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Die Saatgutbank des Nahen Ostens legt die Backups wieder in Svalbards Weltuntergangsgruft ein

2022

Svalbard Seed Bank

Die Svalbard Seed Bank in Norwegen bietet ein Backup-Depot für die landwirtschaftlichen Nutzpflanzen der Welt. Seed Bank

Heute werden die Samen von 49.000 Getreidesorten - darunter Kohl, Weizen, Linsen, Edelwicken und viele andere - in ein Gewölbe in einem Berghang geschleudert. Dort werden sie in stabilen schwarzen Plastikboxen in einem kalten unterirdischen Gewölbe hoch über dem Polarkreis liegen, einer Versicherungspolice für die weltweite Nahrungsmittelversorgung.

Bemerkenswerterweise sind einige der heute deponierten Pakete Nachkommen von Saatgut, das 2015 entfernt wurde, als die Überreste einer syrischen Saatgutbank das erste Saatgut aus dem Spitzbergen holten, um die während des Bürgerkriegs verlorenen Ernten wieder herzustellen.

Svalbard Seed Bank

Die Samenbank von Svalbard ist neun Jahre alt und befindet sich am Ende der Welt in Svalbard, einer Insel in Norwegen, weit über dem Polarkreis. Die niedrigen Temperaturen tragen dazu bei, die Samen jahrzehntelang, wenn nicht sogar jahrhundertelang, sicher zu halten. Das Gewölbe beherbergt 930.821 Sorten landwirtschaftlicher Nutzpflanzen aus der ganzen Welt mit dem Ziel, die biologische Vielfalt der in der Landwirtschaft verwendeten Pflanzen zu bewahren.

"Diese natürliche Ressource ist zu wichtig, um unsicher zu sein", sagt Marie Haga, Geschäftsführerin von Crop Trust, der gemeinnützigen Organisation, die die Saatgutbank betreibt.

In den Regalen ruhen Samen von Tausenden von Weizen-, Reis-, Gemüse-, Gras- und anderen Getreidesorten aus der ganzen Welt, alle Sicherungskopien für nationale und internationale Saatgutbanken wie diese auf der ganzen Welt.

Während die nationalen Saatgutbanken ständig Saatgut für Forschungszwecke einsetzen und die Landwirte mit Saatgut für den Anbau versorgen, besteht der Hauptzweck des Saatguts darin, zu warten und von diesen nationalen Gruppen abgerufen zu werden, falls eine ihrer Proben zerstört wird.

"Der Verlust einer Probe bedeutet das Aussterben, und das Aussterben bedeutet den Verlust eines Merkmals, das für die Entwicklung oder Anpassung der Kultur in der Zukunft von entscheidender Bedeutung gewesen sein könnte", sagt Cary Fowler, Landwirt und leitender Berater des Trusts.

Aufgrund des sich wandelnden Klimas, das die Landwirte zunehmend mit ungewöhnlichen Temperaturen und Wasserverfügbarkeit bedroht, suchen die Landwirte robuste, ertragsstarke Pflanzen. Zusätzlich zum Klimawandel müssen Lebensmittelproduzenten auf der ganzen Welt weiterhin Nahrungsmittel für eine wachsende menschliche Bevölkerung anbauen und gleichzeitig den Salzgehalt im Boden, die Migration von Schädlingen und Krankheiten sowie eine Vielzahl anderer Bedrohungen, einschließlich bewaffneter Konflikte, bekämpfen.

Unter diesen Umständen bedeutet eine gesicherte Bibliothek genetischer Merkmale aus der ganzen Welt mehr Optionen für eine ungewisse Zukunft. In mindestens einem Fall hat sich die Samenbank bereits bewährt.

Erstbezug

Als der arabische Frühling 2011 in Libyen begann, rief Fowler den Leiter einer Samenbank in Syrien an und fragte, ob er in Betracht ziehen könne, einige ihrer bereits vorbereiteten Kopien ihrer Samen in das Archiv von Svalbard zu legen. Zunächst sagte das Gegenüber, Syrien sei so stabil, dass es nicht sofort notwendig sei. Fowler, der die hochmodernen Einrichtungen dort gesehen hatte, war sich einig, dass es unverständlich war, dass dort etwas passieren sollte.

»Ich habe ja gesagt, ich bin sicher, dass Sie Recht haben, aber nur für den Fall.« Fowler ist für einen Moment still und erinnert sich an den Krieg, der in Syrien kurz nach dem Telefonat im Jahr 2011 ausgebrochen ist »Nur für den Fall, dass wir ziemlich genau wissen, warum wir ein Saatgutdepot hatten«, sagt er.

Auch wenn es anfangs nicht so aussah, als ob die Unruhen im Nahen Osten Syrien erreichen würden, hat die regionale Saatgutbank, das Internationale Zentrum für Agrarforschung in trockenen Gebieten (ICARDA), Fowler mit der Versicherung beauftragt. Nur für den Fall.

Nach Fowlers Worten, kurz bevor in Aleppo die Hölle losbrach, gelangte die letzte Lieferung von Duplikatsaatgut sicher zur Samenbank nach Spitzbergen. Im Jahr 2015 ließ sich ICARDA in Marokko und Spanien wieder nieder Libanon und bat um seine Samen zurück, den ersten Abzug von der Samenbank.

"Sie haben eine große Vielfalt an Pflanzen, die für hitze- oder dürretolerante Sorten sehr wichtig sind", sagt Fowler.

Jetzt, weniger als zwei Jahre später, haben diese Samen zur Wiederherstellung dieser kritischen Samenbank beigetragen, und Kopien werden als Versicherungspolice zurück in die Samenbank von Svalbard transferiert, von der jeder hofft, dass sie nie wieder benötigt werden.

Finanzierung "Just In Case"

"Es sind nur 34 Millionen US-Dollar [pro Jahr] erforderlich, um die Vielfalt der wichtigsten Kulturpflanzen der Welt zu erhalten", sagt Haga.

Mit diesem Geld werden elf nationale und internationale Sammlungen von Saatgut, Informationssysteme zur Verknüpfung des Systems und natürlich das Saatgutdepot in Spitzbergen * unterstützt. Es braucht Strom und damit Geld, um das Gewölbe auf genau 18 Grad Celsius zu kühlen. In dem kalten Klima über dem Polarkreis ist das einfacher, aber es benötigt immer noch Energie, um die Temperaturen konstant niedrig zu halten. Weitere Mittel werden benötigt, um Saatgut aus der ganzen Welt in den (und aus dem) Tresorraum zu transportieren. Dieser Vorgang findet nur einige Male im Jahr statt, um Temperaturschwankungen in der Saatgutbank zu minimieren.

Das Geld stammt von einer unabhängigen Stiftung, die sich noch in der Finanzierung befindet. "Ein modernes Fußballstadion kostet mehr als eine Milliarde Dollar", sagt Haga. Im Vergleich dazu schätzt sie, dass die 34 Millionen US-Dollar, die für die Führung der Samenbank jährlich benötigt werden, durch eine im Laufe der Zeit konservativ investierte Stiftung in Höhe von 850 Millionen US-Dollar generiert werden könnten. "Das können wir uns leisten", sagt Haga.

Spendenaktionen für die 9-jährige Samenbank sind im Gange, um sicherzustellen, dass die Mission auch in den kommenden Jahren fortgesetzt wird. Eine Partnerschaft mit der Kamerafirma GoPro hat den folgenden kurzen Dokumentarfilm erstellt, der einen Einblick in die Funktionsweise des Saatguttresors gibt. Sie hoffen, das Bewusstsein zu schärfen und mehr Geld für die bereits in der Stiftung enthaltenen 170 Millionen US-Dollar bereitzustellen.

Haga weiß, dass viele Menschen noch nie über die Artenvielfalt der Weltkulturen nachgedacht haben. Sie ist sich jedoch der Bedeutung der biologischen Vielfalt in der Landwirtschaft für jeden Menschen auf dem Planeten unmissverständlich bewusst.

„Um Himmels willen geht es um Ihr Frühstück und Ihr Mittag- und Abendessen. Sie möchten, dass es das Essen ist, das Sie möchten, und Sie möchten, dass es genug davon gibt “, sagt sie.

Ob Naturkatastrophe oder menschliche Katastrophe, Haga und Fowler hoffen, dass das Schlimmste niemals eintreten wird, aber sie wollen bereit sein, wenn es soweit ist.

"Ich würde gerne in die Geschichte eingehen, wenn ich mit einem der größten Boondoggles der Geschichte zu tun hätte, die es je gegeben hat." Fowler lacht, bevor er es wieder ernst meint. "Sie wollen nie eine Versicherungspolice verwendet werden."

Aber er fügt hinzu, dass sich die rosige Vision der Zukunft wahrscheinlich nicht entfalten wird. "Ich vermute, dass wir in Zukunft öfter mehr Samen zurückgeben werden."

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