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Essen Sie gerne Hühnchen? Vielen hungrigen mittelalterlichen Katholiken.

2022

Bevor sie uns Nuggets, Filets und Rührei gaben, begannen Hühner als wilde Vögel im Dschungel Südostasiens. Der Mensch hat vor etwa 6.000 Jahren begonnen, Hühner zu züchten und zu züchten. Seitdem hat Gallus gallus domesticus gegenüber seinem Vorgänger einige bedeutende genetische Veränderungen erfahren.

Bei der Analyse der DNA aus den Knochen alter Hühner wurde in einer neuen Studie festgestellt, dass einige der Genveränderungen, die die moderne Hühnerzucht ermöglichen, aus dem Mittelalter in Europa stammen - und dass religiöse Rituale möglicherweise zu verdanken (oder zu beschuldigen sind).

Im Mittelalter begannen Hühner um 800 n. Chr. In Europa verbreitet zu werden. Um diese Zeit verbreitete sich auch der Katholizismus, und die Menschen haben spekuliert, dass das Verbot des Christentums, vierbeinige Tiere während der Fastenzeit zu essen, möglicherweise zu einer zunehmenden Bedeutung des Huhns geführt hat - und die Autoren stellten fest, dass ein paar genetische Veränderungen dabei geholfen haben könnten.

Ab etwa 800 n. Chr. Trat eine neue Variante des Gens TSHR bei europäischen Hühnern auf und verbreitete sich schnell. Diese Variante ermöglicht es den Vögeln, das ganze Jahr über Eier zu legen, anstatt nur während einer bestimmten Paarungszeit wie bei ihren wilden Verwandten. Es bringt sie auch dazu, Eier in einem jüngeren Alter zu legen, und scheint die Angst eines Huhns vor Menschen und die Aggression gegenüber anderen Hühnern zu verringern - alles Eigenschaften, die für Hühnerfarmer vorteilhaft gewesen wären.

Als die Landwirte weiterhin die besten und produktivsten Hühner für die nächste Generation auswählten, verbreitete sich diese Version von TSHR im Laufe der Zeit. Laut der Studienautorin Liisa Loog ist es in den heutigen kommerziellen Rassen nahezu allgegenwärtig. "Neunundneunzig Prozent der Hühner haben es." Wenn Sie also kürzlich Hühnchen im Supermarkt oder in einem Fastfood-Restaurant gekauft haben, können Sie dem Mittelalter danken - denn die Fabrik, von der es wahrscheinlich stammt, ist möglicherweise nicht möglich, ohne die verringerte Aggression, die mit dieser Genvariante einhergeht.

"Es wirft sicherlich Fragen auf, ob wir die großen Hühnerfarmen haben können, die wir heute betreiben, sagt Loog.

Aber spielte der Katholizismus wirklich eine Rolle bei der Gestaltung der Hühnergenetik? Wie bei jeder in die Vergangenheit blickenden Studie ist es schwierig, genau zu bestimmen, was passiert ist, und wenn sich die Korrelation schließlich nicht als ursächlich erweist. Es gibt noch eine andere mögliche Erklärung: Die Verstädterung war zu dieser Zeit auf dem Vormarsch, so dass Tiere, die auf engstem Raum leben konnten, ohne sich gegenseitig zu töten, bevorzugt worden sein könnten.

"Wir können nicht sagen, welcher davon der wichtigste war, sagte der Autor Anders Eriksson in einer Presseerklärung, aber höchstwahrscheinlich wirkte sich eine Kombination all dieser Faktoren auf den selektiven Druck auf europäische Hühner und folglich auf deren Entwicklung aus."

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