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Treffen Sie STEVE und 7 andere mysteriöse leuchtende Dinge, die Sie am Nachthimmel finden

2020

Sault

Wenn Sie in der Nacht vom 28. März 2008 in Ostkanada nach oben geschaut haben, haben Sie möglicherweise ein helles, weiß-lila Band gesehen, das sich in den Himmel wickelt, anders als alles, was Sie jemals zuvor gesehen hatten. Könnte es Beleuchtung sein? Feuerwerk? Vielleicht bringt ein Raumschiff endlich die erste Welle von Gesandten vom nächsten bewohnbaren Planeten?

Nein, es ist nur Steve.

STEVE ist kein freundlicher Nachbar - es ist ein Akronym: Strong Thermal Emission Velocity Enhancement. Einfacher ausgedrückt ist es heiß. Wirklich heiß. Der violette Lichtbogen ist eine Ansammlung von Elektronen, die durch die Atmosphäre nach Westen fliegen und Temperaturen von mehr als 5600 Grad Celsius erreichen. Das ist heißer als die Oberfläche der Sonne, und in den seltenen Fällen, in denen sie aktiv ist, ist sie der heißeste Ort in der Nähe der Erde, sagte Bea Gallardo-Lacourt, Postdoktorandin an der Universität von Calgary und Erstautorin eines kürzlich erschienenen Artikels in Geophysical Research Letters über STEVE .

Gallardo-Lacourt hat STEVE studiert, seit es erstmals von Sternguckern auf Astrophysiker aufmerksam gemacht wurde. (Hier hat das Phänomen seinen unkonventionellen Namen bekommen: Amateurastronomen nannten es "Steve", basierend auf einer Szene aus dem Film Over The Hedge .)

STEVE stiehlt das Rampenlicht - oder vielleicht ist es das Rampenlicht - und ist Tausende von Kilometern lang und Zehn von Kilometern breit.

STEVEs sind immer noch relativ schüchtern - in den letzten zehn Jahren wurden nur 30 Ereignisse vor der Kamera festgehalten, was laut Gallardo-Lacourt selten vorkommt. Aber obwohl sie eine deutliche Ähnlichkeit mit anderen, bekannteren Lichtern am Himmel haben, sollten Sie sie nicht mit Auroren verwechseln. Obwohl beide Phänomene den Himmel in hellen, farbenfrohen, beleuchteten Bändern malen, deuteten die Untersuchungen von Gallardo-Lacourt und Kollegen der University of Calgary und der University of California in Los Angeles in der vergangenen Woche darauf hin, dass sie nicht dasselbe sind.

Auroren sind in höheren Breiten zu finden: Zwei der bekanntesten sind die Nord- und Südlichter, die in hohen Breiten in der nördlichen bzw. südlichen Hemisphäre gesichtet werden können. Sie entstehen, wenn die Sonnenwinde, die die Magnetosphäre treffen - das Magnetfeld, das die Erde umgibt -, lose Elektronen und Protonen schütteln, die in die obere Schicht der Atmosphäre, die Ionosphäre, fallen. Die Wissenschaftler wissen immer noch nicht, wie das passiert, aber wenn diese winzigen Partikel auf andere Moleküle in der Atmosphäre wie Sauerstoff treffen, setzen die Kollisionen Energie in Form von farbigem Licht frei.

STEVE hingegen taucht in niedrigeren Breiten auf - näher am Äquator als Auroren - und stellte in Gallardo-Lacourts Studie fest, dass dabei keine Partikel freigesetzt werden. Sie konzentrierte sich auf die STEVE-Veranstaltung 2008, die sich mit einem Satelliten der National Oceanic and Atmospheric Administration kreuzte. Polar Orbiting Environmental Satellite-17 kann Partikel messen, die durch die Atmosphäre fallen. Aber als STEVE ankam, sah er nichts.

Wissenschaftler haben also noch keine Ahnung, was STEVE verursacht. Gallardo-Lacourt glaubt, dass etwas einen kleinen Teil der Ionosphäre auf extreme Temperaturen erhitzen und Partikel über den Nachthimmel beschleunigen könnte. Das erklärt jedoch nicht, warum STEVE zu einem bestimmten Zeitpunkt an bestimmten Stellen des Himmels auftritt oder was ihm seine leuchtend weiß-violette Farbe verleiht. Die Farbe des Lichts hängt davon ab, welche Arten von Teilchen Energie freisetzen. Zum Beispiel ist die grünliche Färbung des Nordlichts auf den hohen Sauerstoffgehalt in der Atmosphäre zurückzuführen, in der sich Auroren bilden. STEVEs weißes Licht ist eine Kombination aller Farben, was bedeutet, dass viele verschiedene Moleküle beteiligt sind - aber in der Ionosphäre, 100 Meilen über der Erdoberfläche, ist dies nicht der Fall viel vielfalt.

Auch wenn STEVE uns im Dunkeln lässt, ist es nicht das Einzige, was den Nachthimmel erhellt, und sie sind auch nicht alle Auroren. Hier sind ein paar andere beeindruckende natürliche Lichtshows, die Sie bei Ihrem nächsten Stargazing-Besuch begutachten sollten.

Sie haben vielleicht keine spitzen Ohren, aber ihre unheimlichen grünen Lichthöfe sind fantastisch genug. Mit einem Erscheinungsbild, das leicht mit einem UFO verwechselt werden kann, bilden ELVEN oder Lichtemissionen und sehr niederfrequente Störungen aufgrund elektromagnetischer Impulsquellen eine sich ausdehnende, leuchtende Lichtscheibe über Gewittern. Sie dauern ungefähr eine Millisekunde, da die Elektrizität des Sturms Stickstoffmoleküle in der Atmosphäre in Höhen anregt, die mit Auroren vergleichbar sind. Obwohl sie Hunderte von Quadratkilometern bedecken können, sind sie wie ihre mystischen Gegenstücke zu flüchtig, um von Menschen entdeckt zu werden.

In der oberen Atmosphäre gesellen sich Sprites zu den anderen magischen Waldbewohnern. Wenn ein Blitz auf den Boden schlägt, erzeugt er ein elektrisches Feld, das sich Meilen über der Gewitterwolke befindet und stark genug ist, um inerte Luft wie eine fluoreszierende Glühbirne in einen Leiter zu verwandeln. Dies kann kurze, fast augenblickliche, rankenförmige Lichtstreifen auslösen. "Jedes Sprite-Ereignis hat einen übergeordneten Blitz", sagte Burcu Kosar, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Goddard Space Flight Center der NASA Aufgrund ihres glühenden Aussehens (aufgrund von Stickstoffmolekülen) bestehen Sprites eigentlich aus kaltem Plasma.

Blue Jets sind ein weiteres atmosphärisches Produkt von Gewittern. Zusammen mit roten Sprites wird angenommen, dass sie von einem Blitz stammen, der eine elektrische Ladung über die Wolken sendet, anstatt auf den Boden. Aber obwohl sie näher an der Erde sind als andere elektrische Ereignisse am Himmel, werden diese blauen Energietrichter selten entdeckt und nur schlecht verstanden.

Sogar in der dunkelsten Nacht schimmert noch ein bisschen Licht am Himmel. Das ist Airglow. Es bildet sich am äußeren Rand der Erdatmosphäre, wo es von kosmischen und solaren Partikeln zerschlagen wird. Infolgedessen reagieren Moleküle in der oberen Atmosphäre ständig miteinander oder mit den Sonnenstrahlen und geben kleine Energiemengen in Form von Licht ab. Obwohl es aus unserer Sicht nicht immer offensichtlich ist, sieht man auf aus dem Weltraum aufgenommenen Fotos deutlich Schichten von grünem und rotem Licht, die die Erde in einen gemütlichen, leuchtenden Kokon hüllen.

Das Bild ist gemeinfrei und kann nicht urheberrechtlich geschützt werden. Oceanic and Atmospheric von ": [National Severe Storms Laboratory

Beleuchtung ist so verbreitet, dass sie zu einem Teil unserer Kultur geworden ist: Für die alten Griechen war sie Zeus 'Werk und verleiht heute spannenden Filmszenen ihr übernatürliches Erbe. Obwohl wir wissen, dass es natürliche Ursachen hat, ist es ziemlich beeindruckend. Immerhin ist es ein elektrischer Strom, der mit bis zu einer Milliarde Volt aus dem Himmel schießt. Während eines Sturms kollidieren Wasser- und Eispartikel in einer Sturmwolke miteinander und erzeugen einen Ladungsgradienten. Die Wolkendecke wird positiv aufgeladen und die Wolkendecke ist negativ, wie eine flauschige Batterie am Himmel. Wenn die Ladungsunterschiede zunehmen, müssen sie ausgeglichen werden, und die Beleuchtung ist die perfekte Brücke. Manchmal fließt der Strom einfach zwischen den positiven und negativen Regionen in der Wolke und erzeugt einen Blitz am Himmel. Die Erde ist jedoch auch ein ziemlich gutes positiv geladenes Ziel, weshalb sie häufig gezappt wird.

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