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Los Angeles genießt seit 50.000 Jahren das gleiche erstaunliche Klima

2019

Los Angeles ist das Land des Sonnenscheins, der warmen Sommer und der milden Winter mit nur wenigen dunklen und wolkigen Tagen, um die unerbittliche kalifornische Fröhlichkeit zu verdunkeln. Aber was ist, wenn Sie 50.000 Jahre in die Vergangenheit reisen? Wie würde das kalifornische Klima dann aussehen?

Wahrscheinlich ungefähr gleich.

Zumindest sagen das die mit Asphalt verkrusteten Käfer. Eine Studie, die diese Woche in Quaternary Science Reviews veröffentlicht wurde, untersuchte Fragmente alter Käfer aus den berühmten La Brea-Teergruben. Die Forscher haben die Käfer mit Kohlendioxid versetzt und auf die Umgebung abgestimmt, in der sich die Arten derzeit befinden. Auf diese Weise haben sie einen Zeitstrahl erstellt, wie das Klima vor Tausenden von Jahren ausgesehen hat.

Sie fanden heraus, dass das Klima in Los Angeles mit Ausnahme des letzten Gletschermaximums - auch bekannt als der letzte große Schub der Eiszeit vor 28.000 bis 16.000 Jahren - in etwa so war wie heute. Etwas kühler, aber nicht wesentlich kälter oder weniger sonnig.

Insekten können uns einen genauen Einblick in die Temperatur geben, da sie eine kurze Lebensdauer haben und ihre winzigen Körper oft den Launen der Natur ausgesetzt sind. Mit Ausnahme einiger Generalisten wie der Kakerlake gedeihen viele Insekten in bestimmten Umweltnischen. Selbst wenn Forscher eine Wetterstation nicht in die Vergangenheit schicken können, können sie sich Insektenfossilien ansehen und sich einen guten Überblick über das Geschehen in einem bestimmten Gebiet verschaffen.

Anna Holden, Hauptautorin des Papiers, beschreibt die La Brea-Teergruben als „die reichste irdische Eiszeitlokalität der Welt“. Im Gegensatz zu vielen anderen Forschern interessiert sich Holden jedoch nicht für die Knochen von Säbelzahnkatzen und Mammuts aus den natürlichen Asphaltformationen ausgegraben. Holden, eine wissenschaftliche Mitarbeiterin sowohl am Naturkundemuseum von Los Angeles County als auch an der La Brea Tar-Grube, promovierte an der Graduiertenschule des American Museum of Natural History in Entomologie. Mit anderen Worten, sie mag es, die Fragmente von Insekten zu untersuchen, die in einem Säbelzahnkatzenschädel gefangen sind, nicht die Säbelzahnkatze selbst.

Seit sie auf der Baustelle arbeitete, fragte sie sich: »Wie war es, bevor es Beverly Hills und die Miracle Mile waren?« Sie glaubte, die Antwort liege vielleicht in den Insektenstücken, die entdeckt, aber nur selten untersucht wurden.

Als Holden mit der Forschung begann, arbeitete sie als erste Entomologin seit 40 Jahren mit der Sammlung. Bei den in dieser Studie untersuchten Insekten handelte es sich um Lauf- und Dunkelkäfer, die heute in Los Angeles zu finden sind und leicht zu identifizierende Merkmale aufweisen, sodass sie leicht katalogisiert werden können, wenn nur noch kleine Teile der Insekten übrig sind. Die Insekten eignen sich hervorragend für das trockene, subtropische Klima in Los Angeles und sind äußerst mobil. Wenn der Lebensraum, in dem sie sich befinden, nicht zu ihnen passt, werden sie umziehen.

Das bedeutet nicht, dass die Insekten in den letzten 50.000 Jahren jeden einzelnen Tag perfekt dokumentiert haben. Die Teergruben sind nur bei hohen Temperaturen aktiv (klebrig), sodass sie an heißen Tagen häufiger Lebewesen von Mammuts bis Käfern fangen.

Aber die 182 Fossilien, die Holden und Kollegen gesammelt und mit Kohlenstoff datiert hatten, schienen die gleiche Geschichte zu erzählen: Mit Ausnahme des letzten Vormarsches der Gletscher hatte Los Angeles ein relativ stabiles Klima für 50.000 Jahre. Um das herauszufinden, sammelten Holden und Kollegen moderne Daten darüber, wo diese Käfer zu finden sind und in welchen Umgebungen sie zu finden sind, und verglichen sie mit den kohlenstoffhaltigen Fossilien.

Die Kohlenstoffdatierung ist wichtig, da die Fossilien von La Brea im Gegensatz zu anderen Fossilien nicht in sauber geschichteten Schichten enden, wobei die ältesten unten und die jüngeren oben liegen. Hier sind sie alle miteinander vermischt. »Sie haben Insekten, die seit Tausenden von Jahren tot sind, und Exemplare, die praktisch einen Herzschlag haben«, lacht Holden.

Die Datierung jedes Exemplars durch sorgfältige Reinigung und anschließende Verbrennung sowie die Messung der verbleibenden Kohlenstoffisotope ermöglichte es, genau zu bestimmen, wann jedes Insekt lebte.

Es bietet auch eine Aufzeichnung, mit der andere Forscher mit unterschiedlichen Datensätzen vergleichen können, um ein klareres Bild der Umwelt zu erhalten, wie sie vor Tausenden von Jahren ausgesehen hat, bevor sich Menschen in der Region niedergelassen haben. Andere Datensätze mit Pollen und Pflanzen weisen auf ein kühleres und feuchteres Klima in der Region hin als das relativ warme und trockene Klima der Käfer. Mehr Forschung in der Vergangenheit Ökologie des Gebiets kann dazu beitragen, alles zusammenzubringen.

In der Zwischenzeit glaubt Holden, dass ein möglicher Grund für die Änderung einfach in der in der Region einzigartigen Geografie von Los Angeles liegen könnte. Holden würde es selbst sehen, wenn sie auf dem Weg nach La Brea war. "Ich fuhr buchstäblich in ein anderes Wettersystem auf der Autobahn", sagt Holden. Sie hält es für möglich, dass die einzigartige Struktur des LA-Beckens diesen Ort zu einer Klima-Refugia oder zu einem Überbleibsel während der Eiszeiten gemacht hat, selbst wenn das Klima in der Region um ihn herum schwankte.

Aber nur weil sich das Klima in der Vergangenheit in Los Angeles nicht so stark verändert hat, heißt das nicht, dass es sich in Zukunft nicht ändert oder sich jetzt nicht aktiv ändert.

„Es wird heißer. Heute gibt es Hinweise auf den Klimawandel “, sagt Holden. Sie hofft, dass ihre Forschungen Menschen helfen werden, die verstehen wollen, wie sich das Klima in Los Angeles im Laufe der Zeit verändert. „Dadurch können wir nachvollziehen, wie sich anthropogene Einflüsse wie Entwicklung oder Klimawandel jetzt oder in Zukunft auf diesen Bereich auswirken können. "Wie legen wir eine Erhaltungsstrategie fest, wenn wir nicht wissen, wie es war?"

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