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Das Leben am falschen Ende einer Zeitzone kann Ihrer Gesundheit schaden

2020

Die Sonne geht im Westen der Zeitzonen um etwa eine Stunde im Extremfall sowohl auf als auch unter. Wenn der Sonnenaufgang in Nashville, Tennessee, um 6.30 Uhr ist, ist es etwa 7.30 Uhr in Amarillo, Texas. Wenn in Nashville der Sonnenuntergang um 20 Uhr ist, ist es in Amarillo um 21 Uhr. Beide liegen jedoch in der zentralen Zeitzone.

Dies bedeutet, dass viele Menschen in Amarillo vor Sonnenaufgang aufstehen müssen, um pünktlich zur Arbeit zu kommen, im Vergleich zu Menschen in Nashville, die nach Sonnenaufgang aufstehen können. Wie ich bereits berichtet habe, haben zwei Studien gezeigt, dass das Brustkrebsrisiko in den westlichen Teilen der Zeitzonen höher ist. Das erste wurde im europäischen Russland und das zweite in den USA durchgeführt. Die Autoren dieser beiden Studien legen nahe, dass die chronische Störung des Tagesrhythmus durch Aufstehen im Dunkeln der Schuldige sein könnte.

Das Gute am Leben im Westen ist jedoch, dass es in Amarillo eine Stunde mehr Tageslicht nach der Arbeit gibt als in Nashville. Das war Teil der Kampagne für eine dauerhafte Sommerzeit - eine Stunde mehr Spaß in der Sonne am Abend unter der Sommerzeit.

Eine brandneue Studie hat jedoch gerade über Gesundheitsprobleme mit einer späteren Zeit des Sonnenuntergangs berichtet, und es handelt sich nicht nur um Brustkrebs.

Die Autoren Osea Giuntella von der Universität Pittsburgh und Fabrizio Mazzonna von der Università della Svizzera Italiana haben im Journal of Health Economics einen innovativen Blick auf den Einfluss der Position in einer Zeitzone auf Gesundheit und Wirtschaft geworfen. Sie interessierten sich für etwas, das "sozialer Jetlag" genannt wurde.

Die Idee ist, dass angesichts der Einschränkungen des modernen Lebens die meisten Menschen nicht mit ihren natürlichen Tagesrhythmen, die der Sonne folgen sollten, synchron sind. Stattdessen verwenden wir elektrisches Licht, um die meisten unserer gesellschaftlichen Aktivitäten zu synchronisieren, unabhängig davon, wo sich die Sonne auf ihrem Weg durch den Himmel befindet.

Der Konflikt besteht darin, dass der ursprüngliche Zyklus von Licht und Dunkelheit durch die Sonne tief in unsere evolutionäre Vergangenheit eingebettet ist, wie in unserer DNA kodiert. Wir haben eine "eingebaute" biologische Zeit für Körpertemperatur, Hormonspiegel, Schlaf und vieles mehr, die fast 24 Stunden beträgt.

Die moderne Gesellschaft erfordert Synchronisation in Bezug auf Schulanfangszeiten, Arbeitszeiten und Fernsehzeiten. All dies kann unsere soziale Aktivität von unserer biologischen Zeit desynchronisieren. Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass eine Störung des chronischen Tagesrhythmus zu mehreren schwerwiegenden Erkrankungen sowie zu Depressionen und Stimmungsstörungen führt. Auf gesellschaftlicher Ebene können die wirtschaftlichen Auswirkungen ebenfalls groß sein.

Als Test für diese Idee sagten Giuntella und Mazzonna voraus, dass an den Grenzen zwischen den Zeitzonen innerhalb der Vereinigten Staaten die Menschen auf der linken Seite der Grenze gesünder sind als die Menschen auf der rechten Seite und die Volkswirtschaften stärker. Die linke Seite wäre das östliche Extrem einer Zeitzone, und die rechte Seite wäre das westliche Extrem der angrenzenden Zeitzone. Die Sonne geht ungefähr eine Stunde später auf der rechten Seite unter.

Ihre primäre Analyseeinheit war die Grafschaft. Sie verwendeten Daten aus den Centers for Disease Control and Prevention und der US-Volkszählung sowie Informationen zu Schlafdauer und -qualität aus zwei nationalen Umfragen. Sie führten mehrere verschiedene Analysen durch, von denen eine darin bestand, Counties innerhalb von 100 Meilen von der Zeitzonengrenze in zwei Gruppen zu gruppieren, eine auf der linken und eine auf der rechten Seite. Anschließend verglichen sie die beiden Gruppen auf Gesundheitsergebnisse.

Wie vorhergesagt, gab es Diskontinuitäten zwischen den Bezirken auf beiden Seiten der Zeitzonengrenzen im Schlaf und in Bezug auf das Risiko von Fettleibigkeit, Diabetes, Herzerkrankungen und Brustkrebs. In jedem Fall haben sich die Grafschaften auf der rechten Seite der Grenze verschlechtert: kürzerer Schlaf und höheres Krankheitsrisiko. Sie berechneten dann einen zusammengesetzten Gesamtgesundheitsindex unter Verwendung der oben genannten Krankheiten, der auch in den Grafschaften auf der rechten Seite niedriger war. Sie schreiben ihre Ergebnisse der späteren Uhrzeit des Sonnenuntergangs auf der rechten Seite der Grenze zu.

In früheren Brustkrebsstudien aus den USA und Russland wurde das Risiko innerhalb von Zeitzonen verglichen. Sie stellten fest, dass die westlichen Teile einem höheren Risiko ausgesetzt waren.

Diese neue Studie untersucht Diskontinuitäten über Zeitzonengrenzen hinweg. Die Autoren argumentieren, dass Countys in der Nähe der Zeitzonengrenze einander ähnlicher sind als Countys in derselben Zeitzone, jedoch im östlichen und westlichen Extremfall, wodurch möglicherweise verwirrendere Faktoren wie das Durchschnittseinkommen, die Luftqualität und andere demografische Faktoren berücksichtigt werden und Umwelteigenschaften. Von Nashville nach Amarillo sind es fast 1.000 Meilen, von Nashville nach Chattanooga, einer Stadt im selben Bundesstaat, aber in einer anderen Zeitzone, nur etwas mehr als 100 Meilen.

Mit jedem der von den Autoren untersuchten Gesundheitsergebnisse sind Gesundheitskosten verbunden. Sie schätzten die Kosten in den westlichen Teilen der Zeitzonen der Vereinigten Staaten auf 2, 3 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Sie behaupten, dies sei eine niedrigere Schätzung der tatsächlichen Kosten für die Gesellschaft, da sie auf die erwerbstätige Bevölkerung im Alter von 18 bis 65 Jahren beschränkt sei und Fehlzeiten und Produktivitätsverluste aufgrund von sozialem Jetlag nicht berücksichtigt würden. Es sind auch keine nachteiligen Auswirkungen einer zirkadianen Störung bei Kindern oder alten Menschen enthalten.

Bevor Menschen Uhren erfanden und anfingen, ihnen zu gehorchen, konnten Menschen in kleinen Gruppen essen, schlafen und kämpfen, wann immer sie Lust dazu hatten.

In den heutigen Mega-Gesellschaften muss es jedoch einige Formen der Synchronisation menschlicher Aktivitäten geben; Die Sonne und ihre Schatten reichen nicht aus. Wenn wir jetzt die Uhrzeit aufgeben würden, hätten wir Anarchie.

Das Problem ist, dass Störungen im Tagesablauf und sozialer Jetlag real sind und Auswirkungen auf unsere Gesundheit haben. Die Beweise dafür stammen aus vielen verschiedenen Quellen, nicht nur aus Zeitzonenstudien.

Aber es gibt Heilmittel. Wir müssen nicht auf elektrisches Licht und unsere moderne Lebensweise verzichten. Je mehr wir über circadiane Störungen erfahren, desto besser können wir ihre Auswirkungen durch eine bessere Beleuchtung, veränderte Schulanfangszeiten, flexible Arbeitszeiten und die allgemeine Erkenntnis, dass wir sowohl Schlaf als auch Dunkelheit zu den geeigneten Zeiten des Sonnenzyklus für eine optimale Gesundheit benötigen, eindämmen.

Richard G. "Bugs" Stevens ist Professor an der School of Medicine der University of Connecticut. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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