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Mehr Elektroautos bedeuten mehr Bergbau, aber Recycling könnte dazu beitragen, die Auswirkungen zu minimieren

2021

Einige Umweltschützer stellen sich oft eine Zukunft vor, in der Elektroautos die Ölfirmen aus dem Geschäft bringen. Unternehmen würden aufhören, bekannte Karzinogene in den Boden zu injizieren, um die Schicht aus hartem Schiefergestein zu zersetzen, in der sich Vorräte an Treibstoff verstecken, und sie würden die Tiefen des Ozeans nicht mehr nach Öl absuchen und klebrigen schwarzen Brei ins Meer sickern lassen.

Um in diese Zukunft zu gelangen - in der wir kein Öl aus dem Boden schaufeln müssen - müssen Unternehmen stattdessen eine ganze Menge Metall ausgraben, und das sind möglicherweise schlechte Nachrichten für Menschen, die in Minen arbeiten oder in der Nähe wohnen.

Wie Sonnenkollektoren und Windturbinen bestehen auch Batterien für Elektroautos aus einigen der weltweit am schwersten zu beschaffenden Metalle - Dysprosium, Neodym, Mangan, Kobalt und Lithium. Die Liste der Materialien lautet wie die Einkaufsliste von Tony Stark. EV-Hersteller werden viel mehr dieser Metalle benötigen, wenn wir genug Elektroautos bauen wollen, um die Erwärmung auf 1, 5 Grad Celsius zu halten, das erklärte Ziel des Pariser Klimaabkommens.

Wenn die Länder die radikalen Maßnahmen ergreifen würden, die zur Erreichung dieses Ziels erforderlich sind - ein unwahrscheinlich optimistisches Szenario -, würde die Nachfrage nach Kobalt und Lithium das derzeitige Angebot bis 2022 bzw. 2023 übersteigen, heißt es in einem neuen Buch, Erreichen des Pariser Klimaabkommens, in dem die Hindernisse für die Verhinderung untersucht werden katastrophaler Klimawandel.

"Wir bauen heute nur eine relativ geringe Menge Lithium ab. Im Jahr 2023 werden wir mehr für Batterien für Elektrofahrzeuge und Speicher einsetzen als wir heute verminen", sagte Elsa Dominish, Senior Research Consultant am Institute for Sustainable Futures der University of New York Technology Sydney und Mitverfasserin des Buchkapitels über Metalle, die in sauberer Energie verwendet werden. Um den wachsenden Bedarf an Elektrofahrzeugen zu decken, müssen die Unternehmen viel mehr Kobalt und Lithium einbringen zu erledigen, könnten Unternehmen alte EV-Batterien recyceln.

"Mit unseren derzeitigen Technologien könnten wir ungefähr 95 Prozent des Lithiums aus dem Recycling zurückgewinnen, aber normalerweise entscheiden wir uns nicht dafür", sagte Dominish. "Derzeit wird nur eine kleine Menge zurückgewonnen, wobei die Recycler nur höherwertige Metalle wie Kobalt und Kobalt zurückgewinnen." Nickel. "Da EV-Batterien nur etwa zehn Jahre halten, bieten gebrauchte Batterien eine reichlich vorhandene Lithiumquelle. Dies ist der Schlüssel, da die nächste Generation von EV-Batterien wahrscheinlich Lithium-Schwefel-Batterien sein wird, die mehr Lithium als Lithium-Ionen-Batterien verwenden, der aktuelle Industriestandard.

Dominish und ihre Kollegen modellierten, wie aggressives Recycling die Nachfrage nach abgebautem Kobalt und Lithium beeinflussen würde. Zunächst schätzten sie, wie viel von jedem Metall bis 2050 benötigt wird, um den katastrophalen Klimawandel zu verhindern. Dann ermittelten sie die Nachfrage nach abgebautem Kobalt und Lithium, wenn die Unternehmen von jedem Metall so viel wie möglich recycelten. Voraussichtlich würde das Recycling den Bedarf an Bergbau drastisch reduzieren. Schließlich prognostizierten die Forscher die Nachfrage nach jedem Metall, wenn Unternehmen sowohl alte Batterien als auch Lithium-Schwefel-Batterien recycelten. Dies würde, wie gezeigt, die Nachfrage nach abgebautem Kobalt senken, das in Lithium-Schwefel-Batterien nicht benötigt wird, aber die Nachfrage nach abgebautem Lithium erhöhen.

Recycling kann verschiedene Formen annehmen. Einerseits können Unternehmen alte Batterien für Elektroautos, die nicht mehr so ​​viel Energie aufnehmen wie früher, als Heimbatterien verwenden, in denen Strom gespeichert wird, der durch Sonnenkollektoren auf dem Dach erzeugt wird. Andererseits können Unternehmen die Metalle einfach aus alten Batterien extrahieren und daraus neue Batterien herstellen. Firmen machen das schon mit Kobalt, aber nicht mit Lithium.

Mehr Recycling würde weniger Bergbau bedeuten, und das ist gut so, denn Bergbau ist mit Risiken behaftet. Derzeit stammt der größte Teil des weltweiten Kobalts aus der Demokratischen Republik Kongo, wo einzelne Bergleute, von denen Zehntausende Kinder sind, rund 20 Prozent des produzierten Kobalts sammeln. Diese als Creuseure bekannten Minenarbeiter sammeln möglicherweise den ganzen Tag Kobalt von Hand, um ihren Fang für ein oder zwei Dollar an Händler zu verkaufen.

Ihre Arbeit ist körperlich anstrengend, und Bergleute haben in der Regel keine Schutzausrüstung wie Handschuhe und Masken, weshalb sie ständig Kobaltstaub einatmen, was zu tödlichen Lungenerkrankungen führen kann. Wie ein Bergarbeiter Amnesty International sagte, haben wir alle Probleme mit der Lunge und Schmerzen am ganzen Körper. "Sagte ein anderer, ein Kind. Es gibt viel Staub, es ist sehr leicht, uns zu erkälten, und wir tun uns überall weh."

Der Lithiumabbau hat nicht die gleiche Erfolgsgeschichte der Ausbeutung, ist jedoch nicht ohne Risiken. In den Salzwiesen von Argentinien, Bolivien und Chile schöpfen Bergleute lithiumreiches Wasser aus dem Untergrund und schütten es in flache Teiche, in denen das Wasser verdunstet und das Lithium zurückbleibt. Bergbauunternehmen verbrauchen dabei das in der trockenen Wüstenregion dringend benötigte Grundwasser.

Der Tiefseeabbau bietet eine alternative Quelle für Kobalt und Lithium und eine, die für den Menschen weniger bedrohlich ist, aber auch dies ist riskant. Das Zerreißen des Meeresbodens gefährdet Kreaturen, die sich auf dem Meeresboden niederlassen, und der Lärm von Bergbauwerkzeugen kann Wale, Delfine, Haie und Schildkröten, die in der Nähe schwimmen, verwüsten.

Durch das Recycling alter Elektrofahrzeugbatterien könnten Unternehmen den Bedarf an destruktivem Bergbau begrenzen, aber Recycling ist kein Allheilmittel. Bergbauunternehmen müssen im Zuge der Umstellung auf Elektrofahrzeuge noch viel Kobalt, Lithium und andere Metalle abbauen. In einem kürzlich von Earthworks in Auftrag gegebenen Bericht forderten Dominish und ihre Kollegen die Hersteller auf, Rohstoffe aus verantwortungsvollen Bergbaubetrieben zu beziehen, insbesondere aus solchen, die von Dritten zertifiziert wurden. Sie verweisen auch auf Anleitungen zum Kauf von Metallen bei einzelnen Bergleuten und tragen gleichzeitig zum Schutz der Gesundheit und Sicherheit dieser Bergleute bei.

"Recycling kann einen Teil des Bedarfs decken", sagte Dominish. "Wir werden jedoch einige neue Minen brauchen, aber es muss verantwortungsbewusst gehandelt werden."

Jeremy Deaton schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur, die sich mit Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur befasst. Du kannst ihm folgen @deaton_jeremy.

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