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Mücken und Zecken werden uns diesen Sommer lebendig fressen

2022

In diesem Winter hatten wir in den PopSci-Büros eine Lauftheorie, die wir im Frühling vielleicht mit dem Wahnsinn von Buggys zu kämpfen hatten - genug Mücken, um uns im Haus festzuhalten, oder zumindest mit DEET-Überzug.

"Wer auch immer auf Bugs gesetzt hat, hat in diesem Jahr die richtige Wahl getroffen", sagte Jim Fredericks, Chief Entomologist und Vice President für technische und regulatorische Angelegenheiten bei der National Pest Management Association. "Es wird wahrscheinlich ein ziemlich fehlerhafter Frühling und Sommer."

Die National Pest Management Association hat kürzlich ihr "Fehlerbarometer" veröffentlicht und die Vorhersagen sind miserabel. In diesem Frühjahr und Sommer werden die meisten kontinentalen Vereinigten Staaten (mit Ausnahme des pazifischen Nordwestens) einen Anstieg der Insektenzahlen verzeichnen. In den meisten Regionen treten Mücken und Zecken auf Der Südwesten muss sich laut Barometer nicht mit früheren Mücken auseinandersetzen, sondern muss sich an der bitteren, buggyigen Beute der Nation beteiligen: Sobald die Insekten auftauchen, werden sie es sein produktiver als üblich.

Sie mögen das ungewöhnlich warme Wetter dieses Winters geliebt haben, aber raten Sie mal, wie viele Insekten es getan haben. Die Winterwärme (dies war der sechstwärmste Winter und der zweitwärmste Februar, der laut NOAA in den USA verzeichnet wurde) war pure Buggy-Wonne. Fügen Sie der Mischung einen warmen, feuchten Frühling hinzu, und 2017 ist der perfekte Nährboden für einige unserer am wenigsten bevorzugten Insektenschädlinge, einschließlich Zecken und Mücken.

»Die meisten der Schadinsekten, mit denen wir es zu tun haben, wandern nicht ab«, sagte Fredericks. Sie müssen einen Weg finden, um den Winter zu überstehen. Wenn es ein milder Winter ist, schneiden sie etwas besser ab. «

Es ist ziemlich einfach: Wenn das Wetter milder ist, überleben mehr Insekten den Winter, was bedeutet, dass es mehr Insekten gibt, die uns beißen und im Frühling züchten. Fredericks und seine Kollegen haben ihre Vorhersagen für 2017 auf der Grundlage des Winter- und Frühlingswetters zusammen mit Vorhersagen für den Rest des Frühlings und des Sommers getroffen.

Immer mehr ausgewachsene Mücken überleben einen warmen Winter, und auch mehr ihrer Larven überleben. Und da sich Mücken im stehenden Wasser vermehren, gibt ihnen eine feuchte Quelle viele romantische Enklaven, um den Bevölkerungsboom am Laufen zu halten. Darüber hinaus beschleunigt warmes Wetter den Fortpflanzungszyklus einer Mücke. Sie kann mehr Eier legen und sie schneller schlüpfen lassen. Wenn das dich juckt, sollte es.

Zecken, die an der Lyme-Borreliose erkranken, sind im Nordosten ebenfalls ein Problem. Das Bakterium Borrelia burgdorferi, das die Lyme-Borreliose verursacht, kann Gelenke, Herz und sogar das Nervensystem schädigen, wenn es nicht kontrolliert wird.

"Wenn es ein milder Winter ist, können mehr Larven und ausgewachsene Zecken den Winter überleben, was sich im Frühjahr nur in einer großen Population niederschlägt", sagte Fredericks. Und ein milder Winter bedeutet auch mehr Tiere Dass die Larven sich von kleinen Säugetieren wie Mäusen, Eichhörnchen und Streifenhörnchen ernähren, um gebissen zu werden, bedeutet, dass Zecken mit größerer Wahrscheinlichkeit lange genug leben, um Menschen zu begegnen (und sie zu infizieren).

Das Problem beschränkt sich nicht nur auf Bugs, die Leute abwehren. Das wärmende Wetter ist auch ein Problem für landwirtschaftliche Kulturpflanzen.

„Im Allgemeinen werden in den wärmeren Wintern neue Schädlinge nach Norden wandern, sagte Mike Hoffman, Entomologe und geschäftsführender Direktor des Cornell Institute for Climate Smart Solutions an der Cornell University. "Wir haben einen, der in New York als Maisohrwurm bezeichnet wird und ein Schädling von Zuckermais ist. Historisch gesehen kam er im Spätsommer an Sturmfronten auf, aber jetzt finden sie ihn zu Beginn der Saison in Fallen, was darauf hindeutet, dass die Schädlinge anfangen wegen besserer Bedingungen überwintern. “

Das integrierte Schädlingsbekämpfungsprogramm des Staates New York betreibt eine eigene Version des Fehlerbarometers, die nur für den Maiskolben bestimmt ist. Die Vorhersage ist ähnlich düster. Im größten Teil des Nordostens ist eine ungewöhnliche Anzahl von Schädlingen zu erwarten.

Hoffman weist schnell darauf hin, dass die Beziehung zwischen warmem Wetter und Insekten nicht einfach ist. „Wenn Sie viel Schnee haben, wird dies die Bedingungen isolieren, sodass die im Boden lebenden Insekten wahrscheinlich überleben werden. Aber nimm den Schnee weg und dann kann die Kälte in den Boden eindringen und die Insekten erreichen, die sich zufällig im Boden befinden, und potenziell die Sterblichkeit erhöhen. Bei wärmeren Bedingungen kann mehr Gefrier- und Auftauaktivität auftreten, sodass Wasser in den von Eis umhüllten Boden eindringen und sich dort ansiedeln kann. Dies ist normalerweise keine gute Sache, kann jedoch zu einer höheren Sterblichkeit führen. “

Trotzdem sagte er, als das Wetter wärmer wird: „In aller Kürze heißt es, dass es mehr geben wird und sie nach Norden ziehen werden, und es gibt Aufzeichnungen darüber, dass dies bereits passiert. Borkenkäfer aus dem Westen dehnten sich aufgrund einer Kombination aus wärmeren Wintern und einer längeren Erwärmungsperiode über enorme Gebiete aus und verursachen enormen Schaden. “

Was solltest du mit diesen Informationen machen?

"Machen Sie eine Selbsteinschätzung Ihres Eigentums in Gebieten, in denen möglicherweise Mücken entstehen", sagte Fredericks. „Du solltest nach etwas Ausschau halten, das Wasser hält. Viele Leute hören von Blumentöpfen und alten Reifen, und das sind Orte, an denen sich Wasser ansammeln kann. Diese Stechmücken können sich jedoch in dem Wasservolumen vermehren, das sich im Flaschenverschluss befindet. Es ist Zeit, auf Trümmer, Müll und Kinderspielzeug zu achten. Stellen Sie sicher, dass die Regenrinnen klar und nicht verstopft sind. “

Darüber hinaus empfiehlt Fredericks das Tragen von Abwehrmitteln, die auf der CDC-Liste aufgeführt sind, darunter DEET, Piacridin, Zitronen-Eukalyptusöl (OLE) oder (PMD) (nicht zu verwechseln mit der Zitrone des ätherischen Eukalyptusöls). Und während Morgendämmerung und Abenddämmerung für Mücken die Hauptstichzeit waren, sind neuere Arten wie Aedes aegypti Tagesbeißer. Was Zecken betrifft, ist das Anziehen und Vertuschen von Abwehrmitteln - helle, langärmelige Hosen und lange Hemden - der Schlüssel in Zeckenbereichen. Das heißt, Wälder und Rasenflächen, aber selbst die wilden Ränder Ihres eigenen Grundstücks können gefährlich sein, wenn Sie im Garten arbeiten.

Das ist das Beste, was wir jetzt tun können. Aber es ist nicht abzusehen, ob Mückenschwärme im kommenden Sommer zur neuen Norm werden. Aufgrund des Klimawandels "ändern sich die Bedingungen", sagte Hoffman. „Es ist einfach nicht mehr so ​​wie früher. Wir haben keine Antworten darauf, was passieren wird. “

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