugo Spiers, leitender Autor der Studie und Neurowissenschaftler in der Abteilung für Verhaltenspsychologie an der UCL . Die Probanden machten dann einen Test, um zu sehen, wie gut sie die städtische Landschaft gelernt hatten. "Es ist sinnlos, jemanden zu scannen, der völlig verloren ist", sagt er.

Am nächsten Tag wurden die Probanden im Labor gebeten, diese Straßen virtuell zu befahren, indem sie sich einen interaktiven Film anschauten, während eine fMRT-Maschine ihre Gehirnaktivität überwachte. (Die Maschine verfolgte den Fluss von sauerstoffhaltigem Blut in ihrem Gehirn, was viele Wissenschaftler als Indikator für die Gehirnaktivität ansehen.)

Die Hälfte der Zeit mussten die Teilnehmer selbst herausfinden, wie sie zum Ziel gelangen, indem sie auf Knopfdruck an einer Kreuzung sagten, in welche Richtung sie abbiegen wollten. Es war "sehr ähnlich, als ob Sie mit Ihrem Partner im Auto sitzen und er wendet sich immer wieder an Sie und fragt, in welche Richtung wir jetzt gehen", sagt Spires. "Es war nicht entspannend."

In der anderen Hälfte der Zeit hatten die gleichen Teilnehmer eine viel einfachere Aufgabe. Sie wurden einfach angewiesen, in welche Richtung sie an jeder Kreuzung abbiegen sollen, ähnlich wie bei Befehlen in Google Waze oder bei einem GPS-Gerät auf dem Armaturenbrett.

Was die Ermittler herausfanden, war klar. Wenn die Teilnehmer die harte mentale Arbeit auf sich nehmen mussten, um herauszufinden, in welche Richtung sie abbiegen sollten, sahen die Forscher mehr Aktivität im Hippocampus der Probanden - einem Teil des Gehirns, der mit Gedächtnis und räumlicher Navigation verbunden ist. Darüber hinaus bestand ein direkter Zusammenhang zwischen dem Ausmaß der Gehirnaktivität und der Anzahl der Verbindungen (und damit der Routenoptionen) der Straße zu anderen Straßen. Kurz gesagt, je komplexer die Straße, desto mehr Aktivität in diesem Teil des Gehirns.

Das Ergebnis war wie eine „Achterbahnfahrt der Hippocampus-Aktivität, abhängig vom Straßennetz“, sagt Spires.

In dem mit GPS simulierten Szenario war dies jedoch nicht der Fall. Tatsächlich war die Beziehung zwischen Gehirnaktivität und Komplexität auf der Straße völlig verschwunden, sagt Spires, als die Leute nur den Anweisungen folgten.

Sie haben ihre Ergebnisse kürzlich in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht. Frühere Forschungen haben auf ähnliche Ergebnisse hingewiesen: Taxifahrer, die die Tausenden von Straßen in London kennengelernt haben, haben in ihrem Hippocampi tatsächlich graue Substanz gewonnen.

Spiers weist darauf hin, dass in einer Zeit, in der das Abrufen von Abbiegehinweisen so einfach ist wie das Betrachten eines Smartphones, möglicherweise etwas verloren geht - genau wie bei einem Muskel, bei dem Sie keine Atrophien verwenden. Menschen, die einen Navigationsdienst nutzen, um ihnen zu sagen, wohin sie gehen sollen, stimulieren ihren Hippocampus nicht, sagt er. »Und das ist vielleicht nicht gut für dich«, fügt er hinzu. »Vielleicht ist es besser, Ihrem Gehirn ein bisschen mehr Training zu geben.«

Natürlich bietet die GPS-Navigation offensichtliche Vorteile, einschließlich einer erheblichen Reduzierung des Stress, aber Spiers hofft, ein Gleichgewicht zwischen der Erleichterung der Navigation und dem Erlernen der Umgebung zu finden, in der wir uns bewegen. Er fügt hinzu: „Ich hoffe, dass wir in Zukunft Technologien entwickeln, die uns mehr stärken.“

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