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Lernen Sie Boxee kennen, das Hacker-Projekt, das Mainstream ist und Sie dazu bringen könnte, Kabel abzulegen

2021

1994 war Avner Ronen bei den israelischen Verteidigungsstreitkräften und an erster Stelle der IDF mit einem internetfähigen Computer stationiert. Jemand dort zeigte ihm ein paar Nacktfotos, die zweifellos mit schmerzhafter Langsamkeit heruntergeladen wurden, aber Nacktfotos. "Ich habe sofort das Potenzial des Internets gesehen, das Ronen mir mit einem Grinsen erzählt hat, wie ich es jemals in unseren Interviews gesehen habe. Das ist nicht viel.

Dies war der Beginn von Ronens Beschäftigung mit dem Internet, der Beginn des Weges, der schließlich zu einem Umzug von seiner Heimat Israel in ein luftiges, offenes und vage industrielles Büro in Manhattans Flatiron-Viertel mit dem erforderlichen freundlichen Hund führen sollte. Ronen ist der Gründer und CEO von Boxee, einem Unternehmen, das bereit ist, Boxee TV herauszubringen, eine zeitversetzte, ortsversetzte Streaming-Media-Box, die uns wirklich von der Tyrannei der Kabelanbieter befreien könnte - obwohl Ronen sehr vorsichtig ist, dies nicht zu tun um es ganz so auszudrücken.

Er braucht schließlich diese Tyrannen, und sie sind sehr, sehr vorsichtig mit ihm und dem, was er tut. Das liegt daran, dass die Geschichte von Boxee keine Firma vorschlägt, die nett spielt. Dies ist eine Firma, die aus einem Hacker-Projekt hervorgegangen ist, das sofort einen Feind von Microsoft gemacht hat, einer Firma, die später NBC-Universal, Fox und ABC-Disney verärgerte, indem sie Hulu hackte. Heute ist dies jedoch eine Firma, die ausgerechnet mit Comcast zusammenarbeitet, um deren Inhalte zu schützen, und eine Firma, die keine Bedenken hat, über neue und wahrscheinlich nervigere Möglichkeiten der Anzeigenschaltung nachzudenken. Und ein Unternehmen, das den Bürgermeister von New York City für Fototermine für Startups empfängt. Während Sie immer noch Ihre raubkopierten BitTorrent-Folgen von Breaking Bad abspielen. In voller 1080p.

Der Boxee TV könnte Ihr Kabelabonnement ersetzen. Zumindest ist es die nächstgelegene Box. Und es musste wahrscheinlich von einer Firma wie dieser kommen.

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Hier ist, wie es angefangen hat. Um die Jahrhundertwende bemerkten Hacker etwas sehr Interessantes an ihren Spielekonsolen, wobei Gamer und Hacker oft ein und dasselbe waren. Sie waren keine schwachen, billigen Geräte mit nur einer Funktion mehr. Der Dreamcast kann eine Verbindung zum Internet herstellen und Multiplayer-Spiele hosten. Die PlayStation 2 hatte USB-Anschlüsse. Und am interessantesten ist, dass es eine neue Konsole von Microsoft gab. Die Xbox, die im Jahr 2001 veröffentlicht wurde, war für ihre Zeit unglaublich leistungsfähig und vor allem viel mehr wie ein PC konstruiert als andere Spielekonsolen. Es war das erste, das eine eingebaute Festplatte hatte (nur 8 GB, aber immer noch). Es hatte ein großes, sperriges DVD-ROM-Laufwerk und ein Betriebssystem, das Windows 2000 sehr ähnlich war.

Im Jahr 2000 hatte kaum jemand einen Computer an seinen Fernseher angeschlossen. Im Jahr 2001 hatte jeder einzelne Xbox-Spieler einen - meistens, ohne es zu wissen.

Microsoft hatte einige ziemlich ausgefeilte Tools zur Verhinderung von Hackern in der Xbox, aber die Idee eines gemeinsamen, kostengünstigen Computers, der an Ihren Fernseher angeschlossen ist, war zu offensichtlich, um das Interesse von Hackern zu vermeiden. Innerhalb eines Jahres versuchten mehrere Personen auf der ganzen Welt, die Xbox in ein Medienzentrum zu verwandeln. Bis Ende 2002 hatten sie sich zusammengeschlossen. Ihr Projekt hieß Xbox Media Player, wurde aber bald in Xbox Media Center umbenannt. XBMC war und ist das Open-Source-Medienprojekt, mit dem alle Open-Source-Medienprojekte beendet werden.

Im Jahr 2002 wurden möglicherweise Bilder, Musik und Videos vom optischen Laufwerk, von der Festplatte oder von Computern in Ihrem Netzwerk wiedergegeben. Wenn Sie jahrelang einen Roku hatten, ist es schwer zu erklären, wie verrückt das war, aber vor zehn Jahren ist das einfach nicht passiert. Im Jahr 2002 haben Sie keine Videos heruntergeladen und keinerlei Medien gestreamt, außer vielleicht Fotos. Sie haben DVDs ausgeliehen und mit DVD-Playern abgespielt. Sie konnten Videos von P2P-Diensten wie LimeWire und KazAa herunterladen, aber die Auswahl war unvollständig, die Verbindungen waren langsam, und Sie hatten eine ziemlich gute Chance, versehentlich einen Virus zu fangen. Denken Sie daran, dass BitTorrent erst seit einem Jahr verfügbar ist und nicht weit verbreitet ist. Dies ist drei Jahre bevor iTunes Videos verkaufte und sechs Jahre bevor Netflix Instant Watch debütierte. Dies ist drei Jahre, bevor YouTube überhaupt existierte. Nicht-physische Medien ritten immer noch auf Pferden, und XBMC war eine illegale Dampflokomotive. Dudes auf XBMC-Messageboards, die mit Namen wie "d7o3g4q" versehen sind, haben etwas Besseres geschaffen, als es sich die größten Tech-Unternehmen dieser Zeit erträumen ließen. Apple, Microsoft, Sony, Google, Amazon: Trottel. d7o3g4q: Kein Trottel.

Am 29. Juni 2004 erschien die erste stabile Version von XBMC. In den frühen bis mittleren 2000er Jahren zog das Open-Source-Projekt Dutzende von unglaublichen Entwicklern an, die alle ihre eigenen Ideen und ihren eigenen Code in ihrer Freizeit ohne Geld einbrachten. Bis 2006 könnte XBMC jede Art von Video oder Audio von seiner Festplatte, aus Internetquellen wie YouTube und Launch.com oder von anderen Computern im Netzwerk wiedergeben. Es gab Apps für das Wetter und das Surfen im Internet. Sie könnten DVDs auf Ihre Festplatte rippen. Sie könnten TV- und Film-Cover von IMDb oder Album-Cover von AllMusic herunterladen. Sie könnten das Ganze umstylen, es so aussehen lassen, wie Sie es wollten. Bis 2007 konnten Sie BitTorrented-Videos direkt auf Ihre Xbox herunterladen.

Es war natürlich nicht ganz oder größtenteils legal. Es verstößt gegen die Nutzungsbedingungen von Microsoft - ob dies illegal ist oder nur zum Erlöschen Ihrer Garantie führt, ist unklar, aber es ist klar, dass Microsoft dies nicht offiziell genehmigt hat, da alle XBMC-Xboxen von Xbox Live, dem Online-Multiplayer-Dienst, ausgeschlossen wurden. Dann waren da noch die offensichtlich regelwidrigen Elemente der Software. Es könnte mit einem Dutzend oder mehr Emulatoren umgehen - möchten Sie Mario Kart 64 auf Ihrer Xbox spielen? Kein Problem. Oder jedes beliebige NES-, SNES-, Atari-, Genesis-, Sega Master-System- oder PlayStation-Spiel. Es könnte auch illegal gebrannte Xbox-Spiele spielen. So würden die meisten Modder - die Leute, die eine dieser XBMC-Xboxen für Sie bauen würden - Werbung machen. Sie würden nicht erwähnen, dass dieser Hack das Heimkino revolutionieren könnte - sie würden sagen, Sie können Halo kostenlos spielen.

Die Anbieter von Inhalten haben XBMC wahrscheinlich nicht sonderlich beachtet, obwohl es Raubkopien von Filmen und Fernsehsendungen abspielen konnte, denn heruntergeladene Piraterie war zu diesem Zeitpunkt keine große Sache. Später blickten sie jedoch zurück und stellten fest, dass es durch das Projekt extrem einfach war, Kabel zu umgehen.

Die andere Sache mit XBMC war, dass es für heutige Verhältnisse schrecklich war, es einzurichten. Microsoft hatte sich sehr bemüht, diese Art von Dingen zu blockieren - man musste entweder einen komplexen Software-Hack durchlaufen, indem man in bestimmten Spielen einen Glitch-Exploit verwendete, oder man musste die Xbox aufbrechen und einen Mod-Chip installieren . Als ich meine machen ließ, brachte ich meine Xbox im Sommer 2006 in einen zweifelhaften Teil von University City in Philadelphia, wo ein Teenager mit Nerd-Kenntnissen, der weit über meine Fähigkeiten hinausging, sie aufbrach, die Software hackte und eine 200-GB-Festplatte installierte Ich hatte alle möglichen Goodies mitgebracht und geladen - Emulatoren, ROMs, Apps, Skins, ungefähr fünfzehn vollständige Xbox-Spiele - und das alles für fünfzig Dollar. Plötzlich hatte ich eine Set-Top-Box, die fortgeschrittener war als alles andere auf dem Markt - verdammt noch mal, für drei oder vier Jahre.

XBMC hatte das ganze Potenzial der Welt, aber überhaupt keine Bearbeitung. Es war seine Stärke und seine Schwäche. Alles, was es brauchte, war jemand, der das erkannte.

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Avner Ronen war nicht neu für Start-ups im Jahr 2007, als Boxee ernsthaft begann. Nachdem er die israelischen Streitkräfte verlassen hatte, gründete er 1998, als er noch in Tel Aviv war, Odigo, einen Sofortnachrichtendienst. Odigo wurde im Jahr 2000 an Comverse verkauft, ein größeres Technologieunternehmen, mit dem Ziel, Instant Messaging über SMS-Texting zu nutzen. Das Unternehmen schloss Odigo jedoch zwei Jahre später. Ronen blieb bei Comverse bis 2004 als Leiter der Akquisition, aber er sagt, sein Herz war nicht wirklich dabei. Im Jahr 2003 wurde ihm Windows Media Center vorgestellt - eine halbherzige, aber interessante Benutzeroberfläche auf Windows-PCs, die mit großen Miniaturansichten und großem Text erstellt wurde. Diese Oberfläche wird heute als "Zehn-Fuß-Oberfläche" bezeichnet.

Die Zehn-Fuß-Schnittstelle wird für Benutzeroberflächen auf Fernsehgeräten verwendet - Ihr Roku, Apple TV, Ihr Nintendo Wii, sogar Ihr Kabelservice. Dies sind alles Zehn-Fuß-Schnittstellen, die so konzipiert sind, dass Sie sie bedienen können, während Sie zehn Fuß entfernt auf Ihrer Couch sitzen . Aber im Jahr 2003 war die Erfahrung primitiv und schrecklich. So haben Sie digitale Inhalte auf Ihr Fernsehgerät übertragen: Sie hatten einen riesigen Desktop-Computer und steckten ihn direkt in Ihr Fernsehgerät ein, wobei Sie eine Tastatur und eine Maus zur Steuerung verwendeten. "Es war ein Durcheinander, sagt Ronen. Dann zeigte ihm sein Freund aus Kindertagen, Tom Sella - jetzt der COO von Boxee - einen Hack namens Xbox Media Center.

Ich glaube, Ronen hat die XBMC-Community ziemlich genau so gesehen wie Bill Gates, als er 2005 in das Projekt eingeführt wurde: als weitgehend unorganisierter Pool überraschender Talente. Yuval Tal, jetzt der Leiter für Forschung und Entwicklung bei Boxee, wurde von den Elite-XBMC-Entwicklern ausgewählt. "Wir haben mit den meisten von ihnen gesprochen, sagt Ronen, und Yuval war der einzige Israeli." Boxee wird fast ausschließlich von Israelis geführt; Der CTO des Unternehmens ist neben Ronen (CEO), Sella (COO) und Tal (R & D) Roee Vulkan (er war Ronens Ausbilder in der israelischen Armee) und sein Produktleiter ist Idan Cohen, den Ronen von Comverse geworben hat Als er ging.

Es ist ein bisschen schwer mit Ronen zu sagen, ob er gute Erinnerungen an XBMC hat oder ob er es nur als eine wichtige, aber nicht realisierte Idee ansah. Wie viele Israelis (Warnung: Verallgemeinerungen voraus, aber ich darf Verallgemeinerungen über Israelis machen, weil ich Jude bin), ist er stoisch und teilnahmslos und sehr, sehr selbstbewusst, obwohl er ein witziger Kerl ist, als er zunächst scheint. Über XBMC sagte er: "Es war eine großartige Erfahrung, aber so schwer zu bekommen." Das heißt, hier ist etwas Cooles, aber nicht etwas, das die meisten Leute jemals gebrauchen könnten. Avner begann sehr ernsthaft über etwas wie XBMC nachzudenken, aber das wäre für normale Leute brauchbar. "XBMC war für Geeks, von Geeks, sagt er. Was wir wollten, war für die Leute, von den Geeks."

XBMC ist ein Open-Source-Projekt, auf dem eine ganze Reihe anderer Projekte basieren, da jeder diesen Code verwenden kann. Ein paar Jungs haben eine Vorstellung davon, dass sie eine Version ein bisschen besser machen können, und sie können den Code, den sie wollen, kostenlos nehmen und es tun. Um ein Teil der XBMC-Community zu bleiben, müssen Sie einen wesentlichen Teil dieses Codes verwenden und alles, was Sie tun, in den Stream zurückbringen, damit jeder andere es verwenden kann. Oder Sie können "mit der Erlaubnis der Projektbetreiber arbeiten" und sich selbstständig machen. Wenn Sie arbeiten, sind Sie der Community technisch nichts mehr schuldig und können an Ihrem eigenen Produkt arbeiten, ohne mit anderen zusammenarbeiten zu müssen Aber Sie wollen wahrscheinlich immer wieder kleine Hilfe zurückwerfen, damit Sie nicht zum Feind des Projekts werden, aus dem Sie hervorgegangen sind - Fehlerbehebungen, so etwas.

Ende 2006 hatte sich Avner mit Tom Sella, der ihn ursprünglich mit XBMC bekannt gemacht hatte (und nicht zufällig seinem Nachbarn im Vorort von Tel Aviv, als die beiden in der achten Klasse waren), und dem frischgebackenen Yuval Tal getroffen schnappte XBMC-Whizz. Die ursprüngliche Idee: eine Box mit einer neuen, einfacheren Version von XBMC, die sich wie ein DVD-Player anschließen und abspielen lässt und die für jedermann leicht zu kaufen, einzurichten und zu verwenden ist. Sie stellten Investoren auf und wurden weitgehend abgelehnt. "Die Investoren sagten, es wäre zu schwer zu operieren, zu teuer, zu schwer zu monetarisieren", sagt Ronen.

Ohne das Geld für die Herstellung von Hardware machte sich das brandneue Boxee-Team daran, Software zu entwickeln - zuerst Mac-Software, weil 1) das Team alle Macs verwendete und 2) Apples Media Center-Software Front Row - das Äquivalent von Das immer unterschätzte Windows Media Center - war Müll. Das war ungefähr 2007. Wenn Sie sich den Boxee-Blog aus dieser Zeit ansehen, sehen Sie nicht viel Chat über Front Row. Hauptsächlich spricht Avner über Technologie, nur ein Teil davon bezieht sich auf das, was Boxee tut. Sie haben seine Gedanken zu BlackBerry vs. iPhone, das 2007 eine aktuelle Debatte war. Sie haben seine Gedanken zu Kindle und Digital Rights Management. Auch seine Gedanken zu Kanye West v. 50 Cent, Flugreisen und Kaffee. Er meint es ernst mit Kaffee, wie es jeder, der in der Startup-Szene arbeitet, sein muss. Ich glaube nicht, dass zu dieser Zeit jemand den Blog gelesen hat.

Das Boxee-Team arbeitete jedoch intensiv an einer neuen Version von XBMC, einer neuen Art von Software, die einfach zu installieren und zu verwenden ist und den Zugriff auf das ermöglicht, was die Nerds wollten, während sie einfach genug sind, um die Anforderungen von Avner zu erfüllen "der Babysitter-Test." Sein ultimatives Ziel, das Boxee von allen anderen XBMC-Gabeln unterscheidet, ist es, dass ein Fremder in Ihrem Haus eine Fernbedienung aufnimmt und die Wunder des Internets auf dem Fernseher ansieht, ohne jemals verwirrt oder eingeschüchtert zu werden. Es besteht die Möglichkeit, dass dies eine unmögliche Aufgabe ist.

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Boxee für Mac wurde im Juni 2008 auf den Markt gebracht, um sofort die Anerkennung von Nerds zu erfahren. Lifehacker hat es geliebt. CEA, die Handelsorganisation für die Unterhaltungselektronikindustrie, vergab an das Unternehmen 50.000 US-Dollar (von denen Boxee die Hälfte an den gemeinnützigen Verein XBMC zurückgab - sie hatten zu diesem Zeitpunkt genug potenzielle Investoren, um sich nicht wirklich um Geld kümmern zu müssen In drei Jahren würden sie in drei Finanzierungsrunden 28, 5 Millionen US-Dollar sammeln.)

Mitte Juni 2008 veranstalteten die Boxee-Kollegen das XBMC Developer's Forum in Amsterdam. Obwohl Boxee im Laufe der Jahre Feinde einiger Hardcore-Nerds gemacht hat, die Boxees Mainstream-Ambitionen als Verrat ansehen, ist er mit der XBMC-Community größtenteils auf gutem Fuß geblieben, auch aufgrund solcher Ereignisse. Gastgeber der Veranstaltung war schlau; Boxee zu dieser Zeit, obwohl es größere Pläne hatte, basierte auf dem XBMC-Kern und der Gruppe, die sich in einem Amsterdamer Pub versammelte (und "an diesem Abend feierte", sagt Ronen, obwohl er nicht ausführlich darlegte, wie einige der erfolgreichsten der Welt waren Nerds, die in Amsterdam feiern könnten, waren die besten auf der Welt, was sie tun. Das Boxee-Team steuerte bei dieser Veranstaltung eine Reihe von Code-Korrekturen zum App-Stream bei und half XBMC dabei, sich als gemeinnützige Organisation zu etablieren Sie waren der Toast von XBMC. Dann gabelten sie sich.

Boxee wollte Netflix, Amazon, Hulu, Vudu und alle anderen Aggregatoren, die anfingen, Streaming-Video anzubieten. Boxee wollte auch sein Produkt gründlich kontrollieren, was in einem wirklich Open-Source-Projekt wie XBMC niemals möglich ist. Es ist schwierig, Geld zu verdienen, da legal jeder genau das veröffentlichen kann, was er veröffentlicht hat.

Es war ein notwendiger Schritt, sich von XBMC zu trennen. Zu dieser Zeit hatte XBMC an Popularität gewonnen, was sowohl gut als auch schlecht war - gut, weil mehr Menschen davon wussten, und schlecht, weil die Software nur mäßig legal ist, und im Jahr 2008 Content-Anbieter (wie Kabelunternehmen und Plattenfirmen). waren viel ängstlicher und aggressiver als jetzt. (Das sagt etwas aus, weil Content-Anbieter im Moment extrem verängstigt und aggressiv sind.) "Laut Avner fühlen sich Content-Unternehmen mit Open Source nicht sehr wohl." Wir haben den Preis für einige dieser älteren Produkte bezahlt, also dachten wir immer noch an versuchen, [ihre hoch lukrative Einrichtung] zu stören. "

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Im Jahr 2008 gelang es einigen Boxee-Nutzern und ehemaligen XBMC-Entwicklern in Ronen (North Carolina), Apples nutzloses Apple TV der ersten Generation zu hacken, um Boxee zu betreiben. "Zuerst waren wir überrascht, weil wir nicht dachten, dass es möglich ist, sagt Ronen." Aber dann bekam es eine Menge Zugkraft bei den Benutzern. "Boxee, der nichts mit dem Projekt zu tun hatte, musste offiziell neutral sein, Sie wollten nicht auf die schlechte Seite von Apple oder Content-Providern kommen, waren aber insgeheim begeistert und gaben ihnen sowohl den Willen als auch die Möglichkeit, zu jenen Hardware-Herstellern zurückzukehren, die sie ursprünglich abgelehnt hatten und sagten: "Schau! Die Leute wollen das wirklich! "

Laut Ronen war Boxee auf Apple TV "nie eine großartige Erfahrung". Die Installation war immer noch schwierig - nicht so schwierig wie die ursprüngliche XBMC-on-Xbox-Installation, aber schwierig - und "das Erlebnis war nicht optimiert, so dass es langsam verständlich lief, da die Software eher für Macs als für das leistungsschwache Apple TV entwickelt wurde Aber das ist ein noch stärkeres Argument. Wenn die Leute das so sehr lieben, stellen Sie sich vor, wie sehr sie es lieben werden, wenn wir es richtig machen!

Im Jahr 2009, D-Link, vor allem bekannt für Router und anderes drahtloses Zubehör, Bit. Es dauerte zeitweise fast zwei Jahre turbulenter Designarbeit, bis die erste Boxee Box auf den Markt kam. Ursprünglich arbeitete Boxee nicht nur mit D-Link, sondern auch mit Nvidia. Sie stellten jedoch fest, dass der Tegra 2-Chip von Nvidia, eine CPU / GPU mit niedrigem Stromverbrauch, nicht leistungsfähig oder sicher genug war, um die Anforderungen von Boxee zu erfüllen. Boxee hat sich letztendlich für einen leistungsfähigeren Intel Atom-Prozessor entschieden - ein winziges Detail, ein wen kümmertes Detail, aber wenn Sie mit einem Unternehmen zu tun haben, das der Nerd-Community angehört, wird so etwas geschrieben und kommentiert.

Die Boxee Box wurde von Astro Studios entworfen, die später bedeutende Produkte wie die Xbox 360 und das Nike Fuelband entwickelten. Das Design der Box ist in der Tat sehr eigenartig. "Wir haben ihnen gesagt, wir wollen kein weiteres Gerät mit Pizzakarton und Router-Look. Wir möchten ein Statement zum Industriedesign abgeben, sagt Ronen. Es sieht so aus, als hätte jemand einen einfachen schwarzen Würfel genommen und ihn auf den geschleudert." Boden, dreht sich in der Luft und steckt eine Ecke in die Erde. Ronen nennt es eine "versunkene Kiste". Es kommt einem unglaublich langweiligen Würfel sehr nahe, stattdessen ist es asymmetrisch und völlig anders als alles andere, was an Ihren Fernseher angeschlossen wird. Als es angekündigt wurde, beschwerten sich die Leute darüber, dass es nicht mit ihren Spielekonsolen, Kabelboxen und allem, was sonst noch in ihren Fernsehern steckt, gestapelt werden würde. Dies soll ein Gesprächsstoff sein, und außerdem brauchen Sie kein anderes Gerät, um Videos anzusehen. Wen kümmert es also, wenn es stapeln kann?

Die Fernbedienung war ein großer Sieg. Ich denke, es ist bezeichnend für alles, was Boxee richtig macht - es ist sowohl für Power-User als auch für Anfänger perfekt. Es ist ein schlankes, leichtes, dünnes kleines Ding. Auf einer Seite befinden sich ein Steuerkreuz, eine Wiedergabe- / Pause-Taste und eine Zurück-Taste. Das ist es. Sie brauchen sonst nichts regelmäßig. 19 von 20 Tasten reichen aus, um den Rest loszuwerden. Das Geniale an der Fernbedienung ist, dass Sie auf der Rückseite der Fernbedienung eine vollständige Hardware-QWERTZ-Tastatur haben - Buchstaben, Zahlen, Symbole. Außer Sicht, wenn Sie es nicht wollen, einfach zu bedienen, wenn Sie es brauchen. Dadurch wirken die von Roku und Apple TV verwendeten Fernbedienungen wahnsinnig ineffizient. Sowohl Roku als auch Apple lassen Sie völlig hängen, wenn Sie nach Filmen auf Netflix suchen, nach Videos, die Sie im Videoshop kaufen können, und nach neuen Apps.

Eine App, die es nicht gab und die es noch nie gab, ist Hulu. Boxee mag mit XBMC gebrochen haben, aber sie hatten nicht ganz mit dem Geschmack von Hackerdom gebrochen, der sie zur Welt brachte.

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Wenn Sie sich mit dem ständig mit Boxee-T-Shirts bekleideten Ronen in einen der verglasten Konferenzräume von Boxee setzen, können Sie sich leicht auf ein Gespräch einlassen, über das, worüber Ronen sprechen möchte. Er ist ein sehr guter Sprecher, obwohl er nur auf der falschen Seite des perfekten Englisch steht. er scheint, als würde er dir die ganze Zeit die ganze Wahrheit sagen, und ich fand mich dabei, mit so ziemlich allem zu nicken, was er sagte. Er wird zum Beispiel über Geld sprechen - wie viel Boxee hat und wie viel es verdient - ohne zu zögern. (In der Ankündigung für die Boxee Box sagte er: "2012 sollen wir anfangen, Geld zu verdienen. Das haben wir unseren Anlegern gesagt." Das würden die meisten CEOs nicht sagen.) Er ist ein prägnanter und geschickter Argumentator, dem die Tatsache, dass wir uns über die Probleme und möglichen Lösungen in der Branche ziemlich einig sind. Er ist aber auch auf subtile Weise in der Lage, die Konversation auf Themen zurückzuführen, in denen er sich wohl fühlt und über die Stärken und Ziele von Boxee sprechen kann. Ich wollte über Hulu sprechen, und ich glaube, er hat es nicht getan. Ich bin mir nicht mal sicher, ob er ein Käfig war. Ich glaube, er könnte es satt haben, ein paar Monate lang über die Zeit zu reden, in der sein Unternehmen mit den größten inhaltlichen Namen geschraubt hat.

Als Boxee 2009 die kommende Boxee Box entwarf, gab es Hulu Plus nicht - es gab keine Hulu-Apps für Ihr Telefon, Tablet oder Fernseher und es wurde vollständig werbefinanziert. Hulu startete als Experiment für die Inhaltsanbieter, die gemeinsam im Besitz von NBC-Universal, Fox und Disney-ABC sind, um herauszufinden, ob sie mit dieser ganzen "Internet" -Sache Geld verdienen können. Sie hatten große Angst vor dem Internet, aber dank der Bemühungen einiger talentierter Manager und Designer schufen sie etwas wirklich Cooles, obwohl sie es selbst waren. Natürlich haben sie auch Unmengen von Beschränkungen auferlegt, und im Jahr 2009 war eine der größten dieser Beschränkungen die folgende: Hulu ist nur für Computer.

Boxee hatte zu dieser Zeit einen Webbrowser, der auf Mozilla basiert, der Plattform, auf der auch der beliebte Browser Firefox basiert. Es war noch nie so einfach und unterhaltsam, mit einer Set-Top-Box auf einem Fernseher im Internet zu surfen, aber Boxee hatte immer die Option, für alle Fälle. Und das bedeutete, dass Sie zu Hulu.com navigieren und Hulu-Sendungen in ihrer Gesamtheit ansehen konnten - auf Ihrem Fernseher.

Hulu fand es heraus und seine Besitzer drehten sich um. Sie waren nicht bereit, ihr Internetexperiment vom Laptop ins Wohnzimmer zu verlegen. Also haben sie Boxee daran gehindert, auf Hulu zuzugreifen. Boxee hat es leicht entsperrt. Über einen Zeitraum von ein paar Monaten im Jahr 2009 wussten Sie beim Öffnen Ihres Boxee-Webbrowsers nie, ob Hulu funktionieren würde oder nicht - Hulu blockierte Boxee ständig und Boxee befreite Hulu ständig. "Es war nicht großartig für die Verbraucher, obwohl sie [Hulu] geliebt haben", sagt Ronen. Es entwickelte sich zu einem Kampf zwischen David und Goliath. Auf der einen Seite, Boxee, ein streitsüchtiges Startup, das nur will, dass Inhalte frei sind und die Menschen glücklich Auf der anderen Seite waren riesige Content-Unternehmen, die Nutzern aus Gründen, mit denen die Leser von Gadget-Blogs nicht zufrieden waren, großartige Dinge vorenthalten: Es war alt gegen neu, Unternehmen gegen Startup, groß gegen klein. Boxee wurde legitim, wurde zum Mainstream, aber das war ein Hacker-Reflex. Sie sagen, ich kann das nicht? Wir werden sehen. Schließlich hat Hulu Boxee vollständig vom Zugriff auf seine Website abgehalten.

Es ist unklar, ob dies eine gute Sache für Boxee als Unternehmen war. Es hat ihnen viel Aufmerksamkeit geschenkt, zumindest an den Orten, an denen ein Streit zwischen Technologiefirmen Aufmerksamkeit erregen könnte. Die Leser von Slashdot, Gizmodo und Engadget bemerkten diese aufregende junge Firma. Es könnte aber auch den wachsenden Status von Boxee als Media Streaming-Startup, dem ein Inhaltsanbieter vertrauen kann, in unermesslicher Weise beschädigt haben. Ronen argumentierte, dass Boxee nicht wirklich etwas falsch machte; Boxee hat auf keinen Fall Werbung ausgeblendet oder den Nutzern erlaubt, Hulu-Videos oder andere drastische Dinge herunterzuladen. Sie erlaubten ihnen nur, Hulu in seiner ganzen Form auf einem größeren Display zu verwenden. Aber Hulu sah das nicht so.

Ich fragte Ronen, ob er das Hin und Her bereue. Es war das einzige Mal in unseren Gesprächen, dass er sich nicht sicher war, was er sagen sollte. "Es hat zu einem Missverständnis geführt, dass Boxee ein Haufen unfreundlicher Hacker war. Es hat aber auch die Sichtbarkeit des Unternehmens erhöht und wahrscheinlich dazu beigetragen, dass Hulu Plus auf einer Reihe von verbundenen Geräten eingeführt werden konnte - obwohl Boxee dies noch nie getan hat." hatte eine Hulu-App. Es ist jetzt eine große Schwäche des Produkts, obwohl Ronen sagt, dass Hulu (das von seinen Eltern, die Inhalte bereitstellen, besessen, aber getrennt geführt wird) "immer sehr freundlich zu uns war." Ronen scheint ziemlich zufrieden zu sein wie sich das Ganze herausstellte. "Es ist schwer zu sagen, ob das eine schlechte Idee war, sagte er.

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Die Boxee Box wurde am 10. November 2010 zu einem Preis von 199 US-Dollar veröffentlicht. Es war deutlich teurer als die Hauptkonkurrenten Roku und Apple TV und hatte bei der Veröffentlichung erhebliche Softwareprobleme. Ich habe zum Beispiel nie eine Überprüfung für PopSci durchgeführt, weil sich das Ding erst nach einem Firmware-Update wochenlang mit meinem Heimnetzwerk verbinden würde. Ich war nicht der einzige mit diesem Problem; Ronen schreibt es für unvollständige Betatests ab. Aber es startete auch kläglich unvorbereitet. Kein Netflix, kein Hulu (naja, niemals Hulu, aber immer noch), kein Spotify. Der Start war verfrüht.

Auch die Kerngemeinschaft hatte Probleme mit der Boxee Box. Ein BitTorrent-Client, der in einer früheren Version der Box enthalten war, wurde vor seiner Veröffentlichung entfernt ("Wir wollten mit Medienunternehmen zusammenarbeiten!", Sagt Ronen), und D-Link hat erhebliche Einschränkungen eingeführt, um zu verhindern, dass Benutzer Änderungen ausführen Software auf seiner Hardware. Dies war vor allem für Boxee-Benutzer der alten Schule von Bedeutung, da Boxee zu diesem Zeitpunkt noch auf dem XBMC-Kern basierte - einem Kern, der für die Ausführung auf blockierter Hardware entwickelt wurde. Die Nutzer sahen in dem Featureset der Box Zugeständnisse an die Medienbranche, ein Verrat an dem Open-Source-Ethos "Alles sollte verfügbar sein".

Und doch glaubt Ronen im Nachhinein, dass der Fehler der Boxee Box darin besteht, in die entgegengesetzte Richtung zu kippen - es war zu technisch. Es endete damit, "dass es unsere eigenen wahrgenommenen Bedürfnisse widerspiegelte, anstatt es für den Massenmarkt zu konzipieren, sagt er. Die meisten XBMC-Benutzer versuchen, alles zu tun, was XBMC kann." Wir hätten die Open-Source-Box herstellen können, die Ronen jemals sagte, aber dann konnten wir es nicht Netflix, Vudu und Pandora sind die beliebtesten Apps. "Der Kampf, die Wurzeln des Unternehmens im Open-Source-Hackerdom mit seiner hoffnungsvollen Zukunft als wichtiger, legitimer Akteur in der Medienbranche in Einklang zu bringen, bedeutet, dass Balance ein echtes Problem ist." Leute sagten, wir verkaufen an den Mann, sagt Ronen. "Gut. Wir können nicht alle glücklich machen."

Die Boxee Box plante, fast alles zu tun, was die Hardware handhaben konnte, wobei ganz bestimmte Dinge ausgelassen wurden, um die Inhaltsanbieter nicht zu verärgern. "Wir haben es fast zu kompliziert und zu mächtig gemacht", sagt Ronen. "Boxee war damals noch auf die extreme Nerd-Fraktion ausgerichtet, die wütende Messageboard-Posts darüber verfasste, dass die Boxee Box keine Drei-Terabyte-Festplatten oder bestimmte Höhen unterstützt." Trotzdem hat das Unternehmen viel Zeit darauf verwendet, sicherzustellen, dass es mit SMB, UPnP, DLNA und vielen anderen Akronymen umgehen kann, die nur von wenigen Leuten verstanden werden. "Es ist leicht, sich zu vertiefen, sagt Ronen.

Doch die Boxee Box gewann langsam an Fahrt und wurde zu einem der besten Medienstreamer auf dem Markt. Es hat Netflix und Vudu und Spotify. Es wurden mehrere Schnittstellen-Redesigns durchgeführt, jeweils zum Besseren. Es wurde einfacher und konzentrierte sich auf das, was wichtig war. Es wurde nie ein Blockbuster, aber ich fing an, es in den Wohnungen einiger meiner nerdier Freunde zu sehen. Es hat Dinge getan, die kein anderer Spieler tun konnte - nämlich so ziemlich alles. Laden Sie ein .MKV-Video von BitTorrent herunter? Boxee wird es von Ihrem Laptop oder von einer daran angeschlossenen Festplatte streamen. Sie können YouTube-Videos oder Musikvideos auf Vevo ansehen. Sie könnten Netflix sehen oder Pandora hören. Sie können Videos von Vudu, einem On-Demand-Dienst wie Amazon oder iTunes, kaufen. Es ist nach wie vor eines von drei Geräten, das AirPlay, eine von Apple entwickelte Funktion, von allen Unternehmen nutzen kann. Dies ist eine der aufregendsten Ideen im technischen Bereich. Bald veröffentlichte Boxee eine hervorragende iPad-App, die sowohl die Boxee Box als auch Ihr iPad als eigenständiges Media Center steuert. Bis 2011 hat die Boxee Box meine Mitbewohner nicht mehr erschreckt. Und im Jahr 2012 begann das Unternehmen mit einigen Sekundärprodukten zu experimentieren, die auf die Boxee Box der nächsten Generation hindeuten.

Im Februar veröffentlichte Boxee den Live-TV-Dongle, einen USB-Stick, der an der Rückseite der Boxee Box eingesteckt wird und Live-TV-Funktionen bietet. Es wurde mit einer HD-Antenne geliefert, die in Städten wie New York ein paar Dutzend Sender empfangen kann. Scheint nicht so schlimm. Im September dieses Jahres veröffentlichte Boxee seine erste (scheinbar) nicht mit Boxee verwandte App namens Cloudee. Cloudee sieht aus wie eine weitere "Instagram for Video" -App; Schieße ein Video, teile es mit wem du willst. Sie können es von so ziemlich jedem Gerät aus anzeigen. Kombinieren Sie diese beiden, und Sie haben etwas ganz anderes - das Fundament des Boxee TV, die Fortsetzung der Boxee Box.

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Der heute angekündigte Boxee TV ist eine flache, nicht dramatische Box, die hauptsächlich wie ein Roku aussieht. ("Wir haben genug Herausforderungen beim Verkauf dieser Box", sagt Ronen. "Wir wollen nicht, dass die Form der Box Teil davon ist.") Es ist eine HD-Antenne eingebaut, dazu ein neues, einfacheres Betriebssystem Es kann immer noch alles tun, was die Boxee Box kann. (Der einzige Nachteil: Die Fernbedienung hat keine QWERTZ-Tastatur mehr auf der Rückseite. Ronen sagt, die Leute haben sie nicht sehr oft benutzt. Aber sie wird vermisst.) Der Boxee-Fernseher wird es sein Erhältlich am 1. November für 99 US-Dollar - die Hälfte des Preises der Boxee Box zum Start und auf Augenhöhe mit Apple TV und den besseren Roku-Boxen.

Für Boxee ist der wichtigste Teil des Boxee TV jedoch völlig unabhängig von der Hardware: Cloud DVR. Sie können bis zu zwei Stunden Live-TV kostenlos aufzeichnen oder unbegrenzten Speicherplatz für 15 US-Dollar pro Monat erhalten. (Es verfügt über zwei Tuner, mit denen Sie eine Sache sehen und eine andere aufnehmen können.) Dieser Speicher befindet sich nicht auf einer Festplatte wie ein TiVo oder eine andere Box, die Sie von Comcast oder Verizon erhalten. Dank des Hostings von Amazon ist alles in der Cloud gespeichert. Nehmen Sie auf, was Sie wollen, so viel Sie wollen, und schauen Sie es sich jederzeit und überall an. Es heißt No Limits DVR und wird als erstes in den acht größten Fernsehmärkten der USA erhältlich sein. Weitere werden folgen.

Sie können jede Episode von Seinfeld aufzeichnen und mit Ihrem iPad einen Marathon laufen, wenn Sie in einem Hotelzimmer in Iowa krank werden. Sehen Sie sich die letzte Folge von Parks and Recreation auf Ihrem iPhone an, während Sie im Zug sind. Sicher, es wird kein Kabel unterstützt - die einzige Option dafür wäre eine CableCard, die unglaublich teuer, riesig, ineffizient und installationsbedürftig ist - aber, bemerkt Ronen, 80% der Top 100 Shows und 95 der Die Top-100-Sportereignisse wurden 2011 im Fernsehen ausgestrahlt. Das hat noch niemand wirklich versucht - so sehr ich das Wort "Störung" in der Technik auch nicht gutheiße, es stört tatsächlich die gesamte Idee des Fernsehens. Zeit und Ort spielen keine Rolle mehr. Es liegt alles bei dir.

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Ich weiß nicht, ob Boxee viele Boxee-TV-Geräte verkaufen wird. Das Konzept ist in wenigen Worten etwas schwierig zu erklären und unterscheidet sich von seinen Konkurrenten. Roku ist ein App-Gerät: Oh, Sie wissen, Netflix und Hulu und Pandora? Diese Apps auf Ihrem Telefon und Computer? Jetzt sind sie im Fernsehen. Apple TV auch: Hey, all diese iTunes-Inhalte? Jetzt ist es auf Ihrem Fernseher. Aber Boxee TV macht etwas anderes: Es sagt: "Hey, wie sie fernsehen? Sie können es anders machen und vielleicht sogar besser." Das ist schwerer zu verkaufen.

Aber was ich an Boxee und Ronen mag, ist, dass ich denke, dass sie es verstehen. Sie bekommen, dass der Inhalt König ist. Roku hat dreihundert Apps? Wen interessiert das. Kannst du dir das Fußballspiel ansehen? Nee. Für Boxee ist es wichtig, dass die Benutzer die gewünschten Inhalte so anzeigen können, wie es am besten funktioniert. Das ist der Grund, warum sie nicht mit Second-Screen-Dingen wie Microsoft SmartGlass herumspielen oder soziale Netzwerke in ihre Produkte einbauen. Sie glauben nicht, dass solche Dinge das Ansehen von Videos auf Ihrem Fernseher verbessern. Und alles am Boxee TV dreht sich darum, das Fernsehen besser zu machen.

Ich fragte Ronen, woher die Idee für das Cloud-TV komme. Most ideas in the tech world are an evolution of something else--oh, that's cool, why don't we do it a little better. But the cloud TV, there isn't really anything like it. If you give him a chance, Ronen will talk about content forever. Content is everything for him. He saw a hole in the amount of content a streaming box could provide--live TV--and filled it, in the best way he could come up with. That doesn't seem to be the way other companies in this field think. The Roku Stick, for example, is not about content. It's just smaller hardware. Does that really improve your viewing experience? Not for Ronen.

* * *

Ronen said, more times than I bothered to count, that Boxee TV is not about cutting the cord. Some of his reasons make sense; if you're a dedicated baseball fan, or you love HBO's shows, the Boxee TV isn't a viable alternative to cable for you. A cool addition, maybe, but not an alternative. But I suspect most of his opposition is out of a desire not to make content providers any angrier at him than they have to be. Because for those first signing up for cable, the new blood that keeps cable subscriptions going, they now have a choice. On-demand video, plus a DVR that's more limited (it can't handle cable channels like MTV or CNN) but also kind of, well, better, plus live TV, plus music apps and YouTube and Vevo? It's a pretty persuasive argument. Ronen might deny that it's a cord-cutting device, but the packaging on the box says "Save Up to $1, 000 A Year, Reduce Your Cable Bill."

The concept of a cord-cutting box as a revolutionary tool is absurd, of course. Something as entrenched and profitable as cable TV doesn't just fall apart when something more interesting comes along. But for a lot of people, especially of the younger generation, this is the first box that really can do everything we need it to, with the possible exception of sports. Movies on Netflix, sports and broadcast shows live or on the DVR, cable shows through Vudu. Everything is where you want it, when you want it. That's the future.

And it came from a company which has at various times hacked content providers, and encouraged protective legislation with content providers. That's probably the way it has to be. Bigger companies could theoretically do this, maybe even do it better--Apple is rumored to be working on pretty much the same idea--but Apple runs iTunes, and needs content providers on its side. Microsoft and Amazon and Google are in the same boat. That doesn't mean they can't or won't do it sometime in the future, but that complication does open the door for someone smaller, maybe a little less risk-averse, to try something big. And maybe become a major player themselves.

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