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Mikrobiologen testen blutsensitive Pillen in Schweinebäuchen

2019

Von Mark Mimee, Mikrobiologe am Massachusetts Institute of Technology

Ich verändere genetisch Bakterien, die in unserem Darm leben. 2012 beschloss ich, diese Mikroben in lebende Sensoren zu verwandeln, die so klein sind, dass sie in den Körper passen, indem sie so verändert werden, dass sie bei der Erkennung von Blut nur wenig Licht erzeugen. Dies könnte Patienten mit hohem Risiko für innere Blutungen helfen. Ich habe mich mit einem Elektrotechniker zusammengetan, um eine einnehmbare 1, 4-Zoll-lange Kapsel zu bauen, die das schwache Licht wahrnehmen und ein Signal an ein Mobiltelefon senden konnte.

Sobald wir den Sensor in einer Flüssigkeitsröhre zum Laufen gebracht hatten, mussten wir ihn in einem echten Magen testen. Wir haben sechs Yorkshire-Schweine verwendet, weil ihre Magen-Darm-Trakte mit denen des Menschen vergleichbar sind. Aber man kann ein Tier nicht einfach bitten, eine riesige Pille zu schlucken. Also haben wir die Schweine sediert und Schläuche in die Kehle gezogen, um sie mit den Kapseln zu füttern.

Ich bin es gewohnt, in der kontrollierten Umgebung eines Labors zu arbeiten - wir wussten genau, was sich in diesen Flüssigkeitsröhrchen befand. Aber bei den Schweinen warfen wir die Kapseln in eine Blackbox. Wenn der Proband an diesem Morgen aß, war sein Magen möglicherweise voller Magenflüssigkeit. Wenn dies nicht der Fall war und es auf dem Rücken lag, schwappte der Darminhalt nicht wie üblich herum, sodass Teile des Magens trocken wurden. Einige Male haben wir die Sensoren direkt in einem trockenen Fleck abgelegt. Da keine Daten übermittelt werden konnten, schlugen diese Versuche fehl. Schließlich hoffen wir, diese Pille zu verwenden, um Darmkrankheiten beim Menschen besser in den Griff zu bekommen. Die Vergrößerung von einem Reagenzglas auf ein 150-Pfund-Schwein zeigte uns, wie viel sich in einem lebenden Subjekt ändern kann.

Wie Lexi Krupp erzählt hat

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Herbst 2018 Tiny Ausgabe von Popular Science veröffentlicht.

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