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Meditations-Apps möchten Sie auf demselben Gerät beruhigen, das Sie überfordert

2020

Meditation ist für viele Menschen viel. Die Praxis des Dalai Lama wurzelt in den Besonderheiten des tibetischen Buddhismus. Jerry Seinfeld bevorzugt transzendentale Meditation, eine mantrabasierte Übung, die er seit 45 Jahren täglich durchführt. In vielen hinduistischen Ashrams verschmelzen Yoga und Meditation und bringen das Spirituelle, Physische und Psychologische zusammen. Was auch immer es sein mag, das Ziel ist es, den Geist zu beruhigen. Die Gedanken mögen wandern, aber es liegt in Ihrer Macht, sich wieder auf eine religiöse Ikone, ein hilfreiches Sprichwort oder das einfache Auf und Ab Ihrer Brust zu konzentrieren.

Der Mensch meditiert seit 5.000 Jahren, sagt Stephen Sokoler, Gründer von Journey Meditation. Aber im letzten Jahrzehnt hat sich etwas geändert: Wir haben angefangen, Anweisungen für tiefes Atmen von unseren Handys abzurufen.

Sokoler, der während seines Aufenthalts in Australien den Buddhismus adoptierte, gründete Journey im Jahr 2015, um den amerikanischen Unternehmen einen „säkularen“ Ansatz für Achtsamkeit zu bieten - und für Stressreduzierung, Schmerzlinderung und gehobene Stimmung. Pünktlich führten Ausbilder in 20 Städten Gruppenmeditationen für Mitarbeiter von Warby Parker, Nike, Time Warner und Conde Nast durch.

In diesem Monat feierte Journey sein App Store-Debüt mit Journey Live, einer erfreulich reinen Neuheit auf dem überfüllten Zen-in-Your-Pocket-Markt. Anstelle von aufgezeichneten (und unheimlich perfektionierten) Meditationsmodulen bietet die App 15-minütige Live-Kurse mit jungen, telegenen Lehrern in regelmäßigen Abständen den ganzen Tag über. Diese Woche haben ich und 25 meiner Kommilitonen die 7-Uhr-Klasse von Azaria besucht, in der sie über die sensorischen Erfahrungen ihres Arbeitswegs nachdachte und uns bat, über die Sehenswürdigkeiten, Geräusche und Geräusche um uns herum zu meditieren. Montags um 13.00 Uhr bietet Cheryl eine „Community Class“ nur für Mütter an. In den meisten Nächten können Sie abends um 21, 22 oder 23 Uhr mit Meditationen ausklingen

Die Wette von Sokoler auf Live-Videos hat bereits Vergleiche mit Peleton hervorgebracht, dem aufstrebenden Übungsunternehmen, das Heimtrainer und Laufbänder mit Live-Fitnesskursen kombiniert und direkt auf ein Touchscreen-Panel des stationären Geräts strahlt. Aber Streaming ist nicht das einzige, was sie gemeinsam haben.

Apps zur Selbstverbesserung wie Journey Live tauchen zu einem interessanten Zeitpunkt in der Geschichte der Technologie auf. Die Amerikaner sind sich der süchtig machenden Designstrategien ihrer Smartphones und Smartwatches bewusster als je zuvor. Die meisten fühlen sich jedoch machtlos, wenn sie zurückschneiden oder aufhören wollen. Gleichzeitig hat sich ein kultureller Schwerpunkt auf "Wellness" und "Self-Care" gebildet. Anstelle eines echten systemischen Wandels wenden sich die Menschen individuellen Pseudolösungen zu, von denen viele von denselben Unternehmen verkauft werden und die das Problem verursachen. Selbst nach den großartigen Starts von Apples Screen Time Control und Googles Digital Wellbeing-Initiative tun sich Jung und Alt immer noch schwer, ihre Handys abzulegen.

Meditations-Apps sind vielleicht die reinste Destillation dieses eigentümlichen Problems des 21. Jahrhunderts. Sie verkörpern in nur wenigen Pixeln das Versprechen und die Gefahr dieser dünnen schwarzen Steine, mit denen wir navigieren, kommunizieren, schlafen, pinkeln, kacken und uns jetzt verbessern. Neugierig habe ich einige der angebotenen Produkte heruntergeladen und mich an die Beantwortung einer Frage gemacht, zu der wir alle gezwungen waren: Kann eine gute App die durch die anderen 99 verursachte Krankheit heilen?

Laut Financial Times standen 2017 zuletzt 1.300 Meditations-Apps zum Download bereit. Durch die Fülle der Auswahl scrollen, taucht schnell ein Muster auf: Meditationsfirmen lieben Kreise. Wellen, farblose Ringe, Punkte, gerundete Buchstaben, der Schein des Mondes. Darüber hinaus bieten die Apps eine Vielzahl von Erlebnissen, die für jeden etwas bieten. Stress, Angst, Schlaflosigkeit, Trauma - dafür gibt es eine App.

Headspace ist der Comic-Gigant der Heimindustrie. Andy Puddicombe, ein Brite, der ein Jahrzehnt lang eine Ausbildung zum buddhistischen Mönch absolviert hatte, gründete das Unternehmen im Jahr 2010. Er brachte diese Konsequenz auf das Produkt: Die App basiert auf "Kursen", mit denen Benutzer ihre grundlegenden Fähigkeiten schrittweise vertiefen können. Die Programme tragen einfach den Titel: 10 Sessions zum Thema "Glücklichsein, ein schneller Schlag auf" Zurück in den Schlaf ". Eine der ältesten und beliebtesten Optionen im Spiel. Sie werden regelmäßig in den Top-200-Apps im App Store, Headspace, aufgeführt hat fast eine halbe Million Bewertungen (und eine kumulative 4, 9-Sterne-Bewertung).

Ruhig, der Popkulturbewussteste des Sets, behauptet auch einen Spitzenplatz. Die App bietet die übliche Auswahl an zielgerichteten Anweisungen, mit geführten Meditationen zu allen Themen, von der Verbesserung des Fokus bis zur Steigerung Ihrer Dankbarkeit. Aber es ist am besten für seine sogenannten Schlafgeschichten bekannt - mehr als 130, die bisher von Prominenten geäußert wurden. Ich habe "Blue-Gold" ausprobiert, erzählt von Stephen Fry, der leise und langsam eine Geschichte über die "Lavendelfelder und das verschlafene Dorf der Provence" lieferte. Während ich mich an die Grundlagen (dh die kostenlose Testversion) hielt, war der Inhalt der Premium-Schlaflosigkeit von Matthew McConaughey immer betteln, um freigeschaltet zu werden Ebenfalls im Angebot: ein "exklusives" Moby-Album, eine Geschichte zum Thema Osterinsel und die Gelegenheit, mit LeVar Burton "Reise zu den Sternen" zu machen.

Drei Apps (einschließlich Journey Live) wären für meine kurzfristigen Selbstversuche ausreichend gewesen. Aber auch Breethe, ein relativ aufstrebender Anbieter mit nur 28.000 App Store-Bewertungen, stach hervor. Gegründet von Lynne Goldberg, die Achtsamkeit für ihre Genesung nach einer Kaskade persönlicher Traumata verantwortlich zeichnet, ist sie achtsamer als ihre Konkurrenten. Goldberg, der oft als "Guru" und "Lebensberater" bezeichnet wurde, bietet erfahrungsspezifische Sitzungen über alles, von finanziellen Ängsten bis zu Untreue. Neben geführten Meditationen gibt es auch "Masterclasses Inspirational Talks" und sogar Hypnotherapie.

Mit Tausenden von Jahren der Weisheit und Hunderten von Stunden an Inhalten, die jetzt auf meinem Telefon installiert sind, begann ich, mich zu beruhigen.

Das Erste, was Headspace, Calm und Breethe Sie beim Öffnen ihrer App fragen, ist, warum Sie dort sind. Stressreduzierung, Angstreduzierung, verbesserte Konzentration, verbesserte Beziehungen - die Liste grundlegender menschlicher Probleme ist überraschend kurz. Der Einblick hilft dem Unternehmen, Ihnen relevante Inhalte zu liefern. Es sind auch nützliche Daten, mit denen Entwickler die Bedürfnisse der Benutzer quantifizieren können. (Die In-App-Suchfunktion funktioniert auf die gleiche Weise. Wenn Benutzer nach Benutzer leer angezeigt werden, weist dies auf eine Lücke in den App-Angeboten hin.)

Die nächsten Schritte sind kniffliger, da sie mit berüchtigten User Experience Design-Strategien verknüpft sind. Benachrichtigungen annehmen: Ich bin persönlich dagegen. Nichts als Arbeitsplatz-Slack-Nachrichten können meinen Sperrbildschirm aufleuchten lassen, und selbst diese werden nach 18 Uhr automatisch ausgeschaltet. Aber als ich versuchte, zu den automatischen Eingabeaufforderungen „Nein“ zu sagen, fragte Calm: „Sind Sie sicher? Es ist schwer, sich in unserer geschäftigen Welt Zeit zu nehmen, ohne ein bisschen Hilfe. “Ich gab nach und bekam regelmäßige Updates wie„ Spinnweben des Geistes werden mit dem Meditationsbesen “(von Calm) und paradoxerweise„ Jedes Mal, wenn du bist “ Das Telefon vibriert oder klingelt heute. Machen Sie eine Pause und folgen Sie einem Atemzug, bevor Sie es ansehen. “(aus Headspace).

Megan Jones Bell, Psychologin und Chief Science Officer von Headspace, argumentiert, dass diese Benachrichtigungen sich grundlegend von einem Twitter-Ping oder dem Sirenenruf von Candy Crush unterscheiden. "Die Benachrichtigungserfahrung sollte wirklich als eine Intervention und nicht als eine Taktik für das Eingreifen in die Verbrauchertechnologie betrachtet werden", sagt sie. „Viele unserer Benachrichtigungen leiten Sie nicht unbedingt zurück zur App.“ Sie erinnern vielmehr an die Absichten eines Benutzers - den Wunsch nach einer neuen Perspektive, die ihn überhaupt erst zur App geführt hat.

Tony Hsieh, der Produktdirektor von Calm, vertritt eine ähnliche Ansicht: „Wir konzentrieren uns darauf, die Erfahrung von Calm so friedlich wie möglich zu gestalten, die er in einer E-Mail schrieb.“ Die Leute erzählen uns immer wieder, wie die Benachrichtigung als gute Erinnerung dient eine Pause und zurücksetzen von dem, was sie gerade tun. Anstatt eine Benachrichtigung zum Öffnen der App zu erhalten, müssen Sie sich von Ihrem Telefon entfernen und auf sich selbst aufpassen. "

Aus betriebswirtschaftlicher Sicht ist dies durchaus sinnvoll. Jede dieser Meditations-Apps arbeitet mit einem Freemium-Abonnement-Modell. Headspace bietet ein paar kostenlose Einheiten, aber alles andere kostet 13 US-Dollar pro Monat. Breethe kostet nach einem zweiwöchigen Probelauf das gleiche. Sobald Sie Ihre Kreditkartendaten eingegeben haben, ist Calm sieben Tage lang kostenlos und es wird eine jährliche Gebühr von 60 US-Dollar fällig. (Ich habe eine Kalendererinnerung festgelegt, um sicherzustellen, dass ich mich rechtzeitig abmelden kann.) Journey Live ist mit 20 US-Dollar pro Monat etwas steiler. Ohne Werbung oder andere Spielereien, die Geld verdienen, müssen diese Plattformen nicht die Aufmerksamkeit auf die App lenken, wie es klassische Aufmerksamkeitsökonomien wie Facebook tun. Sobald Sie bezahlt haben, spielt es keine Rolle, ob Sie zurückkehren.

Aus emotionaler Sicht sind Benachrichtigungen jedoch etwas komplizierter. Die Erinnerung von Headspace, „einen Atemzug anzuhalten und zu folgen, bevor ich auf mein Telefon schaue“, ließ mich in einen kleinen Anfall von Panik verfallen. Wie eine Laborratte in einem großen psychologischen Experiment wurde ich darauf trainiert, auf Benachrichtigungen zu reagieren, als handele es sich um dringende Notizen meines Managers, wütende Briefe von Lesern oder schreckliche Warnungen über den Zustand unserer Welt - weil dies wahrscheinlich der Fall ist. Einen Atemzug zu nehmen, bevor ich solche Briefe lese, ist zweifellos ein weiser Rat, aber die Übermittlungsmethode gab mir eine andere Art von Pause.

Eine ähnliche Welle von Übelkeit überkam mich mitten in einer Journey Live-Klasse. Im Gegensatz zu den vorgefertigten Angeboten in anderen Apps, die im Flugzeugmodus verwendet werden können (und sollten), erfordert ein Livestream WLAN. Bevor ich meine Augen für die Meditation schloss, blitzte eine Bannerbenachrichtigung für eine wichtige E-Mail oben auf dem Bildschirm auf und sendete genau die Gedanken, die ich versuchte, spiralförmig zu beruhigen. Es enthüllte einen weiteren Haken der Branche: Wenn ich an einer persönlichen Sitzung teilgenommen hätte (die Art und Weise, wie Meditation seit Tausenden von Jahren praktiziert wird), hätte ich mein Telefon in meiner Handtasche lassen können. Aber wenn ich persönlich hingehen müsste, hätte ich an einem Wochentag nie um 10 Uhr an einer geführten Meditation teilnehmen können.

Gamification wirft ein ähnliches Rätsel auf. Zwei der Apps, "Calm" und "Breethe", verfolgen "Streifen" oder die Anzahl der Sitzungen, die ein Benutzer hintereinander absolviert hat. "Calm" belohnte mich dafür, dass ich meine erste Sitzung mit einem "1 Mindful Day" -Ausweis abschloss, mit dem Versprechen, dass es noch viele weitere gab Woher kommt das. Breethe führt unterdessen eine Anzeigetafel mit der Anzahl der Sitzungen, der längsten und aktuellsten Serie und der Gesamtzeit, die alle in Tabellenform aufgeführt sind. Diese 2-D-Medaillen sind zu einem Teil des technischen Könnens geworden Das Vokabular des Zen-Suchers, mit Leuten, die abwechselnd mit ihren Abzeichen für Meditation angeben und über unterbrochene Streifen in YouTube-Beichtstühlen streiten.

Garner Bornstein, Mitbegründer von Breethe, sagt, die Entscheidung des Unternehmens, ein gamifiziertes Element aufzunehmen, sei nicht leichtfertig getroffen worden. "Ein Teil von uns wollte nicht dorthin", sagt er. Aber sie mussten sich den Tatsachen stellen: „Was wir über Menschen wissen, ist, dass sie gerne Fortschritte sehen.“ Die explizite Berechnung des Erfolgs eines Benutzers brachte sie zurück in die App und ermöglichte es ihnen, Meditation sinnvoll in ihr Leben einzubeziehen Übrigens, im Laufe der Wochen und Monate, nicht ein paar klopfende Stunden. Dies, so räumt er ein, widerspricht dem, was Meditation ist, was nicht die Vergangenheit, die Gegenwart, die Zukunft betrifft, was Sie getan oder nicht getan haben. Letztendlich geht es aber darum, möglichst vielen Menschen zu helfen

Insofern scheinen diese Unternehmen erfolgreich zu sein. Selbstberichte sind notorisch unzuverlässig, aber Jones Bell von Headspace und seine Forschungspartner haben von Experten geprüfte Daten zur Fähigkeit ihrer App veröffentlicht, einige der Kernversprechen der Meditation zu erfüllen. In kleinen randomisierten Kontrollstudien haben sie Hinweise auf verminderten Stress und verminderte Aggression gefunden. Andere Plattformen folgen diesem Beispiel, um ihre eigenen Ansätze zur Achtsamkeit zu validieren. So veröffentlichte beispielsweise Calm gerade seine erste offizielle Studie über die Anwendung von Meditation zur Behandlung von Krebssymptomen. Aber es gibt noch viel zu lernen.

Es gibt noch viel mehr zu bauen. Headspace bietet Inhalte auf Amazon Echo und Google Assistant, mit denen Sie das blaue Licht Ihres Telefons ausschalten und über eine akustische Benutzeroberfläche meditieren können. Calm verfügt über einige Funktionen in Google Home, Apple HomePod und Sonos, sodass Sie McConaugheys einschläfernde Südstaatenmusik im Dunkeln hören können. Sokoler von Journey Live sprach über die Art und Weise, in der sich seine App je nach Benutzeranforderung ändern könnte, und erwähnte das Potenzial für immersive Meditationserlebnisse in der virtuellen Realität. Mit ein wenig Arbeit scheint es uns weiterhin möglich zu sein, einen Raum zwischen einer auf Technologie basierenden Achtsamkeitspraxis und der Technologie selbst zu schaffen.

Sogar jetzt, mit nervigen Benachrichtigungen und unbewiesenen Produkten, plane ich, die Hilfe meines iPhones beim Meditieren weiter zu nutzen, und werde jedem empfehlen, der danach fragt, dasselbe zu tun. Mit der Anzahl der verfügbaren Apps und der Vielzahl an Inhalten in jeder App ist für jeden etwas dabei. Als mein Experiment abgeschlossen war, habe ich Calm, Breethe und Headspace gelöscht. Aber ich habe Journey Live behalten. Die einzigen Benachrichtigungen, die es mir sendet, sind, mich wissen zu lassen, dass meine Klasse beginnt. Das ist die einzige Benachrichtigung, die ich brauche.

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