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Meteorologen fanden gerade die kältesten natürlichen Temperaturen auf dem Planeten

2020

Eine lebhafte Nacht auf dem Mars ist oft milder als ein Juliabend in der östlichen Antarktis. Der kälteste Ort der Erde befindet sich auf dem östlichen Antarktisplateau, zwei Meilen über dem Meeresspiegel. Es ist nicht nur ein Ort: In einem Gebiet von der Größe von Indiana sammelt sich die kälteste Luft der Welt in leichten Tälern. Der Himmel muss mindestens vier Tage lang klar, ruhig und trocken sein, damit die Temperaturen unter -130 Grad Fahrenheit sinken, so ein Artikel, der letzte Woche in Geophysical Research Letters veröffentlicht wurde .

Die Wissenschaftler wussten ungefähr, wo der kälteste Ort sein sollte - irgendwo in der Nähe der Wostok-Station, einem russischen Forschungszentrum, in dem 1983 ein Rekordtief von -128, 6 Grad verzeichnet wurde. Sie wussten jedoch nicht genau, wo oder wie kalt die Temperaturen sein könnten.

"Wir sind immer daran interessiert, wie sich die Temperaturen verhalten", sagt Matthew Lazzara, Meteorologe an der Universität von Wisconsin-Madison und einer der Autoren der Studie. „In der Antarktis haben wir immer noch nicht viele Grundlagen gelernt.“ Sein Team stellte fest, dass die Bedingungen für die Zubereitung des perfekten Frosts am richtigen Ort sein müssen.

"Sie würden denken, die kälteste Temperatur sollte auf einem Berg sein", sagt Lazzara. Aber die kalte Luft ist „wie ein schwerer Ball - sie wird bergab rollen“.

Auf einem riesigen Eisschild ist dieser Abhang sehr subtil. "Wenn Sie da draußen auffallen würden, würden Sie sagen, 'wovon reden Sie hier, es ist flach'", erklärt Ted Scambos, ein Glaziologe an der Universität von Colorado in Boulder und Hauptautor der Studie. In der weiten Landschaft braucht es nur eine kleine Senke, bis die Luft am kältesten ist.

Das Team wagte sich an den kältesten Tagen im Juli und August nicht in die Antarktis - es analysierte Daten von zwei NASA-Satelliten, die an Antarktis-Forschungsstationen anhand der Bodenbeobachtung gemessen wurden. Über 12 Jahre sanken die Temperaturen mehr als hundert Mal auf ihr Rekordtief zwischen -144 und -146 Grad.

Vor der Studie glaubten die Forscher nicht, dass Satelliten die kältesten Oberflächentemperaturen aufnehmen würden. "Die Leute gingen davon aus, dass das Kälteste, was Sie sehen würden, immer eine hohe Zirruswolke war", sagt Scambos. Wenn er sich jedoch die Messwerte auf dem Plateau ansah, entsprachen sie eindeutig den landschaftlichen Veränderungen. »Eine Wolke sieht aus wie eine Streifenwolke«, sagt er. »Es sieht nicht wie die Oberfläche aus.«

Scambos geht davon aus, dass Temperaturen von knapp -145 Grad die natürliche Reichweite des Planeten einschränken. Die Abkühlrate bei solchen Extremen ist so träge, dass jede hereinkommende Brise garantiert wärmere Luft aufwirbelt und den Temperaturabfall stört.

»Wenn Sie Wind haben, ist es so, als würden Sie Kuchenbatterien herstellen, die die Luft durcheinander bringen«, erklärt Lazzara. »In einer sehr windigen Nacht werden Sie keine Rekordtemperaturen haben.«

Erst nach einigen stillen Polarnächten können die Temperaturen in ihre absoluten Tiefen sinken. Diese kältesten Stellen liegen in einem weiten Gebiet, Hunderte von Meilen vom Südpol entfernt und Tausende von Fuß über dem Meeresspiegel.

»Du fühlst dich in gewisser Weise mit der Unendlichkeit verbunden, wenn du da draußen bist«, sagt Scambos. »Es ist nur eine riesige Fläche.«

Die Region ist nicht weit vom Pol der Unzugänglichkeit entfernt, dem Ort in der Antarktis, der am weitesten von allen Ozeanen entfernt ist. Dort unterbricht eine Leninstatue die karge Landschaft. Die Büste wurde 1958 von einem Team sowjetischer Wissenschaftler über das Eis gezogen, um ihre kurzlebige Forschungsstation zu krönen. Das Gebäude ist jetzt unter Schnee begraben, aber die Plastikfigur bleibt. "Es ist einfach da", sagt Atsuhiro Muto, Geophysiker an der Temple University, der auch an der Zeitung gearbeitet hat. "Es ist eine Art Ziel für Polarforscher."

Die meisten Wissenschaftler der Antarktis betreiben ihre Feldforschung in der Sommersaison der südlichen Hemisphäre, beginnend mit den Weihnachtsferien. Auch dann ist die Luft bitterkalt. "Sie können keine Ihrer Haut ausgesetzt haben", sagt Scambos. "Die Erkältung wird es einfach packen und festhalten, bis Sie nicht mehr arbeiten können." Erfrierungen an Ihrer Nasenspitze oder Ihren Fingern sind kein Problem mehr, sagt er. "All diese Orte sind selbstverständlich."

Aber wenn sich die Bedingungen auf -30 Grad erwärmen, fühlt sich die Kälte laut Scambos nicht so schlimm an. „Die Sonne kann sich warm anfühlen. Zumindest ist es nicht brutal für deine Haut. “

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