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Masern sind ein Frühwarnzeichen für den Ausbruch schwererer Krankheiten

2020

Wir sind noch nicht einmal vier volle Monate in 2019 und es ist bereits das schlechteste Jahr für Masern in den Vereinigten Staaten seit 1994. In der Tat sind überall auf der Welt, an Orten, an denen solche Ausbrüche zuvor beseitigt oder drastisch reduziert worden waren, Blitze zu sehen potenziell tödliches Virus, das dramatisches Fieber, Husten, Halsschmerzen und einen charakteristischen gefleckten, juckenden Ausschlag verursacht.

Für einige kam dies aus heiterem Himmel. Vor der Erfindung des Masernimpfstoffs im Jahr 1963 hatten mehr als 90 Prozent der Kinder bis zu ihrem 15. Geburtstag Masern bekommen. Aber heute erinnern sich nur wenige Eltern von kleinen Kindern daran, wie das war, und die Geschwindigkeit, mit der sich Masern ausbreiten, hat viele Menschen überrascht.

Für medizinische Experten war dies jedoch geradezu vorhersehbar.

"Es wird erwartet, dass Masern episodisch werden", sagt Katrina Kretsinger, eine medizinische Epidemiologin, die sich bei der Weltgesundheitsorganisation auf durch Impfung vermeidbare Krankheiten konzentriert. Sobald Sie weniger als 95 Prozent der Bevölkerung immun sind, haben Sie genug Menschen, um die Krankheit im Kreislauf zu halten, erklärt Kretsinger. Die meisten Länder haben diesen Grad der Herdenimmunität einfach nie erreicht. Selbst wenn Sie jedes Jahr bei 92 Prozent bleiben, ist es mit zunehmender Bevölkerungszahl immer wahrscheinlicher, dass ein Ausbruch auftritt. Du bekommst diese Ansammlung über Jahre und dann führst du Masern ein und es breitet sich aus. Irgendwann brennt es aus und es geht weg, und dann wird die nächste Epidemie auftreten

Auch wenn es keinen zunehmenden Rückstoß von Eltern gab, die nicht mit dem Impfstoff zögern, ist die Wahrheit, dass unsere weltweiten Impfraten in den letzten neun Jahren für so gut wie alle Impfstoffe gesunken sind. Die Impfraten seien in dieser Zeit nicht gesunken, sagt Kretsinger, nur, dass wir nie wirklich das Niveau erreicht hätten, das wir brauchten. »Und Masern sind so ansteckend, dass es die erste Krankheit sein wird, die auftaucht«, fügt sie hinzu. »Aber es ist nicht nur ein Problem mit Masern.«

Viele Länder geben einen kombinierten Impfstoff namens MMR gegen Masern, Mumps und Röteln. Wenn die Masernimpfstoffabdeckung nicht hoch genug ist, kann sie theoretisch ausreichen, um schwere Mumps- und Rötelnfälle zu verhindern. 95 Prozent der Bevölkerung müssen geimpft werden, um sich vor Masern zu schützen, aber nur etwa 85 bis 90 Prozent für Mumps und Röteln. Weltweit haben wir sowohl für MMR als auch für den DTAP-Impfstoff, der vor Diphtherie schützt und für die Herdenimmunität eine Abdeckung von 85 Prozent erfordert, einen konstanten Wert von etwa 85 Prozent gehalten. (Pertussis und Tetanus, die beiden anderen Viren in der DTAP-Aufnahme, können in der Umwelt vorkommen, nicht nur im menschlichen Körper, wodurch die Immunität der Herden weniger relevant wird.)

Sollten diese Krankheiten zurückkehren, könnten wir in gewisser Hinsicht schlechter vorbereitet sein als zuvor. Lange Zeit wuchsen die älteren Generationen in unserer Gesellschaft in der Zeit vor der Impfung auf, was bedeutete, dass die überwiegende Mehrheit von ihnen diesen Viren ausgesetzt war. Jetzt haben wir eine viel geringere Verbreitung von Viren, aber auch eine nicht ausreichend hohe Impfstoffabdeckung, um eine Übertragung insgesamt zu verhindern, und die Kombination ist besorgniserregend. "Ich bin besorgt darüber, dass es immer mehr Länder gibt, in denen die Impfstoffeinführung seit vielen Jahren unzureichend ist", sagt Kretsinger. »Es ist schwer vorherzusagen, was als nächstes kommt.«

Wenn wir gemeinsam mit den anderen durch Impfstoffe vermeidbaren Krankheiten wirklich Masern ausmerzen wollen, brauchen wir laut Kretsinger den politischen Willen und ein Gefühl der Eigenverantwortung der Länder für das Problem. Es ist so lange her, dass Masern ein sichtbarer Kindermörder waren, dass wir einen Großteil der Angst verloren haben, die die Menschen ursprünglich dazu veranlasst hatte, sich impfen zu lassen.

Ohne diese Motivation haben viele Industrienationen anderen Gesundheitsfragen Priorität eingeräumt. Verbunden mit einer Gegenreaktion gegen Impfungen hat uns diese Verschiebung des Fokus die derzeitige Stagnation des Impfstoffs beschert. Wie ein Papier von 2011 über das Potenzial der Masernausrottung zeigt, haben die jüngsten Fortschritte bei der Verringerung der Masernsterblichkeit möglicherweise die Wahrnehmung der Bedrohung verringert. "Aber die Bedrohung ist sehr real. Dem gleichen Papier zufolge war Masern historisch gesehen eine Krankheit mit hoher Belastung Noch im Jahr 2000 starben schätzungsweise 733.000 Menschen, hauptsächlich Kinder, an den Folgen von Masern. "

Was als nächstes passiert, liegt in unserer Kontrolle. Für die meisten Menschen in den Vereinigten Staaten sind diese Impfstoffe gleich um die Ecke. „Bei einem Todesfall von 50 Prozent kann man sicher sein, dass die Masern schnell ausgerottet sind“, sagt Kretsinger. "Es gibt einige Orte, an denen diese Angst immer noch besteht, weil Masern kürzlich zu den Mördern der Kindheit gezählt haben." Vielleicht würde uns ein bisschen Angst etwas Gutes tun.

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