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Lernen Sie den "Oyster Wench" kennen - eine alleinerziehende Mutter, die mit der Kraft von Muscheln und Seetang gegen die Umweltverschmutzung kämpft

2020

Catherine Puckett muss in der Nähe des Ozeans sein. "Ich kann einfach nicht davon weg sein", sagte sie. „Es bedeutet mir alles.“ Sie muss es sehen und riechen und die Glocken hören, die von Bojen vor der Küste läuten, wenn eine schwere See aus dem Osten hereinrollt. Wenn sie hüfthoch im Wasser, knöcheltief im Schlamm, auf der einen Seite im Salzsumpf und auf der anderen im Wasser ist, kann sie das nur auf eine Weise beschreiben. "Es ist magisch", sagte sie. Sie watet sogar während der kältesten Wintertage ein und bricht oft durch Eis, um dorthin zu gelangen. "Ich denke bei mir: 'Warum macht das nicht jeder?'", Sagte sie.

Puckett, 36, bekannt als "Oyster Wench", eine alleinerziehende Mutter mit zwei kleinen Kindern, lebt auf Block Island, etwa ein Dutzend Meilen vor der Küste von Rhode Island. Sie repräsentiert eine neue Generation von Meeresbauern, die eine einzigartige Verbindung zum Wasser hat gepaart mit einer Leidenschaft für die Umwelt baut sie auf ihrer Farm im Großen Salzteich Muscheln und Seetang an und nutzt dabei nachhaltige Fangmethoden, die sowohl die Ökosysteme des Ozeans schützen als auch den Klimawandel bekämpfen.

"Wir versuchen, Lebensmittel aus dem Meer anzubauen, die weder die Umwelt noch das Klima schädigen und in der Tat darauf hinarbeiten, beides wiederherzustellen", sagte sie.

Sie gehört zu einer wachsenden Zahl von Meeresbauern, die in der 3D-Landwirtschaft tätig sind und ihre Ernten vertikal in geraden Auf- und Ab-Wassersäulen anbauen, ohne Düngemittel, Süßwasser oder Futtermittel. Pucketts Muscheln sind begraben und mit Netzen bedeckt, um sie vor Raubtieren zu schützen, während ihre Austern in Säcken wachsen. Ihr Seetang entwickelt sich auf Linien.

Die Operation trägt auf vielfältige Weise zur Reduzierung der Umweltverschmutzung bei. Die Schalentiere filtern Schadstoffe aus dem Wasser. Sie bieten auch eine Proteinquelle für Gäste, die andernfalls Rindfleisch essen könnten, das von Kühen hergestellt wird, die Methan, ein starkes Wärmegas, rülpsen und furzeln. Für diejenigen, die ihr Rindfleisch nicht aufgeben können, kann die Meeresbewirtschaftung helfen. Untersuchungen haben ergeben, dass Kühe, die etwas Seetang fressen, weniger Methan produzieren.

Meeresalgen nehmen auch Kohlenstoff und Stickstoff auf, zwei Schadstoffe, die im Wasser verbleiben. Kohlenstoff, der von Autos, Lastwagen, Fabriken und Kraftwerken freigesetzt wird, gelangt in den Ozean und lässt das Wasser saurer werden. Stickstoffdünger, der in landwirtschaftlichen Betrieben verwendet wird, gelangt in Flüsse und dann in den Ozean, wodurch tote Zonen entstehen. Seetang räumt beide auf. Wenn Meeresbauern etwas weniger als 5 Prozent des US-amerikanischen Wassers für den Anbau von Seetang aufwenden, könnten sie laut einem Bericht der Weltbank geschätzte 135 Millionen Tonnen Kohlenstoff und 10 Millionen Tonnen Stickstoff beseitigen.

Puckett verkauft das meiste, was sie produziert, an eine Küchenmaschine in Maine und den Rest an Landwirte, die damit ihr Gemüse düngen. "Der Seetang bindet Kohlenstoff und Stickstoff. Indem wir ihn als Dünger an die Bauern verkaufen, schließen wir den Kreis", sagte sie. "Wir schließen den Kreis." Sie behält auch einige für sich. Sie verwendet es in Salaten, als Spinatersatz und als Pizzabelag. Sie trocknet es auch und backt dann Pommes. "Die schaffen es nie aus der Küche", sagte sie.

Puckett entwickelte ihren Betrieb mit Hilfe von GreenWave, einer gemeinnützigen Organisation, die aufstrebenden Landwirten hilft, in die vertikale Landwirtschaft einzusteigen. Bren Smith, ein ehemaliger Berufsfischer, gründete die Organisation, nachdem die globale Fischereiindustrie den Wildfisch dezimierte. Er entwickelte sein vertikales Landwirtschaftssystem vor den Ufern des Long Island Sound in Connecticut. Es wird jetzt von Züchtern in New York, Südengland, Kalifornien, Alaska und im pazifischen Nordwesten verwendet.

Puckett teilt diese Vision. Nachdem sie die Sommer ihrer Kindheit auf Block Island verbracht hatte, beschloss sie später zu bleiben und zu fischen. Sie arbeitete zunächst für die Block Island Shellfish Farm und kaufte sie dann vor fünf Jahren. Sie ist die einzige Frau auf der Insel, die eine Ozeanfarm betreibt, und ihr leuchtend blaugrünes und rosafarbenes Boot - immer noch unbenannt - ist ein herausragendes Exemplar.

„Meine Kinder wollten, dass ich es mit Regenbogen und Funkeln male, aber ich sagte, wie wäre es mit Pink?“, Sagte sie lachend. „Ich wollte eine Erklärung abgeben, dass es sich um ein Mädchenboot handelt. Es gibt ein paar Leute hier, die mir bei der Seetangernte helfen und mich ärgern - dass sie auf einem Mädchenboot raus müssen -, aber sie sind damit einverstanden. Tatsächlich kennen mich die Männer hier schon lange und haben gesehen, wie ich durch meine wachsenden Schmerzen gegangen bin und mir so viel geholfen habe. “

Puckett begann mit Quahog Muscheln und fügte dann Jakobsmuscheln und Austern hinzu. Sie wollte schon lange Seetang anbauen, wusste aber nicht, wo sie anfangen sollte. Ein anderer Austernzüchter erzählte ihr von GreenWaves Farmer-in-Training-Programm, mit dem sie den Umgang mit dem 3D-Modell lernte, und gab ihr dann für ihre erste Ernte kostenloses Kelp-Saatgut. Sie bewirtschaftet jetzt ein zwei Hektar großes Muschelgebiet und - in tieferen Gewässern - ein zwei Hektar großes Seetanggebiet, die beide vom Staat gepachtet wurden. Ihr Seetang "wurde wie verrückt, sagte sie." Es war umwerfend. "

Puckett ist froh, dass ihre Arbeit die Verschmutzung eindämmt, und sie ist stolz darauf, dass Block Island der Standort von Amerikas erstem Offshore-Windpark ist, der 2016 seinen Betrieb aufgenommen hat und laut einer aktuellen Studie den Tourismus auf der Insel angekurbelt hat. Puckett betrachtet die Turbinen als zukünftige Anker, um ihre Algen zu züchten. Smith findet das eine großartige Idee. "Warum nur Wind ernten, wenn wir im selben Raum Nahrung und Dünger produzieren können?" er sagte.

Smith will Pucketts Erfolg an anderer Stelle wiederholen. Stellen Sie sich die Auswirkung vor, wenn wir dieses Modell global skalieren. Die Möglichkeiten sind grenzenlos «, sagte er. Er plant 50 kleine Farmen, von denen jede ein Zentrum für Meeresfrüchte und Brutstätten an der Küste hat, sowie eine Gruppe von Unternehmern, um Märkte für die Produkte zu erschließen.

»Wir möchten weltweit 100.000 Catherine Pucketts haben«, sagte er. »Erstaunlicherweise sind die Leute, die in diese Branche kommen, keine ergrauten Fischer wie ich. Wir haben viele davon. Die Mehrheit sind Frauen. Das heißt, Frauen könnten die Architekten der blauen Wirtschaft sein. Das ist eine sehr aufregende Aussicht. «

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur, die sich mit Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur befasst.

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