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Die meisten wissenschaftlichen Studien verwenden nur männliche Probanden. Hier ist, warum das eine schreckliche Idee ist.

2019

"Tauben oder Felsentauben, wie die Leute sie als schick bezeichnen, sind faszinierende Wesen", sagte Rebecca Calisi, Professorin für Neurobiologie, Physiologie und Verhalten an der University of California in Davis als Schädlinge, aber Tauben haben seit Jahrhunderten Geheimnisse über Biologie und Fortpflanzung aufgedeckt. Charles Darwin hat sogar Tauben gehalten und sich zum Teil von ihnen inspirieren lassen. "

Calisi ist Mitautor einer kürzlich in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlichten Studie, in der Unterschiede in der genetischen Expression des Hypothalamus-Hypophysen-Gonaden-Systems untersucht wurden - im Grunde genommen die Systeme, die uns dazu antreiben, Babys zu machen - sowohl bei weiblichen als auch bei männlichen Tauben. Die Genexpression ist der Prozess, durch den bestimmte Gene aktiviert oder eingeschaltet werden, so dass sie bestimmte Merkmale ausdrücken. Das klassische Beispiel ist die Augenfarbe: Eine Person kann das Merkmal für blaue Augen tragen, aber abhängig von den anderen Genen, die sie tragen, kann dieses Merkmal als blau, haselnussbraun oder sogar braun ausgedrückt werden. Diese Studie ist nicht nur aufgrund ihrer Ergebnisse einzigartig, die eine Art grundlegendes Gerüst schaffen, das andere zur Untersuchung der Genexpression in der Zukunft verwenden können, sondern auch, weil die Forschung tatsächlich etwas anerkennt, das in der Wissenschaft oft ignoriert wird: dass Frauen existieren.

Frauen sind in der Wissenschaft weit unterrepräsentiert, nicht nur als Forscherinnen, sondern auch als Subjekte. Selbst im Tierversuch sind 80 Prozent der Probanden männlich (obwohl es auf der Welt ungefähr so ​​viele Frauen wie Männer gibt). Weniger als ein Viertel der Probanden in klinischen Studien sind Frauen. Und wenn in Studien Frauen eingeschlossen sind, werden sie im Allgemeinen nur in ihrer biologisch "männlichsten" Form untersucht (weder beim Eisprung noch bei der Menstruation). Es ist ein bisschen so, als würde man versuchen, Regen an einem sonnigen Tag zu untersuchen. Forscher sagen, dass sie dies tun, weil der Eierstockzyklus das Studium von Frauen "komplex" macht. Aber, bemerkte Calisi. Dies ist in der Tat eine Repräsentation der weiblichen Erfahrung, also müssen wir einen Weg finden, dies zu studieren. "

Tatsächlich machen wir Frauen oft krank, weil wir sie nicht untersuchen. Frauen sind weitaus häufiger als Männer von negativen Medikamenteneffekten betroffen, auch weil Frauen Medikamente unterschiedlich metabolisieren. Sogar Ihr typischer Grippeimpfstoff, der für Männer kalibriert ist, enthält die doppelte Dosis, die Ihre durchschnittliche Frau benötigt. Und der weibliche Fokus schmerzt auch Männer: Frauen leiden zum Beispiel mit größerer Wahrscheinlichkeit an der Krankheit Multiple Sklerose, aber ihre Symptome sind tendenziell milder. Was bedeutet es für Frauen, dass beide ein erhöhtes Risiko für die Krankheit darstellen, aber auch ihre Symptome lindern? Und kann es zur Behandlung der Krankheit bei Männern eingesetzt werden?

"Es gibt Sexismus auf vielen verschiedenen Ebenen, und dies wirkt sich definitiv auf die Genauigkeit der Wissenschaft aus, die betrieben wird", sagte Calisi.

Es waren die Ähnlichkeiten, nicht die Unterschiede zwischen den Geschlechtern, die Calisi zu Tauben zogen. Zunächst sehen männliche und weibliche Tauben genau gleich aus. Bei Tauben fehlen geschlechtsspezifische Markierungen, wie die extravaganten Federn, die Pfauen von Pfauen trennen, oder der Größenunterschied zwischen männlichen und weiblichen Weißkopfseeadlern (die Weibchen sind größer). Und Tauben haben, wie die meisten Vögel, innere Genitalien oder Hoden und Eierstöcke, so dass man eine männliche Taube nicht von einer weiblichen Taube unterscheiden kann, wenn man sie nur ansieht. Schließlich kümmern sich wie Menschen sowohl männliche als auch weibliche Tauben um die Jungen - obwohl Taubenväter im Gegensatz zu menschlichen Männern auch laktieren.

„Tauben produzieren spezialisierte Zellen in ihren Erntesäcken. Wenn Küken geboren werden, schleichen sich die Zellen ab, um diese milchige, hüttenkäseähnliche Substanz zu produzieren, die reich an Milch, Eiweiß, Fett und Antikörpern ist - viele gute Sachen wie Muttermilch “, sagte Calisi. "Hormone wie Prolaktin, die die Laktationskontrolle bei Vögeln unterstützen, sind dieselben, mit denen menschliche Mütter die Milchproduktion stimulieren."

Tauben schienen also ein guter Ausgangspunkt zu sein. Calisi und ein Forscherteam, darunter Matthew D. MacManes, ein Genetiker an der Universität von New Hampshire, untersuchten Tauben, um herauszufinden, wie sich Gene bei Männern anders verhalten als bei Frauen. Insbesondere betrachteten sie den Hypothalamus, der im Grunde das Reproduktionskontrollzentrum im Gehirn ist; die Hypophyse, die direkt unter dem Hypothalamus liegt und viele der Hormone produziert und ausscheidet; und die Gonaden, die sich als Eierstöcke bei Frauen aber bei Männern manifestieren, werden zu Hoden. Und all diese Systeme sind auch beim Menschen vorhanden.

Was sie fanden, war, dass die Genaktivität zwischen Männern und Frauen in all diesen Geweben unterschiedlich war. "Natürlich würde man erwarten, dass Männchen und Weibchen bei diesen Geweben, die an der Fortpflanzung beteiligt sind, unterschiedlich sind, insbesondere wenn man die Hoden mit den Eierstöcken vergleicht", sagte Calisi. Interessanterweise unterschieden sich die Gene auch im Hypothalamus und in der Hypophyse wenn die Vögel sich nicht aktiv vermehrten - umwerben, sich paaren oder fürsorglich sorgen.

In der Hypophyse, die bei einer Taube ungefähr die Größe eines Reiskorns hat, waren etwa 200 Gene bei Männern aktiver als bei Frauen, während etwa 150 Gene bei Frauen aktiver waren als bei Männern. Mit anderen Worten, Männer und Frauen hatten ähnliche Gene, aber unterschiedliche wurden aktiviert.

"Dies lässt uns wundern: Trägt die Hypophyse dazu bei, dass ein Mann ein Mann und eine Frau eine Frau ist?", Fragte Calisi. Für die meisten wissen wir nichts. “

Es ist eine grundlegende Studie - Calisi und ihr Team werden diese Untersuchung fortsetzen. Aber es ist die Art von Frage, die nur durch das Studium beider Geschlechter aufgeworfen und schließlich beantwortet werden kann. Aus diesem Grund sagt Calisi, dass wir, indem wir hauptsächlich Männer untersuchen, „Möglichkeiten verpassen, die Vielfalt zu nutzen, um die Art und Weise, wie wir Fragen stellen und Probleme lösen, zu erweitern.“

"Diese Arbeit wurde nicht zur Bekämpfung des Sexismus geleistet", fügte Calisi hinzu. "Wir haben beide Geschlechter einbezogen, weil man das tun sollte."

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